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无线技术暗战 3大标准谁将主导未来
 
慧聪网   2005年8月29日11时4分   信息来源:计世网    

   3G、WiMAX、Wi-Fi谁将主导无线市场的未来,将主要取决于利益各方的搏弈与角逐,因为技术最终将被利益所俘虏。

  8月11日,高通向全球宣布,将斥资6亿美元收购Flarion技术公司。消息一出,一石激起千层浪。

  Flarion技术公司是 OFDMA(正交频分多址)技术的先驱和用于移动宽带互联网协议(IP)服务的FLASH-OFDM技术的发明者,拥有丰富的OFDMA知识产权组合。
高通因此次收购将获得300多项OFDM专利,而OFDM/OFDMA恰好就是WiMAX所研究的技术基础。

  不过在此之前,高通对WiMAX所摆出的姿态是誓不两立或者不屑一顾:面对Intel的殷切邀请,高通拒绝加入WiMAX论坛;董事长老雅各布更是在不同场合大泼冷水,“WiMAX虽然起了一个不错的名字,但技术并不成熟,我看不到WiMAX有什么前途。”

  尽管大多数业内的媒体据此判断,高通已被WiMAX所俘获。但中兴移动事业部的一位专家指出,OFDM/OFDMA并不等于WiMAX,前者是技术,后者为技术的标准。爱立信(中国)主管技术的副总裁顾北洋博士也认为,OFDM/OFDMA只是一种调制发射技术,并不代表WiMAX技术的全部。事实上,3G在继续向前演进中,也有采取OFDM/OFDMA技术。

  虽然无法就此确定高通对WiMAX的态度,但可以肯定的是,WiMAX背后的OFDM/OFDMA技术可以为高通带来明显的助益。一方面,高通可以通过采取OFDM/OFDMA技术解决3G技术在移动宽带方面的缺点,以改善其峰值速率、频谱效率、IP化能力、QoS及对三重播放的支持;另一方面,若WiMAX真能大行其道,高通也可因收购Flarion获得了最有价值的知识产权资源,复制其在CDMA中的成功经验,凭专利在WiMAX中获得话语权。

  事实上,高通正代表了大多数厂商在无线技术方面的态度:对于无线技术的选择,关键在于如何使自己获得最大的利益。从目前的市场来看,3G、WiMAX、Wi-Fi谁将主导无线市场的未来,将主要取决于利益各方的搏弈与角逐,因为技术最终将被利益所俘虏。

  炊烟未燃?

  尽管业内风传中国移动和中国联通已经确定了其采用的3G标准,分别为WCDMA和CDMA2000,但北京邮电大学经济管理学院院长阚凯力依然认为,全球3G一直是“炊烟未燃”,中国应该缓行。

  首先,原有的3G技术已经过时。3G标准在20世纪90年代提出的,目标是在2000年商用。但全球商用的时间明显滞后,尤其是在中国商用,根本就没有达到预定的时间目标。当时,3G技术以CDMA为基础,由于20世纪90年代的上网速度只有几十K,因此在带宽上考虑不足。而这几年固定宽带的发展非常迅速,如果固定宽带游牧化、移动化,将对其构成威胁。

  “而现在,已有比3G更好的技术出现,如以OFDM/OFDMA技术为基础的WiMAX和HSDPA和HSUPA技术为基础的后3G。”阚凯力说,“网络速度比3G快,基站的覆盖范围比3G广。”

  其次,到目前为止,3G在全世界主要还是话音业务。而早先通信设备商们向电信运营商兜售3G的时候,说得最多的是,“同2G相比,3G能不仅能带来更好质量的语音业务,还能提供包括多媒体应用在内的多种数据业务,将大大提高运营商的APU值。”

  从我国的现状来看,一方面,我国在话音上容量充裕,联通公司的CDMA网络甚至容量过剩;另一方面,中国目前对高速数据业务没有大量需求,绝大多数数据通信业务如电子邮件、短信息、炒股等。阚凯力认为,很少有人会在移动中进行大型数据下载,而使用视频看电视、电影时,人必须是相对静止的。

