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西门子电信梦想:图谋电信融合商机
 
慧聪网   2005年11月23日14时39分   信息来源:周末画报    

   [导读]出售手机终端业务,是为了在通信的道路上走得更远,更快, 西门子似乎正向人们证明这一点。

  它甚至还认为,在不久的将来,它研发的网络融合平台,将占据地球上每一台电话。

  2004年10月担任西门子(中国)通信集团CEO以来,韦思德的日程表就排满了一连串广为人知的事件:配合西门子融合移动和固定网络(FMC)的全球战略,在中国这个西门子最重要的市场推广并整合相关业务;控股合资公司并更名为北京西门子通信网络有限公司;与波导手机建立销售渠道方面的“波西”联盟;解决裁员风波;完成手机业务与明基的顺利交割;一手规划在西部城市南宁的数字信息平台……

  一连串备受关注的事件让安家在北京的韦思德经常出现在大家的视野中,但在那张没有多少表情的脸孔背后,这个精明而谨慎的德国高个儿的真正想法却没有多少人能看清,同样地,韦思德背后的西门子在通信领域的真正意图,人们似乎也不容易知道。即使在西门子决定将手机终端业务出售给明基这样的重要时刻,人们依然只能一知半解地认为,因为财务上的拖累,出售是不二之选,甚至还有媒体认为,西门子极有可能从此淡出自己不熟悉的手机甚至是移动通信市场。

  然而,上述为不少人熟知的“结论”似乎又总是显得疑点重重,毕竟按照上述的说法,西门子要退出的是一个正吸引无数厂商争相进入,“钱境”无法估量的市场。

  西门子,在通信领域,究竟想做什么?

  融合中的生机

  关于这个问题的线索,早在2004年10月,西门子决定将移动和信息通讯网络两大集团合并,建立西门子通信集团时,就已经显现。在被合并的两大集团中,移动集团负责移动通信网络的相关业务(3G网络、手机终端都是该集团的业务之一),而信息通讯网络集团则负责固定网络业务,包括固定电话网络、用于连接PC与互联网的xDSL业务等。

  按照销售额计算,新的西门子通信集团成为了继诺基亚思科之后,与摩托罗拉并列全球第三的通信设备供应商。但规模上的增长不是这次合并的最重要目的—实现移动网络和固网的融合,才是西门子在抛却手机终端业务之后真正想做的事情,而这也将一个前所未有的巨大的市场机会带到西门子面前。

  传统电信运营商当初肯定没想到那个看不见摸不着的互联网将“网去”他们的性命。Skype IP电话公司的崛起,预兆着互联网势力将开始向电信这种利润丰厚的传统产业渗透,而且渗透的速度宛如癌细胞扩散速度一样惊人,也一样可怕。

  借助费用低廉的互联网实现语音传递,Skype将通话成本降到前所未有的低水平,只要有互联网的地方,这种低成本的通话就能实现,而互联网又是一个无处不在的东西。

  就这样,Skype的踪迹无声无息地几乎覆盖了全世界所有需要电话的地方。

  与Skype这类新兴的IP电话公司很不相同,传统电信运营商运营的网络都相对封闭,尽管目前移动通讯网络能够与固话网络相通,但这种连通仅局限于语音通讯,没有涉及其他数据交换,更没有涉及互联网,而后者,恰恰是降低通话成本的关键。同时,移动的WAP网也一直无法实现如互联网一样丰富的应用,导致了手机上网的终端用户数量远远低于互联网用户数量。

  从一组数据我们可以看出传统电信运营商的“艰难日子”:从2000年到2004年,固网电信设备的销售额从924亿欧元大幅下降52%至439亿欧元,也就是说,在短短的5年内,固网产业的投资规模萎缩超过一半。

  如此说来,将移动通讯网络,固定电话网络、互联网、WAP网等各种网络融合,似乎已经成为传统运营商们的最后一线生机,那么在融合之后,又将是怎样的一种情景?

  首先,无论手机还是固定电话,都会出现像Skype一样甚至更低的通话价格;然后,手机、固定电话也能像PC一样连上应用极度丰富的互联网;还有,无论手机、固定电话还是PC,都将拥有一样的更快的上网速度和更大的上网带宽……这意味着什么?无论你手上的是手机还是固定电话,无论它们采取的是什么通讯技术,只要你手上的终端足够先进,它们完全可以像PC一样,拥有高速的上网速度、享受丰富的网络应用、拥有跟IP电话一样的低价语音服务……当然,传统电信运营商此时也将拥有足以与Skype媲美甚至超越它的成本、服务等综合运营优势。

  融合中的商机

  要实现这一切,我们欠缺的只是一道连通各种网络的桥梁,这道桥梁,在西门子乃至整个电信产业眼中是一个叫做IMS的平台。架设并提供这一平台的全套解决方案,正是西门子在通信领域要做的事情,也是它将移动和固网两项业务融合的原因,甚至还是最终出售手机终端业务的根本原因。

