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反垄断大火烧至高通 高通保持强硬态度
 
慧聪网   2005年11月8日10时57分   信息来源:中国经营报 刘燕    

  AMD英特尔的诉讼大战尚在胶着状态,诺基亚等6家企业又向欧盟递交投诉文件,要求欧盟调查并制止高通在3G移动技术核心专利许可上的反竞争行为。虽然诉求不同,但围绕反垄断的竞争与争吵已从传统IT厂商全面升级到移动通信领域。

  目前还仅是一场口水战

  从某种角度讲,你可以把高通看成是移动通信领域的英特尔,虽然两者有着很大的不同。面对业界首次“联合”指控,高通依然保持其在知识产权问题上的强硬态度。

  博通(Broadcom)、爱立信、NEC、诺基亚、松下移动通信和德州仪器称高通违反了欧盟竞争法,未能履行其对全球多个国际标准组织所承诺的在公平、合理及非歧视的基础上发放技术许可。认为高通的反竞争行为对欧洲以及其他地区的移动通信市场造成了伤害,因为运营商和消费者在支付更高费用的同时却面对更少的选择。

  他们认为高通力图将移动电话芯片领域的竞争厂商逐出市场,并阻止其他厂商进入该市场。为达到这一目的,高通采取了一系列不良举措,包括拒绝以公平、合理和非歧视的条件为潜在芯片竞争者提供核心专利的使用许可,以及为仅从高通购买芯片的客户提供更低的专利使用费率;为其WCDMA核心专利收取过多的和不成比例的专利使用费,特别是对WCDMA 3G手机收取与CDMA2000 3G手机相同的专利使用费,尽管其对WCDMA 3G标准的贡献远不及CDMA 2000.

  随后,高通语词激烈地公开宣布“并没有看到申诉报告原文,但目前媒体报道的有关竞争对手向欧盟申诉的种种指控是毫无事实和法律依据的”。对授权费折扣的指控是具有误导性的。这些指控是对合理合法的价格竞争的抱怨,而事实上这样的价格竞争对厂商、运营商和消费者都是有益的。高通公司从未将购买芯片作为授权的条件。

  高通不同意任何关于高通对WCDMA标准有较少重要贡献的指责。高通认为“那些公司试图在高通众多基础技术创新以外建立UMTS/WCDMA标准的工作并不成功。尤其具有讽刺意义的是:那些参与诉讼的供应商都是主动和高通签订授权协议的,他们深知高通在WCDMA专利方面的领导地位。此次申诉行为显示出那些被授权厂商试图通过寻求政府干预,对授权协议进行重新谈判。

  高通公司首席执行官保罗。雅各布博士说:“那些2G时代的供应商在3G时代会损失最多,所以申诉由这些厂商发起并不出奇。通过与高通公司的合作,那些进入手机终端市场的新厂商正在威胁着那些传统制造商以及他们元器件供应商的市场份额。”

  目前还不知道上述6家企业对高通的指控掌握了多少关键证据,他们对最终目的都语意模糊,特别强调如果高通不能履行承诺,产品创新将受到抑制,欧洲乃至全球消费者必须为手机和服务支付高昂的价格,3G标准将很难迅速普及。估计欧盟的调查要持续几年以上,业界判断最终结果逃不过和解,对峙双方将再次走向谈判桌。

  知识产权专卖店

  十几年前高通微不足道,如今它所创造的赢利模式被所有的技术性公司艳羡不已,掌握专利权,以此争取产业链的话语权正在逐渐成为知识经济下顶尖企业的生存方式。

  当年高通清一色的“技术疯子”也许不懂经营,但他们却做了两件最具商业头脑的事:首先,把高通的CDMA技术提交到美国标准组织TIA和世界标准组织ITU,申请被确立为世界移动通信标准;其次,把CDMA研发过程中所有大大小小的技术一股脑儿申请了专利。不久之后,标准和专利就成为高通简单清晰最能驾驭的商业模式,并成为抵御比自己庞大百倍的对手的利器。

  知识产权转让授权的商业模式是高通一开始就确定的方向。在高通艰难推销CDMA技术的前期阶段,它不得不像“农民”一样把这个产业链上的制造环节也自己先做起来,由此才有了业界对CDMA的认可与广泛采用。随后,高通放弃了制造业,将手机部卖给了日本京瓷,将基站部卖给了爱立信。原因很简单,生产制造与知识产权转让的模式不可兼得,没人愿意买你的专利再来和你竞争。况且,制造业的收入及有可能给公司运营带来的负累与让自己成为知识产权专卖店相比实在微不足道。高通选择留下知识产权授权和芯片两大业务,他们成为高通目前占绝对优势和垄断地位的收益来源。

  如今,高通拥有与全部CDMA无线通信标准相关的关键专利权,在商业利益上的体现就是:只要你想生产CDMA相关设备,无论是手机、基站还是交换机等等,都必须给高通交专利费。高通依靠知识产权转让的赚钱模式明码标价,但是很多人并不习惯,围绕于此,纷争从未间断。

  在CDMA技术推广前期,高通在日本、欧洲、美国到处和别人打官司,这段经历为高通后来炉火纯青地经营CDMA的知识产权转让积累了弥足珍贵的经验。到目前为止,高通在法庭之外解决了所有同CDMA2000有关的法律纠纷,而且基本上大获全胜。今年7月5日,Broadcom提起一项反垄断指控,指控高通拒绝向其他芯片组厂商提供公平授权条款,称高通的行为违反了美国反垄断法。这正是诺基亚等公司提起申诉的主要依据之一。

  对高通而言,此次指控最大的威胁是“降低独家购买高通芯片组的手机厂商的版权费用”。最少,高通在中国调低了独家芯片组客户的版税。但高通表示,这仅仅是一个例外,并不适用于全球其他地区。其实,在无线通信领域很多公司都不用高通的芯片,在CDMA领域里诺基亚就有自己的芯片,其他公司也有这种情况,但高通占据目前CDMA芯片95%以上的份额。高通与英特尔公司不同的是,他们不直接生产芯片,他们提供的是芯片的设计、测试及客户服务。首先你需要和高通签订知识产权授权协议,交纳CDMA的入门费和使用费。然后你就有权向已从高通剥离出去的CDMA芯片公司批量购买CDMA芯片。当然你也可以选择其他公司的芯片,但是一般你不会,因为高通已经集中力量把芯片的性价比做得无与伦比。然后你才能制造出产品去销售

  为什么6大厂商选择此时向高通“发难”?至少说明了WCDMA对高通和整个通讯业界的重要性日渐突出,按照业界推测,WCDMA技术将在2006年中期迎来发展的黄金阶段。

 

 

 
 
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