  爱立信副总裁顾北洋博士并不同意阚凯力的观点,他不认为3G技术已经过时,最初的3G版本是1999年,之后增加了不少功能,而且一直都在演进,往下还有更成熟的演进。

  “所有的系统都会有这样一个过程,随着时间解决不同业务的需求,增加更高的功能。”顾北洋解释说,“回顾历史,我们可以看到2G和GSM系统从刚开始研究,到逐渐商业化、成熟应用,也是一个漫长的过程。”

  尽管3G比他们预计所花的时间要长一些,但同GSM发展相对应的历史阶段来看,3G已经可以商用了。“我们的系统在全球不同的地方搭建了商用网或实验网,从系统和终端之间互操作性和不同的系统之间互操作性来看,已经到了一个成熟的阶段。”顾北洋这样强调。

  至于认为OFDM/OFDMA技术为基础的WiMAX要比3G强的结论,顾北洋博士认为非常片面:其一,OFDM/OFDMA只是一种调制发射技术,3G向后演进的时候也可以采用;其二,从综合性能评估上来讲,没有明显的不同。“而且,这个性能评估不是基于WiMAX或者3G标准,而是假设平台都一样的情况下。”顾北洋说,“更何况WiMAX 将来分配的频段可能会高于3G的频段,而更高的频段意味着覆盖面相对更小一些,这样还会降低其性能。”此外,3G是一个全移动网络,要改进的工作是提高带宽和速率,而WiMAX是固网的无线宽带,它要解决的是移动的问题,两相比较,3G要做的工作更为简单一些。

 诺基亚全球高级副总裁、中国区总裁何庆源则认为目前后3G技术替代3G是不可能的。首先,后3G只是一个概念,现在还处在学者的争议状态,谈论商用言之过早;其次,HSDPA是一个无线技术,它是WCDMA技术的一个延伸,在未来如果能提供这个平台的话,也有可能形成很多新业务并支持这个方向;再者,好的技术、先进的技术不一定在市场上能取得成功,要取决技术本身的特性能不能和当时的市场定位匹配。

  例如,小灵通和CDMA相比较,从技术的角度来讲,后者要优于前者。但小灵通定位于低端市场,赢得了很大的市场。而CDMA定位于高端市场,却没有成功,主要是当时推出的网络太快,网络的质量还没有得到用户的认可,高端的用户不愿意转网;而CDMA转向中端时,从网络系统到手机都比GSM贵。

  硝烟渐浓?

  WiMAX和3G的关系一直有些扑朔迷离。早先,WiMAX被媒体视为3G的挑战者和终结者,而近几年来,Intel为主的WiMAX论坛成员更愿意把之包装为3G技术的补充者。比较一致的论调是:WiMAX不被期待或者不可能取代3G。

  一位资深的无线技术专家告诉记者,WiMAX技术有两个版本:一个是802.16d,是一种能够提供固定宽带服务的有效手段,所挑战的是有线解决方案,目前标准已经制定,商用产品已推出;另一个是802.16e,是无线宽带的移动版本,标准还不成熟,商用产品大约在2006年才可能推出,但随其移动性等相关问题的解决,有可能蚕食一部分3G市场。

  因此,认为WiMAX和3G是互补关系、竞争关系,或者是又互补又竞争的关系,都可以说得过去,这取决于在不同的应用领域和不同的应用时间段,也取决于技术背后不同利益体的声音。“就像小灵通,可以将其视为移动电话的竞争者,也可以将其视为固定电话的竞争者。”

  WiMAX使用OFDM(正交频分复用)而非CDMA无线调制技术,从接收机性能的角度来看,它使用的信道带宽比3G高出了大约5MHz。而通过结合MIMO(多输入多输出技术),其峰值速率的吞吐量将达到CDMA技术的5~10倍,因此被业内专家认为是接替CDMA之后的新一代无线调制技术。

