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从技术的角度看互联网治理
 
慧聪网   2005年11月14日10时44分   信息来源:泰尔网    

1、互联网的核心设计理念 

  RFC3439等所描述的“端到端的透明性”是互联网少有的、一直坚持的体系架构的核心设计理念。所谓端到端的透明性,就是在TCP/IP的设计中,将互联网系统中与通信相关的部分(IP网络)与高层应用(端点)分离,最大限度地简化网络的设计,在有些文献中也称其为“沙漏”模型(见图1)。互联网这种“端到端透明性”核心设计理念的具体体现为: 

互联网的“沙漏”模型

互联网的“沙漏”模型

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  (1)互联网提供的是一种统一的“尽力而为(Best Effort)”的IP包传递服务,标准化了的开放应用开发接口(基于SOCKET)使得业务与承载分离,应用开发人员能够预期网络可以做什么,不能做什么,极大地促进了技术和业务的创新,推动了各行各业的信息化进展。 

  (2)把复杂性推向网络边缘(终端设备),采用无连接的包交换技术,使得互联网的可扩展性得到极大提高。 

  (3)通信的可生存性。这种设计理念会尽量保持网络的“连通性”,使得网络中的故障不会彻底破坏端到端的通信,只有终端发生故障才会导致通信失败,提高了通信的可生存性。 

  (4)使互联网网络基础设施可以只关注于高效地传递IP包,关心路由和故障的恢复,不用关心对新业务和应用的支持。 

  这一理念随着互联网的发展得到了延伸,在其内涵中包含了开放性和可靠性,被扩展为:TCP/IP协议设计中应尽可能地将状态信息维护在端点上,网络内部不维护与特定应用相关的任何状态信息,因为只有这样,才可能在网络中的某部分发生故障时不会中断通信。 

  互联网“端到端透明性”原理的设计基础(假设)是: 

  (1)互联网最初是由具有共同爱好的技术专家设计开发的,他们之间相互信任; 

  (2)互联网是由科研团体或政府研究机构管理下的非商用网络。 

2、核心理念遇到的挑战 

  与设计互联网时的30多年前相比,目前无论是互联网所面临的技术环境、商业环境、社会环境还是政策环境,都发生了翻天覆地的变化,这些变化导致IP技术面临严峻挑战。互联网诞生时还没有个人计算机(PC)和局域网(LAN)的概念,光通信技术还没有走出实验室,商业上可用的跨国电路只有56kbit/s,互联网只用于文本方式的通信,计算规模也不很大。另外,互联网设计用于教育科研,根本没有商业化使用的考虑。政策层面,互联网面对的是垄断政策下的电话通信,对IP没有任何政策要求(限制)。 

  但现在,技术上通信速率已经是当时的100万倍以上,出现了多种无线通信方式,PC和嵌入式计算已经无处不在。其次,互联网已经走向了商用,用户群和社会环境发生了很大变了,相关的通信政策也已经由垄断走向了自由竞争时代。虽然IP以其顽强的生命力适应了很多变化和挑战,但在电信化的过程中,商用模型、QoS、安全和网络管理等方面却步履艰难,根本原因在于互联网“端到端的透明性”体系架构已经无法适应“商用化”和“用户群”的变化。 

  2.1 商用化 

  20世纪90年代出现的互联网服务运营商(ISP),标志着互联网从教育科研走向了商业化应用。但在激烈的市场竞争环境下,端到端透明性所带来的开放架构的互联网让ISP能够提供的业务只能是“比特管道(BitQipe)”,而同时ISP又必须投入大量的人力、财力和物力在互联网上,这在经济学上是一个悖论,导致我们已经看到的前几年大量的ISP破产或被兼并,严重损害了竞争环境,也降低了ISP对互联网的投入。 

  这样发展下去的结果无非有两个:要么诸多ISP从自由竞争逐步演变成(区域性)的寡头垄断;要么ISP不只是提供“比特管道”服务,而是利用所谓的“中间体”(Middlebox)技术对其IP网络进行控制,提供利润更高的、差异化的、用户可见的其它应用以增加收益,但这是以破坏互联网端到端的透明性的核心设计理念为代价的。 

