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另一种视角的数字鸿沟
 
慧聪网   2005年11月3日14时4分   信息来源:天极网 作者: 赵福军    

    导读:我国至尽还没有一家称得上是真正的信息无障碍的网站

   随着元旦的钟声渐渐逝去,送走了2004,迎来了2005,而互联网络也在接入中国整整十年后,继续迎接着新的十年、二十年。由于网络是信息时代的表征物、高新技术的代表,也就必然使得其产生之初就具有精英化的特点,再加上国内经济发展的不平衡性,导致了无形的数字鸿沟逐渐将我们划分为一个个信息孤岛。

  数字鸿沟概念是在1996年克林顿竞选总统时,由戈尔正式提出一个概念,不过,数字鸿沟现象当时却并没有在美国出现。这是和当时美国克林顿总统倡导从教育和接入互联网的角度来解决数字鸿沟问题分不开的,例如推进不发达地区的计算机教育,要求全美每个小学都要上网,在穷人区要求互联网免费,政府资助图书馆等公共设施所有人可以免费上网。

  通常在我国现阶段的语境下谈论数字鸿沟问题时,具体包含以下三个层面的:

  一、我国作为发展中国家与发达国家之间形成的数字鸿沟,据2001年的数据表示,截至该年底,我国内地电脑拥有量1590万台,平均每万人拥有88台;而美国则拥有电脑1.641亿台,平均每万人拥有近5000台,是中国的56倍。从网络普及率来看,中国的网民数只相当于美国的1/8。国民经济信息化投入,中美相差45倍。社会信息化系数,美国1965年为242.9,而中国去年才达到145.3,落后美国40多年。

  二、我国东西部之间由于历史发展原因而形成的数字鸿沟,根据国家统计局测算结果,北京、上海的信息化指数在70以上,属于信息化水平的一类地区;而甘肃、贵州、云南和西藏的信息化指数在19以下,属于信息化水平最低的地区;另外,东部地区在互联网普及率、电话普及率、人均电信业务指数、人均报纸订阅指数等具体指标方面,都高于中部和西部地区。

  三、国内城镇与乡村之间形成的数字鸿沟,尽管我国网络用户的增长率一直较高,但是网络普及和应用的增长却主要发生在城市,农林牧副渔水利业生产人员仅占网络用户总数的0.76%,网络用户中只有0.3%的用户是农民,城市普及率是农村普及率的740倍。广大农民完全处于“数字鸿沟”的另一端,成为网络革命中的“数字贫困”人口。

  以上的概括当然对,但是却不完全,其实数字鸿(DigitalDivide)问题是在全球数字化进程中由于经济的不平衡所导致的不同国家、地区、行业、企业、人群之间对信息、网络技术应用程度的不同以及创新能力的差别,从而造成的“信息落差”、“知识分隔”和“贫富分化”问题。也就是说数字鸿沟其实是无时不在,无处不在,不仅仅局限在不同的地区、国度之间,更多的时候是存在于不同行业、人群、性别、种族之间,例如男性对信息化的拥有量绝对的超过女性;例如IT产业的信息化程度也高于其它传统产业;再例如残疾人对网络生活的渴望程度并不比正常人低,但是和正常人相比,却很少拥有信息无障碍的网络产品。而这一切却常常在我们论述以上三种显性数字鸿沟的时候有意或无意的隐去。

  当我们提出信息化这个概念的时候,其实并不代表着信息无障碍、无鸿沟。任何产品在开发之初如果仅仅是为了一部分的人使用,那么其市场终究是有限的,只有开发和制造无障碍、无鸿沟的产品,面向所有的民众才可能做大做强。也许一些企业认为残疾人终究是市场购买主体的很小一部分,因此不需要过多的考虑他们的感受,殊不知,我们所有的正常人在特定的条件下都是“有残疾的”,或来自心灵、或来自肉体、或来自其它。研制和开发无障碍的产品和技术受益的是我们每个人,例如我们今天使用的电话、打字机、语音识别软件,最初都是为残疾人专门设计的,而今却使众多的非残疾人受益。

  随着我国经济的增长和信息化的进一步深化,信息无障碍产品将蕴涵巨大的商机,正如中国互联网协会理事长胡启恒在首界中国信息无障碍论坛开幕式上指出:“在信息产业一般性的产品在正常人中的供应逐渐趋饱和的形势下,信息无障碍同时也是一个潜藏着巨大商机的的急待开发的市场。”根据统计中国现在大约有6000万残疾人,其中听力和语言障碍者占34.3%,智力障碍者占19.7%,肢体障碍者占14.6%,视力障碍者占14.6%,谨慎残疾障碍者占13.0%,同时还有大约2.5亿的残疾人家属。这将是一个巨大的市场,但是现实却是残酷的,信息无障碍、无鸿沟的产品的研制、开发、商用以及制度环境都存在巨大的障碍。

  我国现今的信息无障碍、无鸿沟产业无论从产品的开发商、产品提供商还是到运营商,整个产业链基本没有形成,例如清华大学自动化系教授茅于杭很早就开发出了盲文点字显示器,但是却迟迟找不到销售渠道。而我国至今的相关法律、制度并未对信息无障碍、无鸿沟的产品作出促进性的规定。例如1998年美国国会就修订了康复法案的第508部分,要求联邦机构所采用的电子和信息技术都不能对残疾人士形成障碍,这一方案目前已经在美国的很多网站上开始生效,例如,当你登陆美国海军网站,会发现上面有“本网站适合所有人接入,如有不妥之处请随时指出”的字样,而我国至尽还没有一家称得上是真正的信息无障碍的网站。

  如果说地区间的、国度间的数字鸿沟、数字障碍由于仅仅是一定的历史经济根源而形成的,有可能通过跨越式发展、在短期间内改变的话,那么不同行业、人群、性别、种族之间的数字鸿沟,以及相关无障碍、无鸿沟产品的开发和应用则可能既是观念上的,也是利益上的,不可能在短时间内有所改变。因此,有必要在关注和重视通常语境中的三种数字鸿沟现象的同时,积极的促进信息无障碍、无鸿沟事业的发展。

 
 
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