  “但3G也已经开始研究采用OFDM,这在一定程度遏制WiMAX向将来向移动市场的渗入。”WiMAX的意义在于,没有3G频谱许可证的运营商也可以借此提供便携和漫游宽带服务,而拥有3G频谱和服务的运营商则可以为使用WiMAX/3G双模智能手机的漫游用户提供重叠WiMAX宽。

  中国网通首席科技顾问侯自强认为,如果从打电话来说,或者从小屏手机简单的数据业务来说,WIMAX和3G是互补的,没有竞争。但是对于新兴的市场,它们两个处于绝对竞争的关系。

  “在比较成熟的市场,宽带无线接入的重要性开始突现出来。”侯自强举了一个例子,日本3G发展以后,接入数据业务是按量收费的,一般人不愿意使用。为了推广使用,在2004年,三大运营商陆续改成包月了,差不多40美元/月,导致用户激增和流量激增,3G的宽带开始速率达不到、容量也满足不了。

  “这个新兴市场正是急速增长的宽带市场和移动市场的交集部分。”侯自强介绍,WiMAX在演化,最初使用是用在一些上行干线的连接,后来点到多点的固定接入,再演化到游牧方式和移动方式;3G也在演化,它当年是按照话音为主设计的,原来它就比较窄,不能满足分组工作的需要,现在采用了HSDPA,通过快速调制、自适应编码调制和快速混合自动重传,从而提高速率和带宽,这和WiMAX技术非常接近。

  “大家将会发现演化的结果是,3G和WiMAX会趋于采用同样的技术,达到类似的技能。” 侯自强说,“区别将在于技术驱动的利益体不同。”

  通常认为,WiMAX的利益体集结者是以Intel为代表的、向通讯业渗入或者转型的IT厂商,他们的优势在于对IP数据和互联网络的深刻了解,从目前来看,还包括华为和中兴等新兴通讯厂商;而3G的利益集结者则是在三大3G标准的主要拥有厂商,包括在高通、爱立信、诺基亚、摩托挪拉等。

  但值得回味的是,在2001年,Intel刚发起WiMAX论坛,传统的通信设备厂家响应的依然寥寥无几,而在近两年间,WiMAX论坛成员已经膨胀到400多位,也包括爱立信、诺基亚、摩托挪拉等3G主流厂商,诺基亚更在其中上演了进去、退出、又进去的戏剧化的一幕。

  有一位WiMAX技术专家在私下同记者交流时表示,各厂商进入WiMAX论坛的心态各异。“谁又能保证这些3G的主导厂商加入论坛,不是为了推迟WiMAX移动版本802.16e标准的出台呢?”事实上,WiMAX论坛主席Ron Resnick在上个月温哥华会议上谈到,802.16e标准已基本成型,但在一些细节和专利上还需要讨论,其中包括收费与否、收多少的问题。

  有意思的是,一些在3G上表现优秀的主导厂商在接受记者采访时均表示,在WiMAX上,他们也有自己的知识产权,说WiMAX论坛以前所倡导的专利免费是不太可能的事情。这一切会只是巧合吗?

  先交学费?

  WiMAX论坛主席、来自Intel公司的Ron Resnick曾经向记者表示,他非常希望更多像华为、中兴这样的通讯设备厂商参与进来。

  “一方面,中兴、华为在全球市场扮演着越来越重要的作用,它们将有助于WiMAX在全球市场的顺利推进。尤其是在成本方面,有望更快降下来。”Ron Resnick说。而另一方面,中兴和华为已经成为WiMAX技术的中坚力量,中兴公司最近新成为了WiMAX论坛的委员会成员中的一个,且中兴和华为对WiMAX的核心技术研究已经多年。

  一些业内人士喜欢把Intel公司对中兴与华为的拉拢看作是希望这两家企业来推开中国政府和运营商的大门。但也有业内人士认为,更重要的是,Intel公司需要向他们这样的通讯设备厂商学习在电信运营领域里的游戏规则。