  2.2 用户群 

  对IP造成严峻挑战的另外一个重要变化是用户群。互联网最初是由具有共同爱好的彼此信任的技术专家设计开发的,并且是由科研团体或政府研究机构管理下的非商用网络。可以说,互联网最初只是为了在一个关系密切的社区内多台电脑之间的相互通信设计的,因此互联网的用户彼此之间相互信任是其非常重要的一个设计假设。 

  如今,随着互联网规模和用户的日益增加,互联网已经演变成了在一个开放的社区中任何人相互之间的通信方式。这个社区从地域上说是全球化的,不存在什么管制规则,用户彼此之间不再相互信任。另外,相互并不信任的用户之间的利益也不再是相互一致的,而可能存在冲突(如病毒与反病毒、保密与合法拦截、共享与版权保护等),但假设用户相互信任的互联网“端到端透明性”设计原则方便了安全攻击、病毒和其他有害信息的传播。最后,现在的互联网用户已经从原来的技术人员发展到了可能不懂技术,用户希望互联网终端像电话终端那么“傻”和容易使用,导致智能性被迫从终端向网络中迁移。 

3、互联网需要治理 

  从以上的分析可以看出,互联网的应用环境已经发生了很大的变化,互联网的影响力已远远超过教育和科学的范畴,以教育科研为应用目标设计的互联网,其核心设计理念在现实和商业社会的应用中出现了诸多的问题,面临着严峻的挑战。越来越多的组织和个人认为,互联网需要治理,需要政府、国际组织、企业、民间团体共同参与,各自发挥不同的作用。互联网的核心设计理念应该有所变化了,我们需要对互联网进行治理,二者之间的关系如图2所示。  

互联网核心设计理念与互联网治理

互联网核心设计理念与互联网治理

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  目前,与互联网治理相关的,业界比较关心的典型问题有: 

  (1)与基础设施和互联网重要资源管理有关的问题。包括域名系统和IP地址管理、根服务器系统管理、技术标准、互传和互联、基础设施以及语言文化多样性等问题。 

  (2)与互联网使用与安全有关的问题。包括垃圾邮件网络安全和网络犯罪等。 

  (3)与知识产权和国际贸易等相关的问题。 

  (4)与发展方面相关问题,特别是发展中国家的能力建设等。 

  简单总结上面的问题不难发现,有些问题是互联网的固有特性(互联网的核心设计原理)所带来的,需要通过设计理念的转变、技术改造、国际治理等来实现;有些是因为互联网被滥用所带来,需要全球共同治理;而有些是由于互联网行业管理不足所带来的问题,这需要强化行业管理。 

4、结束语 

  互联网端到端的核心设计理念使得网络与业务分离,业务接口开放,促进了各行业的信息化发展,尤其是带来了电信业业务和技术的创新和变革。但同时,这种设计模式也带来了商业模式和安全缺失(尤其是对国家安全带来了严峻的挑战)等问题。因此,包括传统的互联网主导机构国际互联网协会(ISOC)和ICANN(互联网编号和名字分配组织)在内,都承认需要对互联网进行治理。只有经过治理的互联网,才能担负其全球信息基础设施的重任。但在具体如何治理的问题上,却面临着非常大的争议。 

  虽然WGIG(国际互联网治理小组)主导的互联网治理活动已经提出了四种可能的互联网治理模式,但是ISOC认为,在做此项工作时,假设互联网需要一个自上向下的治理模型是没有正确理解互联网的基础设施和发展,也与已经证明成功的、分布式的互联网体系架构不匹配。互联网的成功已经表明,分布式、轻权的互联网管制策略是一个优点、而不是一个弱点。互联网的价值不仅在于它成功地打破了全球通信业的垄断和管制,更重要的是用户自己可以开发应用,不断为互联网增加价值。ISOC还认为,在做互联网治理时,必须注意到的现象是:互联网在此前的工作是非常出色的,互联网已经出色地满足了人们的需要,互联网将仍然可能出色地满足未来的变化与新需求。 

  总之,互联网治理涉及到其核心设计理念的变化,涉及到不同组织和国家的利益再分配问题,其过程必将会是漫长的、复杂的和困难的。同时,对互联网的治理既不能“右”,更不能“左”,应该在保持互联网的持续发展和治理之间寻求平衡。 

 
 
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