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射频增教学互动 美教育界迎技术革命
 
慧聪网   2005年8月8日11时11分   信息来源:ZDNet China    

  9月15日国际报道 在技术飞速发展的今天,学生的书包里应该放些什么新东西?

  旧金山州立大学,在Ann Auleb 的关于人类性行为的课堂上,学生们经常羞于讨论同性恋婚姻、流产等让人害臊的话题。

  但是这个学期,Auleb 在课程中引入了“表决器”(clickers),学生们开始变得愿意交谈。学生们使用类似电视遥控器的东西,来回答问题和提问,但是不用举手也不用说话。

  教师使用专门的接收器,可以立即把学生的答案集中到一起,然后根据统计结果,组织数百名学生进行讨论。

  Auleb 的教学助手Christopher Fisher说:“大家可以很快知道有多少人持某种观点,可以知道有多少同学跟自己观点一致,这很容易引发讨论。”这种技术称作“教室应答系统” ,除了Auleb 和她的助手之外,还有很多人在使用。全美国有好几百所大学和中学采用了这种设备,让教师和学生可以及时反馈教学效果。有人认为,这种技术把教室变成了一个更具有参与性和交互的演讲大厅,对那些伴随着网络、手机和电视游戏长大的学生尤其如此。

  这种设备基于射频或红外线信号技术,多年前就已经问世,但是在去年才开始受到美国教育界的关注。据英国市场调查公司DTC Worldwide 的数据,美国的中学和大学去年采购了近100 万台表决器,比前一个年度增加了近一倍。DTC 对全球教育技术市场进行了跟踪记录,据它预测,到2008年表决器的出货量将达到800 万台,市场总值3 亿5000万美元。

  据Fisher介绍,在旧金山州立大学,大约有40名教师使用了表决系统。其他采用这种设备的知名大学包括:哈佛大学、西北大学、俄亥俄州立大学、普渡大学和华盛顿大学。eInstruction是最大的表决系统生产商,它说有700 多所大学使用它的产品。俄亥俄州的Turning Technologies 公司也有250 多所大学客户。据他们说,中学和小学也在部署这种技术。

  学生恶作剧

  eInstruction的总裁Darrell Ward说:“ 这个市场在飞速发展。”学校之所以突然对这种技术感兴趣,要得益于教科书出版商——他们在销售课本的时候,捆绑销售打折的表决器和相关软件。比如,Turning Technologies跟汤姆逊高等教育出版公司签订了独占性销售协议。而麦克劳- 希尔高等教育出版公司则销售eInstruction公司的表决器,Pearson Prentice Hall 出版公司则跟GTCO CalComp公司合作。去年,生产商开始用射频技术取代红外线技术,表决器的可靠性得到增强、成本却更低。

  射频技术比红外线技术更容易使用和安装,它需要的接收器更少,处理学生反馈信息的速度也更快。

  学生们再也不用为了发射红外线,拿着表决器瞄准特定的方向。

  新的表决器使用2.4GHz的信号,跟常见的无绳电话或wi-fi 网络的频率在同一范围。接收器的尺寸跟闪存盘差不多,可以直接插到电脑的 USB 接口。

  Turning Technologies等公司还开发了相关的软件,能够把问题和答案制作成PowerPoint格式的幻灯片。这个功能吸引了华盛顿大学的化学教授William Zoller,在他今年春季的280 名学生的一年级化学课堂中,他开始使用Turning Technologies的系统。

  Zoller是PowerPoint的老用户了,他在幻灯片中加入了一些多项选择问题,比如:溴是哪一族元素?有时候,他会根据学生的回答情况对某个章节进行复习。Zoller说:“ 因为及时得到反馈,我可以调节课程进度或者教学资料。而我所做的只是准备几个幻灯片而已。”其他的教师也发现,这种设备用来考勤和进行课堂提问很有效。每次测验后,系统会自动记录学生分数,不用助手来收集整理这些资料。

  虽然老师们对这种技术赞不绝口,但是还需要研究它对学生的实际影响,包括测试成绩、出勤率和评级。

  不难设想,有些学生可能会利用这种设备来恶作剧,比如让同学帮自己考勤,趁机旷课。

  但是厂商则认为,这种行为目前还不足为患。eInstruction公司的Ward说:“就我们目前销售的设备而言,还没有发现跟欺骗有关的负面问题。”

  物有所值吗?

  或许是因为学生们想让自己的投资发挥最大作用。多数情况下,大学生购买的表决器价格在6 到60美元之间,这要看购买的时候是否捆绑了教科书。

  一些学生,对价格颇有不满。比如Pardis Esmaeili ,因为Auleb 的课程需要,她花30美元购买了一部红外线表决器。Esmaeili说:“我觉得购买它有点浪费钱,因为大部分时间都用不到。我自己几乎从不使用它,有点想放弃。”今年秋季,Auleb 计划改用性能更好的射频系统。新的表决器还有额外的功能——用一个灯发出红色或者绿色的光来显示信号是否接收成功。

  这个改进本应该受到欢迎。但是这样也会迫使学生购买更多的设备。而且不同厂商之间的系统互不兼容,这导致使用多种系统的学校重复投资的问题更加严重。

  许多大学准备强制要求所有的教授都是用同一家供应商的产品,从而解决兼容性问题。但是这种类似企业中的“标准化”做法,可能会受到自主意识非常强的教授们的反对。

  大学很难约束教授们的教学行为,他们都崇尚学术自由。

  但是,在不太久的将来,兼容性问题可能会不复存在,因为新一代的系统将更多地使用学生现有的通信设备来代替表决器,比如可以上网的手机和具有无线网络功能的笔记本电脑。

  实际上,哈佛大学的医学教授Eric Mazur已经在试用这种系统。自从1992年开始,Mazur 已经使用了许多种学生应答系统,甚至还就这个问题写了一本专著。

  Mazur 说:“我认为我们应该抛弃专用红外线设备,采用消费电子产品。学生为什么要购买遥控设备?他们已经有了通信设备,为什么还要带着这种东西?”


 

 
 
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