  Intel公司曾经在Wi-Fi上的运作模式,有可能影响到运营商对WiMAX的态度。尽管Intel公司在通过控制Wi-Fi芯片赚了不少的钱,但它没有留给上下游厂家的赚钱的空间,基于Wi-Fi的WLAN产品只能是一个企业级的产品,在运营商领域不可能铺开。

  之所以出现这种现象,主要原因是运营商根本赚不到钱,因为没有成熟的电信网的收费模式。传统的电信模式是,打电话收费,但WLAN则处于一种可收费可不收费的状态。一些酒店、机场自己就建了一套WLAN网络,他们对自己的客户是免费开放的,是属于其主营业务的附加服务业务,自己并不需要从中赚钱;而电信运营商则期待在酒店、机场布了WLAN网络后,用一个账号给使用者,根据时间来收取费用。

  “Wi-Fi用户发展慢的尴尬状态是由三种原因造成的。”中兴移动事业部的一位技术专家告诉记者:其一,WLAN网络把民用级和电信级混在一块了,WLAN不需要经过运营商;其二,WLAN的频段资源是公开的,不是专有的,也不需要牌照;其三,WLAN网络的覆盖不好,业务质量也不是很有保障,尤其在民用级和电信级混用的时候。

  事实上,WiMAX在这些方面已经有所改善,同Wi-Fi相比,越来越做得象个电信级产品:WiMAX将倾向于用特定的频段,用大功率的发射,从而吸引着通讯厂商,尤其是华为、中兴这些在2G、3G标准上处于跟随着地位的新兴厂商。

  中兴无线通信有限公司的总裁蒋建平和华为技术标准部的李力副部长都曾经表示,在2G时代,市场已经处于成熟阶段,中国只能当配角;在3G时代,标准成熟,中国企业只能做跟随者和追赶者,而在WiMAX上,正好处于市场和标准都不成熟的时期,中国企业有了作为领跑者的机会。

  目前,中兴通讯已经把以OFDM 技术为主的宽带无线接入产品作为战略产品,意图巩固其在世界无线通信领域的领先地位。华为则是将WiMAX作为其“移动战略”的一部分。李力表示:“我们在3G投入多少,在WiMAX上也可能投入多少。”

  不过,中兴和华为的技术专家们也客观地表示,相对于3G来讲,WiMAX尤其是移动版本的WiMAX还不成熟,要解决频谱和标准等关键性问题。“即使到未来WiMAX已经成熟,也不大可能替代3G,3G毕竟是主流。”一位无线技术专家认为,3G网是现有的2G和2.5G的演进,WiMAX在语音上不如3G,它至少还要解决和2G和2.5G相兼容和互通的问题。

  “WiMAX能否得到认可,取决于它给运营商带来的收益。”这位技术专家强调,“这需要相关的利益体迅速把握或者改进原有的游戏规则。在IT和通信逐渐融合的过程中,IT企业要改变原有的水平化的产业链模式,通信企业则要改善以前那种垂直的高成本的产业链模式,互相都要交出学费。”

  融为4G?

  新技术的涌现,以及WiMAX和3G向相同的方向演进,以至于业内有人提出WiMAX+3G+Wi-Fi=4G。但中兴移动事业部的那位专家不赞同这一看法,他认为4G只是老百姓的说法,想象当中应该是比眼下的3G和WiMAX都要出色的一个网络。

  而在爱立信通讯有限公司副总裁顾北洋博士的设想中,那是一个多网融合,多网共同频段的一个整体的网络框架。“对于4G用户来讲,他不需要关心自己接入的是哪个系统,因为这些系统能够自由进行切换,而用户根本就感觉不到。” 顾北洋说,“而用户所得到的就是最好的业务感受,轻松、简单、多体念。”

  “4G时代将不会存在移动运营和固话运营的区别,各个网络之间能自动的选择最适合它用的区域,并进行自由切换。用户总是在共同平台上选择最好的联接和辐射。”顾北洋补充说。“不过,这将是一个非常漫长的融合过程。”

 
 
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