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全球宽带电话发展分析
 
慧聪网   2005年2月17日15时3分   信息来源:中宽网    

    广义上看,IP电话也称VoIP,为Voice over IP的缩写,即先对语音信号进行编码数字化,压缩处理成压缩帧,然后转换为IP数据包在IP网络上传输,从而完成语音通话的业务。用一句话概括,就是泛指在IP网络上提供的话音业务。但在本文中,IP电话指的是这两年内引起全球关注的网络电话。之所以叫网络电话是因为当初用户感知到的这类电话呼叫都是在Internet网络上传送的,通话双方是通过PC进行连接的。但是,随着宽带接入的发展,基于宽带接入提供的网络电话有了更大的生命力,也因此出现了宽带电话(VOB)的称号。本文就从宽带电话的经营模式出发,探究这类业务的出现对现有的话音业务市场的影响,进而分析这类业务的发展前景。


    宽带电话的经营模式
     
    从目前全球宽带电话业务的经营方式看,主要有以下两种经营模式。
     
    1. 基于Web的PC-PC电话
     
    最典型的是美国Puler公司提供的Free World Dailup业务,另外很多即时消息软件提供商,例如Microsoft提供的业务,另外很多即时消息软件提供商,例如Microsoft提供的MSN,中国网易提供的popo软件等,都提供类似的服务。在这类业务中,用户一般登陆专门的web站点或者在计算机中安装MSN等软件,有时需要一个地址服务器来建立连接。在公用Internet上的这类业务一般无QoS保障。同时,因为这类业务其实并不存在所谓的业务提供商,都是有户自己下载软件之后安装在PC上,使用时通过耳麦进行通话。
     
    这类业务基本都是免费提供的,但是可能也有部分软件增加了其它的便利功能,用户可能需要支付很少的费用来下载软 件,但是在通话过程中是不需要支付费用的。这类业务基本不能与PSTN网的用户连接。
     
    2. 独立VoIP提供商提供的宽带电话
     
    所谓的专门VoIP提供商指的是不拥有物理宽带网络的VoIP业务提供商,美国的Vonage公司和日本的Yahoo BB公司就是这类经营方式的典型。他们没有自己的网络基础,可能也没有用户基础。他们必须基于传统电信运营商的宽带网络为用户提供服务,从经营方式看有两种方式,一是通过发卡的方式发展用户,用户可以通过宽带接入Internet服务器进行拨号。被叫方一般是PSTN用户,否则这类经营者就没有生存空间,因此在业务表现形式上,通常是PC-Phone的IP电话。当然,也有可能通信双方都是类似SIP电话的智能终端相互进行拨号(内部分配的号码或者IP地址)。二是为用户提供IP电话终端(也称IP电话机),采用包月制的方式为用户提供业务。
     
    目前这类业务在国外发展很快,是市场关注的重点。一些宽带接入提供商非常看好这个商机。其中日本的宽带接入提供商Yahoo BB的经营最好,其用户已超过400万。
     
    这种业务提供方式在我国很多地方已经出现。用户从业务提供者那里购买专用的IP电话机,然后通过宽带接入网实现端到端的通话。IP电话机就相当于硬件化的IP电话客户端软件,呼叫寻址、路由及呼叫控制由专门的服务器,如软交换机、SIP服务器完成,甚至可以通过固化在终端中的软件实现。网络的传送段可由Internet或专用的IP网完成,运营商为了提供保证服务质量的业务,通常需要采用专用的IP网,而在我国私下经营的业务一般是由公众的互联网承载的。因此当用户拥有了IP电话机后就可进行IP电话机之间的通话。如果该业务提供者与传统电信运营商的本地电话网通过网关互联,用户还可以直接呼叫普通的电话用户。另外,用户还可以通过IAD设备直接将普通话机与宽带网连接实现上面类似的业务。
     
    对于传统的电话公司来说,也同样能通过这种方式来为用户提供服务,但是由于这类业务会与其自身的话音业务有竞争关系,因此他们不会轻易为用户提供类似的服务,从而为独立的VoIP业务提供商留下了发展空间。
     
    但从未来的发展角度出发,出于节省成本考虑,固定和移动网络运营商都会逐步地在自己的核心网络上通过IP提供话音业务,并将IP化从核心网往边缘网推进,运营商用软交换替代电路交换机的趋势已经非常明显。对于新进入市场的运营商来说,可以直接建立全IP化的网络提供业务,但对于那些传统的电信运营商来说,考虑到保护已有投资,IP化演进的进度可能比较慢。但是为了节约维护成本,一些大的传统运营商,如DT已经开始在其电路交换网络需要更换的时候引入了软交换。如果维护一个IP网络的成本比分别维护电路交换和分组交换网络的成本低,IP化演进就是成本有效的。未来采用软交换技术提供VoIP将成为必然的发展趋势。
     
