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6亿美元购Flarion 高通欲继续称霸4G
 
慧聪网   2005年8月15日17时30分   信息来源:通讯世界 闫跃龙    

  8月11日,高通宣布将以股票和现金共6亿美元的代价收购Flarion公司。作为OFDMA(正交频分多址)技术的先驱及及领先开发商和FLASH-OFDM移动宽带技术的发明者,Flarion公司正在移动宽带方案提供商中脱颖而出。收购消息甫一发布,便一石激起千层浪。

  为什么收购对象是Flarion?

  众所周知,高通作为CDMA技术的创始者在CDMA芯片和知识产权领域占有绝对领先地位。而在其他两种3G技术——WCDMA和TD-SCDMA方面,高通也已经或正在处于优势地位。以WCDMA为例,高通已经占有全球WCDMA芯片解决方案近50%的市场份额,三星、西门子、NEC、LG、华为等都已经采用高通芯片生产WCDMA手机。

  反观Flarion,这家位于美国新泽西州的公司一直在推行一种称为Flash-OFDM的专有移动宽带技术。在3G时代已经取得领先的情况下,高通为什么要耗费巨资收购一家移动宽带公司?高通为什么不选择时下炒的火热的WiMAX而选择Flarion的专有技术呢?高通收购的真实目的又是什么呢?

  据Flarion公司的人士介绍,其Flash-OFDM公司基于OFDM调制方式,可以在仅使用1.25MHz频段的情况下实现1.5Mbps的平均数据传输速率,这比起现在的蜂窝移动技术来效率高出很多。而在今年早些时候,Flarion还宣布其升级技术“Flexband”可以实现在1.25MHz频段内,使数百用户每月实现1Gb的数据传输。

  同时,Flarion不遗余力的推广也在运营商商用方面迎来累累硕果。不仅Nextel、T-Mobile和沃达丰K.K.等世界知名的运营商都在试验Flarion的Flash-OFDM技术,而且规模商用的运营商也开始出现。截至目前,美国、马来西亚、芬兰和克罗地亚等地的一些运营商已经开始采用Flarion的技术建造移动宽带网络。

  更重要的是,Flarion由于在OFDMA开发方面起步较早,已经拥有大量的OFDMA知识产权。而在后3G乃至4G时代,业界已经公认OFDMA将是最为重要的基本技术之一。“收购Flarion,将使高通成为OFDMA新兴技术的卓越开发商,将促进我们内部的OFDMA开发,并与我们现有的知识产权组合相结合。可以使我们的OFDMA知识产权组合在业内处于领先地位。”高通总裁史蒂文•奥特曼的话表明,高通希望在4G知识产权方面继续领先的雄心。

  至于WiMAX,一直在冷眼旁观的高通始终不为所动。高通董事长艾文•雅各部在接受记者采访时认为,WiMAX虽然起了一个不错的名字,但技术一支并不成熟,将其用于家庭上网尚可,但用于商用还面临商业模式缺乏、漫游标准欠缺等很多问题。或许,在对WiMAX失望的时候,高通也看到了WiMAX背后的OFDM技术所蕴含的极大商业价值,此次收购无疑将使其在未来的通信争夺战中占得上风。

  ABI咨询公司高级分析师Alan Varghese告诉记者,高通收购Flarion是给予业界的一个明显信号,那就是虽然CDMA和WCDMA发展迅速,但高通认为目前的3G技术在提供移动宽带方面还有不少缺点,例如峰值速率、频谱效率、IP化能力、QoS以及对三重播放的支持等。同时,OFDM和MIMO已经被公认为是未来移动通信的基本技术,高通此次收购可谓是攫取未来的明智之举。

  至于高通为何不选择收购一家WiMAX芯片提供商,Alan Varghese认为,高通当年独辟蹊径发展CDMA成功的经验促使其在未来4G也如法炮制。而且,WiMAX市场已经云集了众多厂商,竞争的激烈使得设备价格一降再降,很难使高通获得多少收益。相反,收购Flarion,可以使其抓住最本质的技术,并获得了最有价值的知识产权资源。

  高通欲称霸未来移动通信?

  2005年7月1日,高通迎来了自己的20周岁生日。纵观高通的发展史,可以看出这家公司始终是处于一种危机和创业的气氛之中。无论是冲破重重阻力将CDMA推向全世界,还是克服极大压力将BREW推广为手机应用平台都是如此。

  目前的高通已经今非昔比,其日前公布的第三季度财报也显示出蒸蒸日上的态势,净利润实现5.6亿美元,比同期增长15%,2005年业绩预期也一再提高。而且,保罗•雅各部子承父业,实现了公司高层的平稳过渡,20岁的高通又驶上了一个快速的发展路。

  然而可贵的是,高通居安思危的传统没有丢。即使3G芯片市场取得了领先地位,BREW也使高通在手机软件平台方面取得领先,而且专利授权也成为其独特的商业模式。但高通仍然将目光着眼于未来,其近两年的举措足以令所有人吃惊。

  除了推出CDMA2000 1x EV-DO A版本,确保CDMA继续领先之外。善于抓住业界发展本质的高通认识到未来移动视频将大行其道,于是其推出了同样基于OFDM的MediaFLO技术,并斥巨资打造覆盖全美国的高速移动多媒体网络,摇身一变成为移动视频内容的提供商。此次收购Flarion,更是高通抓住未来移动通信核心技术的OFDM的实质,将再次使得其在未来保持领先地位。

  而且,高通由于抓住了各种技术的本质,将使得其可以整合各个技术,向客户推出极具吸引力的解决方案,这也是最为重要的。高通相关人士透露,高通将继续提高3G CDMA网络吞吐量,降低成本,并在接受多样性、消除干扰、多载波和语音压缩方面取得进步。同时将实现MediaFLO的WLAN和多点传送技术的整合。

  收购Flarion消息宣布的当天,高通的股票价格上涨了1.1%,表明了投资者对高通未来的看好。目前,高通已经在3G的核心技术——CDMA以及4G的核心技术——OFDM方面都占据领先,加上该公司在软件平台和应用领域的捷足先登,高通在未来移动通信的表现注定将令人吃惊。


 

 
 
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