  “我们要提供一个服务平台,无论固网的宽带还是ADSL,抑或移动的GSM、小灵通等等接入方式,都能通过这个平台进入统一的应用方案和内容,这是未来的整体融合形势。……我们希望这个平台能应用于任何品牌的电话上,而不单单是西门子手机。”韦思德在接受记者采访时这样说到。

  只要我们稍微想像一下,就能明白这个叫做IMS的平台对传统运营商乃至整个电信产业的重要性。如果我们将固网、移动网络或者其他如企业网等各个独立的网络视为各自独立的房间,那么不同网络的应用就像在不同房间提供的服务一样,在那个叫做固网的房间,你无法享受其他房间的服务。但在IMS平台上,隔在各个房间之间的墙被完全推倒,终端用户再也不必考虑各种网络限制享受自己想要的应用。

  只要是能接入任何一种网络的技术,利用IMS平台都将顺利将你送到那间装满了各式各样网络服务的房间。这也就意味着,在网络连接的层面上,你不必再考虑手上的是一个手机、固定电话、PC还是其他任何东西。从这种角度看,目前被关注最多的3G,也仅仅是西门子融合战略中的一部分。

  IMS平台为电信产业带来的将是一个跨越网络、内容和技术的大融合,而电信产业也将在这个融合中形成一个跨越内容、网络、软件、芯片、和终端设备的新产业链。

  “这才是西门子感兴趣的地方,我们能为所有的电话提供这样一个平台以及整套解决方案,而不再只是专注在手机领域。”韦思德如是说。

  但这样的说法还是谨慎得近乎保守了。

  在刚过去的北京国际通信展上,西门子通信展示了它的Surpass HE家庭娱乐解决方案——通过一个机顶盒,将电视机变成真正的家庭通信和娱乐中心,IPTV、视频电话等众多功能都将在电视机上得到实现。在这个解决方案中,西门子已经将它的IMS平台技术应用其中。

  也就是说,在未来,西门子的IMS用户界面将不但占据着你的手机、固定电话,同时还占据着你的电视机屏幕——这次西门子要占领的地盘甚至比当年视窗操作系统还要大。

  融合中的梦想

  但今非昔比,当年供视窗系统一统天下的市场条件已不复存在,今天就连微软想在视窗和Office以外的其他领域实现垄断,机会也微乎其微。对西门子而言,尽管它因为今年初签下电信巨头英国电信,为之架设下一代融合网络而被视为是目前领先的IMS平台技术厂商,但这张订单丝毫没有增加它实现梦想的机会。在融合策略的推进上它需要面对的挑战还有很多。

  事实上,IMS平台的重要作用已经引起整个电信产业的广泛关注,不少技术厂商和设备提供商都视这一平台技术为近10年最重要的电信新技术和最大的市场机会。诺基亚、摩托罗拉、思科等几乎所有的主要设备厂商都已经致力于相关业务的研发和推广。

  今年早些时候,诺基亚就已经和意大利电信移动公司合作推出视频共享商用服务,该项服务将基于诺基亚研发的IMS平台技术;爱立信也和隶属于软银集团的BB Mobile合作,利用IMS平台技术在3G移动网络和无限局域网(WLAN)之间首次成功实现视频服务的无缝切换……

  易观咨询公司认为,因为涉及诸多利益关系,加上缺乏内容支持,“让网络的真正融合在五年内不可能实现。”而韦思德在采访中也表示:网络融合中,“终端用户最看重的是他们能够享受的内容和服务。”

  按此说法,走与内容融合的路线,将成为西门子实施融合战略的一个重要方式。西门子通信集团创新业务负责人Stefan Jenzowsky表示,随着网络的融合,一个由电信产业(Telecom)、IT以及互联网产业(Internet)、传媒产业(Media)和娱乐产业(Entertainment)融合而成的全新“TIME”产业将形成。

  显然,作为为这个新产业提供融合平台的电信设备提供商,西门子希望自己能领导这个正在形成当中的产业。有消息称,西门子已经和同样对网络融合怀着近乎狂热的激情的盛大建立起联盟合作关系,未来,盛大的游戏将通过西门子的IMS平台出现在你的手机、电话甚至电视机中。可以预见,为着更早实现进驻地球上所有电话的梦想,类似的与内容提供商合作的方式西门子还会继续。

  西门子CEO柯德菲曾表示,要让整个西门子的销售增长速度比全世界GDP增速快上一倍,而韦思德也曾经对媒体表示,西门子通信只有发展得比中国市场的发展速度还要快,才能生存。从柯德菲到韦思德,从西门子全球到西门子通信中国公司,一种高速增长的强烈欲望正产生着一种前所未有的影响力。尽管我们很难预计西门子刚刚全面起步的网络融合战略能否最终让它实现占领“每一台电话”的梦想,但现代商业社会的发展不就是在不断萌发的梦想中推进的吗? 

 
作者:毕童 
 
 
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