    IP电话对话音业务市场的影响分析
     
    电信新技术的不断创新使得未来电信业务的提供方式多元化,同样的话音业务,可能是PSTN网络提供的,也可能是Internet提供的,还有可能是有线电视网络提供的。技术的发展使得基于Internet可以提供具有一定Qos保证的话音业务,同时,宽带接入的普及促使宽带接入提供话音业务成为一个具有吸引力的产业,并已经逐步得到用户的认可。从网络演进的角度看,电信网络的IP化使得话音业务IP化成为一种趋势。可以说,各种形式的IP话音业务的出现和发展开始对传统的话音业务产生冲击,尤其在国际长途电话业务领域,而即便是在本地市场,宽带电话也可能因为宽带接入的普及而对传统的PSTN话音业务产生强烈的冲击。
     
    要分析宽带电话对话音业务市场的影响,我们先看看不同的用户群体选择该类业务的动力在哪里。总的来说,对于不同的用户,宽带电话的替代性是不同的,对企业用户的影响要大于对普通用户的影响。
     
    对宽带电话最感兴趣的应该是企业用户,尤其是大型企业用户。美国咨询机构2003年对企业用户的调查表明,接近30%的美国企业已经使用IP电话替代传统的长途电话,其话费节省比较明显。美国一家研究公司Adit发表研究报告称,如果美国联邦、州、地方各个行政机关全部采用VoIP,一年可节约通讯费用45亿美元。这是在Adit公司调查了300多个美国联邦、州和地方行政机关的现行电话系统8个月的使用费用后得出的结论。报告指出,Adit公司调查了十几个采用IP电话替代传统电话的行政机关,从目前政府机关用IP电话替代传统电话的实践看,采用IP电话可节省通话费用25-60%。
     
    同时宽带接入的普及将会让很多企业很容易就接受这样的理念:选择IP电话不仅省钱,它还带来其它的好处:利用统一的数据网络,融合话音、数据、多媒体等各种业务,在降低投资、管理、运营成本的同时,通过话音和数据协同,从各个方面改变一个企业的工作模式,进而帮助企业提高生产效率,提升客户的服务水平。而其中语音通信使员工可以与关键的企业通信应用,如群件、会议和信息处理等进行交互,这些应用利用了融合网络实现的话音和数据功能。
     
    对于普通用户而言,选择IP电话最主要原因在于其价格低廉。使用Free World Dailup和Skype软件的免费服务,任何人都可以使用宽带上网的计算机与使用相似设备的其它人交谈。另外,选择类似Vonage和8×8所提供的IP电话服务,用户可以用各种设备打电话,包括固定电话、手机或Wi-Fi电话,无论是本地,还是远距离的拨号都比传统方式要节省20%-30%的费用,并且一直持续的价格战可能节省更多的钱。
     
    另外,不同经营方式的宽带电话对市场的影响也不同。
     
    在Internet上通过web服务器或者SIP服务器提供的PC-PC业务,由于通信双方都在Internet上,也基本不存在经营主体,其QoS无法保证,因此这类业务虽然会在一定程度上影响传统的话音业务,但是由于这类服务对于用户的要求比较高(例如必须能操作电脑等),因此其影响的是部分用户群体,而质量的不保证使得它对企业用户的影响有限。但是这种业务在某些方式下也会对企业用户有很强的影响。例如目前有企业采用基于Web的PC-Phone业务为自已的员工提供服务:员工在国外或者外地通过Internet登录位于国内的网站,通过设在国内的服务器拨打国内的本地电话用户,双方建立起通话连接。从表面上看是通过企业网络提供服务,但是在本质上,已经是一种与PSTN连接的、基于Internet的PC-Phone业务。
     
    基于宽带接入+IP网络的PC-Phone业务实质上旁路了现有的电信交换网络,而且随着宽带接入的普及,以及包月制资费方式的推广,使得该业务成为事实的“免费”业务,对现有的话音业务市场会产生极大冲击。一旦与PSTN网络连接,基于宽带接入提供的VoIP业务就有了更强的生命力。美国的Vonage和日本的Yahoo BB就是提供这样的服务。他们的出现给传统的话音业务提供商造成了很大的市场压力。
     
    美国Vonage公司用户每月只需交24.99美元的话费,就可以拨打美国或加拿大任何地方的长途电话500分钟,市话任意;每月再多缴10美元,就可以随意拨打到美国与加拿大的任何地区。Nuvio公司则以每月14.99美元的价格给居民用户提供500分钟的长途话音业务,以每月34.99美元的价格提供不限时长的本地和长途话音业务;对于商业用户,传真包月39.99美元,电话每月49.99美元,费率固定,不限本地和长途。其具体业务包括呼叫者识别、呼叫等待、三方呼叫、重新拨号、语音信箱、呼叫转接、区域号码选择(areacode selection)。此外,Nuvio还提供号码携带业务。
     
