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福布斯:Palm缔造也终结了一个时代
 
慧聪网   2005年9月29日10时43分   信息来源:eNet硅谷动力 作者:方恺    

  当Palm宣布其新款智能手机将采用来自微软的操作系统时,这笔交易就好像是在可口可乐的瓶子里装了百事可乐,这也意味着一个时代的终结。

  在过去的数十年间,微软和Palm一直在争夺移动计算市场的垄断地位。

  从某种程度上来说,Palm一手缔造了便携计算市场,开创了PDA时代,Palm这一品牌几乎就是PDA的代名词。而在这一市场微软一直扮演着追随者的角色。

  然而在最近的一年,情形巨变:就在一年前,Palm操作系统依然在移动软件市场占据头把交椅的地位,在2004年第二季度,全球销售的PDA产品中41.8的采用了Palm操作系统,而采用微软视窗操作系统的比例为36.6。但是到了2005年第二季度,Palm的领先地位消失殆尽,采用Palm操作系统的PDA比例仅为18.8,而微软的比例上升到了45.7。

  然而在PDA硬件方面,情形也好不到哪儿去。2004年第二季度,Palm在全球PDA市场的份额为33.2,领先于惠普的19.3和RIM公司的18.6。但是到了今年第二季度,Palm的市场份额几乎萎缩了一半,为17.8,而RIM达到了23.2,惠普为12.5。

  为何会出现这样的情形了?软件巨人在其中扮演了一个并不光彩的角色,微软用其在桌面计算市场的手法来对付Palm,并获得了成功:首先迫使PDA硬件厂商使用微软的操作系统,并提供了让这些厂商所无法拒绝的优惠价格。业内分析家表示,当一个市场达到一定规模后,微软就会想方设法挤入这一市场。

  拥有数百亿美元现金流的微软可以有足够的耐心来等待,并甚至愿意以亏损的代价来获得这一市场的份额。现在它成功了。

  与此同时,Palm出现的自身失误也让其错失了部分市场份额。Palm操作系统只注重最基本的功能,而忽视了用户对于多媒体以及网络功能的需求。

  与此同时,Palm的销售策略也存在冲突的地方。一方面,它出售PDA产品,另一方面,它试图通过向其它公司许可其PDA软件系统来构筑其软件业务,而这最终会和其硬件业务相冲突

  在这样的情形下,Palm公司最终被迫将其软件业务分拆为一个独立的公司PalmSource。但是Palm的收入并不没有因此而获得起色,尽管它甚至收购了PDA制造商Handspring公司。

  现在,借助于和微软的合作,Palm也许会获得新生,而Palm操作系统则有可能就至退出舞台。业内分析家表示,尽管这对Palm操作系统来说不是一个好消息,但是支持微软的操作系统将为Palm公司拓展市场,增加其在企业市场的机遇。

  PDA产品正在日益演进为手机产品,那些PDA用户不仅仅想接入企业的电子邮件、应用和数据库系统,他们也想接入无处不在的移动通信网络。由于目前大多数企业用户采用了微软的电子邮件和文档应用系统,为此微软的PDA操作系统在融入企业的IT基础设施方面具有得天独厚的优势。

  由于微软在桌面计算市场的垄断地位,它和这些企业早就建立了紧密的合作关系,企业用户会向其反馈需求,而这是Palm无法做到的。

  不过这也是微软为何决定将其操作系统应用到Palm公司Treo智能手机产品中的一个关键性原因。Palm这一产品是目前市场上的热点,光是上个季度就销售了50万台。企业的IT主管们很乐意将这一产品集成到其企业基础设施系统中去,因为他们对微软产品已经相当熟悉。

  不过,微软在PDA操作系统市场的胜利并没有在资本市场给其带来利好消息,投资者已经厌倦了PC、PDA或者Office软件产品,他们希望看到在互联网市场微软能够取得对Google的优势,哪怕是那么一点点。

  尽管决定采用微软的操作系统,Palm依然对Palm OS系统恋恋不舍,它将推出同时支持两个操作系统的产品。

  与此同时,被分拆出来的PalmSource公司面临着另一番命运:这个月初,日本公司Acess以3.24亿美元收购了它,但是Acess的兴趣并不在Palm OS系统,它的目的是为了获取其在美国、法国和中国的Linux研发实力。因此Acess很可能会中断Palm OS系统的开发,即使这一系统继续存活,它也将沦落为配角,它可能会被应用到一些低端手机和PDA产品中。

  不管怎样,在这场游戏中,微软获胜了,Palm失败了。

 
 
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