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MediaFLO成摇钱树 高通圆梦手机电视
 
慧聪网   2005年10月12日10时43分   信息来源:eNet硅谷动力    

  导读:移动用户对手机电视业务快速增长的需求给高通公司带来了机遇,运营商开始考虑采用高通的手机电视技术MediaFLO为用户提供服务。

  去年11月份,高通公司的手机电视网络计划引起了业界的一片哗然,对于高通的这一计划,分析家更多的是皱眉而不是赞扬。

因为这一项目不仅耗资巨大,而且远远偏离了高通公司的核心业务。一直以来,高通的核心业务是手机芯片制造以及无线技术专利许可业务。高通的手机电视网络号称MediaFLO,该计划由公司现任掌门人保罗-雅格布斯一手发起。

  尽管手机电视业务在亚洲市场已经获得了一定应用,但是它在美国市场依然是个新生事物,能否成功并没有得到验证。而且各种手机电视技术正在涌现,这对高通的技术无疑会形成威胁。高通公司耗资了5亿美元构筑了MediaFLO网络,为此投资者担心高通能否实现收回成本,更不用说赚钱了。

  用户需求迅猛增长 高通押注成功

  然而一年以后,情形变化了:雅格布斯的这一计划不再让分析家和投资者感到诧异和担心,反而有些了欣慰。提供手机电视业务的移动运营商Cingular无线公司和Sprint Nextel公司已经吸引了50多万用户。

  几乎没有做什么广告,Cingular无线公司就看见其手机电视用户在迅猛增长。该公司的移动内容部门的主管表示,手机电视业务非常受欢迎,这意味着其市场前景相当可观。其它的移动运营商包括Verizon无线公司也开始加入这场争夺战,为用户提供基于手机的新闻、体育赛事和娱乐片断等视频内容。

  移动视频业务预计将给整个无线产业带来可观的收益。据美国科技研究机构的数据,美国手机电视用户将从目前不足100万增长到2007年的2000多万。假设每个用户为手机电视业务每月支付5美元的费用,这就将带来12亿美元的市场。而据ABI研究机构的数据,到2010年,全球手机电视用户将超过25亿,收入规模从目前的2亿美元暴涨到270亿美元。

  为什么有如此翻天覆地的变化了?一方面,手机电视技术在不断进步,手机电视业务的质量越来越高,这也将吸引更多的用户;另一方面,具备视频功能的手机价格在不断下滑,事实上现在某些视频手机价格已经滑落到了100美元一下,无疑这将大大刺激用户的需求。

  运营商网络出现瓶颈 高通迎来机遇

  与此同时,研究者表示,手机用户对观看电视节目的兴趣日益攀升。据市场研究机构In-Stat的报告,在8个消费者中就有1个用户有购买手机电视业务的兴趣,而相比于手机游戏业务,手机电视业务更吸引用户的眼球,因为每9.4个用户才会有1个对手机游戏业务感兴趣。业内分析家认为,手机用户对视频内容的需求最终会超过游戏、铃声和桌面墙纸。

  对运营商来说,消费者对手机电视业务需求的快速增长虽然是好事,但也给它们巨大的压力。目前移动运营商是基于现有移动通信网络向用户提供手机视频业务包括新闻、电影短片以及电视节目预览等内容。

  然而分析家表示,在短短数年的时间里,用户对手机电视业务的强劲需求将压垮整个移动通信网络。一份研究报告显示,如果40%的手机用户每天观看8分钟的视频内容,那么移动通信网络就已经无非承受这些流量。到2007年初,手机视频业务将使美国移动运营商的网络将出现超载,容量瓶颈将限制运营商进一步发展手机电视业务。

  那么运营商该如何是好了?许多分析家相信这些运营商将被迫使用专用移动电视广播网络。不像移动通信网络,专用手机电视网络就像目前的电视网络一样,是一个单向网络,其效率更高。

  现在高通的机遇来了。对于某些大型运营商来说,高通的MediaFLO网络已经成为它们首选的手机电视广播网络。德国银行的分析家表示,Sprint Nextel公司很可能在接下来数个月成为高通MediaFLO网络的第一个用户。该移动运营商承认正在考虑高通的MediaFLO,但是还没有绝对最终采用何种技术。

  高通公司负责MediaFLO业务的副总裁Rob Chandhok也表示,运营商对MediaFLO的兴趣愈发明显化,而且我们也正在积极和运营商进行洽谈,气氛很融洽。高通的手机电视网络MediaFLO预计将在6到12个月后推出。

  来自Cingular和Verizon无线公司的官员表示,他们正在考虑所有可能的手机电视技术。运营商这么谨慎不是没有道理的。分析家表示,尽管在所有的技术中,高通的手机电视技术是最经济的,而且能够提供类似于传统电视的体验,但是这并不代表它没有挑战。

  高通的挑战:如何击败对手?

