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地方政府许可美电信运营商IPTV新机遇
 
慧聪网   2005年6月15日10时0分   信息来源:通信世界 张彬 邱宇虹    

  基于IP协议的电视业务(IPTV或“网络电视”)是目前走在流行前沿的最新技术应用。不可否认,IPTV业务是电信运营商提高其宽带入户率和业务运营ARPU值的一个新驱动源,在美国受到一些重量级贝尔电信运营公司的青睐。IPTV业务的出现及其在市场上的作用与美国电信管制政策的变革密切相关,FCC管制这只“有形”的手与市场机制这只“无形”的手交互作用,使电信市场越来越复杂,竞争越来越激烈,越来越多的人开始关注美国电信管制政策的变革新趋势。

  随着现代技术的不断更新和用户需求的不断多样化,企业的生存状况将在很大程度上依赖于其业务提供的水平。在这种特殊的环境下,IPTV将充当什么样的角色?这项新业务将面临怎样的前途?IPTV会不会成为促进美国FCC做出根本性管制结构改革的又一个导火索?

  一、IPTV业务是RBOC应对挑战的法宝

  美国几个重量级的RBOC(地方贝尔运营公司)一直经营着传统电话业务,但现在正经受着来自多方面的渗透与侵蚀。首先是移动运营商,它们凭借先进的移动技术的支撑,吸引到了大多数的美国人特别是年轻的用户群体,随着他们逐渐放弃使用固定电话业务,RBOC的传统固定业务正在被移动业务吞噬。其次是有线电视公司,以1996年新的《电信法》颁布为标志,美国电信业和有线电视业的行业禁入限制被打破,有线电视公司开始以基于互联网业务(如VOIP业务)的方式快速侵吞RBOC的市场,目前已成为美国高速互联网接入的领先者。为了吸引有线电视和卫星用户,也作为回应有线电视公司的竞争,美国传统的电信运营企业纷纷涉足视频业务,目前在美国,有100多家独立运营商(IOC)正在利用宽带提供视频服务,具体方式一般是DSL线路。

  由于有线电视公司进入电话市场时在管制上和财力上所面临的的阻碍要小很多,因此相比较而言,电话公司进入电视市场比有线电视公司进入语音通信市场要难得多,再加上将近80%的美国人已经成为付费的有线电视或卫星电视的用户,因此RBOC进入TV市场就难上加难。要想在这样一个已经被有线电视或卫星公司充分占有的市场中具有竞争力,RBOC必须让用户感到有必要接入它们的网络,必须赋予其电视业务更多的亮点以吸引用户。IPTV就是一个很好的选择。

  IPTV不同于有线电视。有线电视同时传送多个频道,并占用大量的带宽;IPTV则是按照用户的要求一次只传送一个频道,因此需要较少的带宽,这将使用户可以享受到前所未有的数百个节目频道的选择。IPTV具备一些VCR放映功能,如停止、倒卷、重放、快进等,而且还可以下载用户所喜爱的节目或电影,使得用户在观看实况转播时,不仅能够体验多屏多角度的视觉享受,而且还可以节录特写镜头,这一功能备受体育爱好者的欢迎。此外,用户在看电视的时候,如果有电话呼入,还可以通过IPTV的电视屏幕呼叫ID接听电话,甚至于还可以通过互联网展示自己的数字照片等。可以想象,IPTV将在内容和形式等方面超过传统电视,使用户得到更方便的服务。

  美国电信运营商正在快速转向IPTV技术,推广电信套餐服务(互联网接入、固定电话、移动电话和网络电视),其中主要的电信运营商包括SBC(西南贝尔)、Verizon和BellSouth(南方贝尔)等地方贝尔电话公司。

  二、美国RBOC的运营举措

  对于有线电视公司来说,在其网络上加载语音业务简单易行,不需要太多的投资,而电信运营商在其网络上加入电视业务则恰恰相反,因此他们需要加快加大对电视业务的投资。事实上,RBOC的第一步就是大量投资,升级现有网络,以具备为用户提供Triple-play(三重服务,即语音、视频和互联网接入服务)业务的能力。

  1.Verizon

  Verizon正在将光纤线路直接铺设到数百万用户的家中,以实现光纤到户,并计划在今年年底之前为300万家庭提供高速上网业务,同时提供数百个电视频道以及话音接入等服务。Verizon还宣布要在未来的几年内花费数10亿美元为3000万用户提供光纤直连,不仅要在最后一公里扩展光纤网络,还要在东海岸部署6个州的FTTP网络(光纤到用户驻地网),使维吉尼亚、马里兰、马萨诸塞、纽约和宾夕法尼亚州的用户和原来加利福尼亚、佛罗里达和德克萨斯州的用户连接起来。

  Verizon将其电视业务命名为“FiOS TV”。FTTP网络上的商业用户和住宅用户,将可以使用Verizon的FiOS互联网宽带接入业务,其最高下行速度将达到30 Mbit/s,大致相当于DS3连接的速度,该业务起价低至34.95美元/每月。Verizon的FiOS TV服务最初提供互动节目指南、高清晰电视、数字视频录像和视频点播等业务,明年会添加视频服务。FiOS TV将在2005年第三季度推出。

  据Verizon公司IPTV项目组节目内容和市场部主任Terry Denson预测,到2009年,美国全国的电视用户分布如下:电话网的电视业务有望达到700万的用户,有线电视用户将由现在的7000万户减到6400万户,而卫星公司的电视用户将会由现在的2300万户升至3200万户。

  2.SBC

  SBC与Verizon不同,在对其本地网络进行升级时并不是将光纤线路直接接入用户家中,而是将其接入驻地网的邻接点,然后通过普通的铜线线路接入用户家中提供业务。

  SBC是仅次于Verizon的美国第二大电话公司和第二个提供电视业务的电信公司, SBC将在未来的几年内耗资50亿美元建设一个高速网络,应用光纤技术和新的DSL技术,为用户提供足够的带宽以支持视频业务,传送它的Triple-play业务。SBC“光速计划”的目标是到2007年底拥有1800万光纤用户。

  2005年1月,SBC在消费性电子产品展上宣布将其基于互联网的电视业务命名为“U-verse”。U-verse可以提供20 Mbit/s~25Mbit/s的数据传输速率。该业务使SBC增添了更多的数字色彩,如数字视频录像和高清晰度电视等。SBC计划将其电视业务和电话、无线、互联网服务捆绑销售,最后定价在大约100美元/月~150美元/月。SBC将于2005年底或2006年初为一些用户提供U-verse。

 
 
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