    日本Yahoo BB公司从2002年4月开始推出名为“BB Phone”的IP电话业务,到同年11月用户数就超过100万,2003年4月达200万,10月份又达到300万。目前用户数已经有500万。这项业务有一系列的优势:“BBPhone”用户间的呼叫免费;日本国内本地或长途固定电话呼叫每3分钟7.5日元,到美国大陆的呼叫每分钟2.5日元;业务开通简单,而且目前在用的固定电话号码可以继续使用;对于特殊号码如110或119的呼叫可以自动重新路由到固定线路并像普通固定电话一样连接;可以从日本固定电话公司东、西日本电话和电报公司拨打BB Phone电话。
     
    在中国这类业务其实已经以各种名义出现在用户面前。
     
    一种方式是:用户只要有一台PC机,耳麦、摄像头,能宽带上网,就可以使用视频电话服务,每月只需支付便宜的封顶月租费。另一种方式是:用户可以从某些公司那里购买专用的IP电话机,然后通过宽带接入网实现端到端的通话。IP电话机就相当于硬件化的IP电话客户端软件。用户还可以通过IAD设备直接将普通话机与宽带网连接,从而实现类似的业务。 
     
    宽带电话业务发展前景分析
     
    总的看来,目前业界对宽带电话的前景普遍持乐观态度,例如Jupiter研究公司预测,到今年年底,美国将有40万个家庭采用IP电话服务,到2009年,使用IP电话服务的美国家庭将达到1210万,占美国家庭电话总数的10%。此外,到2009年,美国宽带家庭用户的17%将采用IP电话,而2004年底宽带家庭用户采用IP电话的数量仅占1%。
     
    笔者认为,独立的VoIP业务提供商是宽带电话市场的主体,他们是否能在这个市场中获取自己的利益就成为这类业务发展前景的标尺。如果他们能够获得生存空间,那么宽带电话就能在这个市场快速而蓬勃的发展。
     
    从全球看,宽带电话业务的发展取决于两个因素:宽带接入市场的竞争程度和管制政策的介入程度。
     
    首先,宽带接入目前已经成为发展最快的电信业务市场,其发展速度甚至超过了移动通信业务的发展速度。最关键地是,经过几年的打造,宽带业务的产业链在逐步形成,整个市场有明显的上升趋势。但是在不同的国家,宽带接入的竞争程度是不一样的。在宽带接入竞争比较充分的国家,宽带接入提供商为了取得竞争的优势,必然与应用紧密结合,同时也会积极配合产业链上的各环节提供服务,因此话音业务很容易被引入,并给予充分的发展空间。但是在宽带接入市场缺乏竞争的国家,宽带电话的发展直接受制于宽带接入提供商的态度,当然,由于某些形式的宽带电话的提供具有比较强的隐秘性,还有一定的发展空间,但是总的来说发展受到比较多的限制。
     
    其次,管制机构的介入程度也很关键。考虑到宽带电话对电信业务市场,尤其是对原有的电信业务秩序产生的强烈冲击,各国管制机构越来越重视对VoIP监管问题的研究。从目前的管制政策看,全球各国对VoIP的管制存在禁止、适度限制和开放的三种态度,其中日本将VoIP业务等同于电信业务进行严格管制,欧盟则根据VoIP业务市场的成熟度来进行管制,而Internet的发源地美国则采取了轻度管制的态度。
     
    但是,基于宽带接入提供的VoIP业务已经引发传统电信运营商与VoIP业务提供商之间的尖锐矛盾,同时VoIP所带来的包括紧急呼叫、公众安全等一系列问题已经引起了管制部门甚至是政府的高度重视,因此很多国家都重新审视VoIP的管制政策,并制定相应的研究计划,对未来的基于IP业务对现有管制体系的冲击进行研究,从维持现有的电信市场秩序的角度出发,很多管制机构都会设立适当的限制条件,避免过度打击提供宽带接入服务的运营商,因为这样同样不利于未来整个电信业务市场的发展,因此在短期内,宽带电话会遇到一定程度的阻力。
     
    此外,影响宽带电话发展的另外一个因素是业务提供者是否能真正提供一个有别于普通话音业务的宽带电话;是否为宽带电话添加除了价格低廉外的综合业务优势;是否为宽带电话增添生命力。宽带电话能捆绑的综合业务包括Web、文字聊天、多媒体和交互游戏等。如果仅仅依靠价格优势,考虑到目前的固定电话公司所拥有的庞大的传统企业用户群体,以及移动通信公司所拥有的个人用户群体,宽带电话要取得类似的用户规模需要相当长的时间。但是如果拥有更多的业务功能,会让这个业务具备更强的竞争优势。

 
 
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