  高通MediaFLO的对手究竟有哪些了?第一个对手就是MBMS技术(多媒体广播和多播业务),它网络流量进行编码压缩,并将基站转变为电视广播发射塔。MBMS技术的优势地方在于它是基于运营商现有移动通信网络的,仅对现有网络进行软件升级就能提高容量,为此其成本相对较低。

  同时这一技术也是行业标准,这就意味着众多制造商将开发出MBMS设备,届时它们将在价格上展开竞争,对于运营商来说无疑是好消息。

  然而分析家表示,与高通的MediaFLO技术相比,MBMS依然处于劣势。业内分析家表示,初期的MBMS技术只能支持1到3个电视频道,而这根本无法满足美国消费者的需求,因为传统的有线电视节目频道数量高达300个。相比之下,MediaFLO技术可以提供20个频道的节目。当然运营商可以通过MBMS技术提供更多频道的节目,但是这需要更多的无线资源,为此运营商不得不购买额外的无线频段,但是这些频段的价格无疑是一笔巨大的开销。

  此外,MBMS要到2007年才能问世,比MediaFLO要整整晚一年,到那时迅速增长的移动视频业务早就压垮了运营商的网络,导致服务质量的降低,从而引发用户的不满。

  高通的第二个竞争对手是便携数字视频广播技术(DVB-H),这是手机巨头诺基亚在全力推进的技术。诺基亚携手其美国合作伙伴Crown Castle公司已经开始着手打造DVB-H手机电视网络。DVB-H和MediaFLO有着相似的地方:就像高通的专用手机电视网络,DVB-H也是一个专用视频广播网络。无线运营商将签约使用这一网络并购买其电视节目。这就意味着运营商将失去对手机电视业务的某些控制权,但是它们无需耗资上十亿美元来构造这一网络。

  与DVB-H技术相比,高通的MediaFlo能以更低的成本打造出更好的视频体验。采用前者,手机电视节目频道切换需要至少10秒钟的时间,而这么长的时间足够让用户感到难以接受。而采用高通的技术则不同,节目频道切换在瞬间完成。而且DVB-H技术最多只能支撑10个频道,为此其运作成本是MediaFlo两倍。高通声称,覆盖一个城市MediaFLO只需要两到三个发射塔,而其它技术真完全做不到。

  第三个是通过卫星向手机提供电视节目业务。韩国是全球第一个采用该技术的国家,而且在全国范围了使用了这一技术。基于韩国的经验表明,为了更好接受到卫星信号,运营商不得不在每一个城市就构造数以百计的中继接受基站,无疑其成本相当可观。更重要的是,目前的卫星天线过于笨重,而且功耗大,很难集成到小巧的手机中去。

  无疑,从总体上来说,一切对高通都非常有利。事实上,到2007年底,高通的MediaFLO技术有望覆盖全球超过一般的手机电视用户。覆盖另一半用户的技术可能为目前的移动通信技术、MBMS、DVB-H或卫星技术。

  MediaFLO将成摇钱树 高通圆梦手机电视?

  即将于2006年推出的高通MediaFLO网络很可能将成为芯片巨头的摇钱树。高通已经开始盘算这一业务资费策略。即使它向每个手机电视用户征收的费用仅为每个月1美元,2007年光是这笔收入就将达到1.2亿美元。一旦MediaFLO业务部门成立,高通公司将会将其分拆为一个单独的公司。

  当然高通也面临着一些挑战。新兴技术如Wi-Max将成为MediaFLO获取垄断地位的潜在威胁。市场促销和管理运作对于手机电视技术的成功也至关重要,业内人士就表示,最好的技术最终并不一定能够赢得最终的胜利。

  面对手机电视业务这庞大的市场,运营商不会轻率做出决定。Cingular无线公司就表示,我们将花时间好好考虑到底采用什么技术。然而最好不要花太长的时间,无线视频市场整整快速启动,那些不能规划出如何部署业务的运营商将面临被淘汰的危险。

 
 
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