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WiMAX与3G谁威胁谁 利益背后矛盾现
 
慧聪网   2005年11月29日8时57分   信息来源:计世网    

  [导读]尽管第一次到中国的WiMAX论坛成员工作组会议以及WiMAX相关产品的测试非常低调地在北京进行了十多天,但11月10日-11日, 2005全球WiMAX高峰会议的召开还是将WiMAX大会引向高潮。 


  同在其他国家主办的WiMAX大会一样,该领域产业链企业的悉数出场,极力向公众展示:成员发展迅猛,本次大会成员数目2004年初的45家膨胀了8倍,达350多家;WiMAX产品距离成熟又迈出了重要一步,WiMAX中国大会验证产品互操作性的企业由上次的4家发展到10家,且表现良好。

  但是,本次大会引人注目的并不是WiMAX技术标准的进展和产品的进步,而是论坛成员们在全球峰会上彼此矛盾的论调,准官方中国专家的不同见解,以及被WiMAX论坛寄予厚望的中国运营商们的集体失语。这些迹象似乎表明,主导WiMAX的,不是技术,而是微妙的利益关系。

  谁威胁谁?

  对于10月30日-11月6日,由Cetecom公司、欧洲电信标准协会(ETSI)和中国信息产业部电信研究院(CATR)举行的WiMAX设备互操作性测试(Plugfest)结果,WiMAX论坛并未对外公布;而起始于11月7日的工作组会议,WiMAX论坛也对外界同样持保密态度。

  一位成员单位的技术专家向记者表示,在中国举办的WiMAX大会看上去是一件非常热闹的事情,但是否有达到WiMAX论坛工作组所预期的目标则是一件需要斟酌的事情。

  一方面,基于802.16d技术的固定WiMAX产品在成熟性上跨越了一大步,但没有吸引到WiMAX论坛蓄谋已久的中国运营商们的注意力。

  参与此次Plugfest的电信设备公司由上次的4家增加到10家,其中固定WiMAX系统供应商Aperto Networks成功实现了与其它4家WiMAX设备供应商产品的互操作,中国公司中兴(ZTE)和华为也表现非常出色。在3.5GHz频段上的频分双工(FDD)和时分双工(TDD)模式下,很多参与公司的产品都与其他公司的产品有可靠的链接,这使厂商们能够在展示视频流应用的更高层上进行测试。

  “中国运营商只需递来一张名片,我们就吸收它为WiMAX论坛成员。”WiMAX 论坛执委会成员和市场营销副总裁Mohammad S. Shakouri在同业内几家媒体单独沟通时,非常直率地表达了他的遗憾。

  Mohammad S. Shakouri认为,中国电信和中国网通是WiMAX的最佳应用对象,基于802.16d的固定WiMAX已经成熟,可以大规模部署;而中国的固定宽带的接入率仅为5%,市场潜力巨大。

  另一方面,基于802.16e的移动技术标准虽已基本成型,但在一些细节和专利上,同上次的温哥华会议一样,还需继续讨论,还是包括收费与否,收多少的问题。对于频段、商用模式、以及与3G的关系,各技术专家还是各有见解。

  与国外的火爆追捧形成对比,半官方性质的中国专家的发言,给原本热情高涨的来到中国的WiMAX论坛核心成员们泼上了几盆冷水。中国电信研究院副院长曹淑敏公开表示,WiMAX在中国将遭遇三大挑战。

  其一就是频谱。从全球频谱规划来讲,WIMAX并没有统一的全球规划频段。一个频谱是任何技术在商用时都需要使用的,现在WiMAX能不能最大范围内找到一些好的频段,既适合它的应用又能够统一。 

  其二是来自于政府部门的监管。曹淑敏认为,政府对的WiMAX监管方式和许可证的发放方式会直接影响竞争格局。如果发放许可证如果给新的竞争者,它就有可能就拿这样一个系统和技术跟原有的移动运营商进行竞争;如果把这个牌照给现有的移动运营商,他们就会采用WiMAX同原来的网络进行互补。

  其三是市场定位同样存在风险。“运营模式直接决定一个技术能否成功长期商用和长期发展。”曹淑敏说:“如果WiMAX只是定位在固定网,应用会比较有限;如果是移动网,可能就是双频多端;还有可能就是单独组网,这样的投入和应用就完全不一样。”

  曹淑敏认为,固网目前的商用模式不很理想,消耗的资源和产生的收入不匹配,Wi-Fi的商用模式作为应用来讲非常广泛,但运营商的成功地范例并不是很多。而WiMAX的移动运营模式本身也面临挑战,况且仅从技术层面而言,目前的SCDMA技术也可以提供宽带的数据业务,并在进一步地测试当中。她反复强调WiMAX脱离3G单独组网风险太大。

  而中国信息产业部通信科技委委员、无线专家侯自强则表示,WiMAX不要打传统通信市场的主意,而应该定位为新市场——宽带无线接入市场。

  他认为WiMAX本身经历了一个演化的过程:它的用途是做固定接入,然后向移动演化;工作频率从微波到2赫兹以上,最近开始向800兆方向走;大部分设备是OFDM TDMA—OFDMA。"今天在外面展出的产品绝大部分基于802.16d的产品,绝大部分是原来做3.5G做宽带固定接入厂商在做."侯自强说,3.5G赫兹的宽带固定接入系统在中国使用会有一定的困难,因为其穿透能力很差,而中国城市地楼房密集,除非如果都是平坦地区。

  侯自强认为,WiMAX叫得很凶的效果就是把3GPP叫醒了,WiMAX本来是填充3G和3.5G和4G之间这个空档的,WiMAX的宣传给3GPP产生一个压力,采取一个积极措施,去年成立一个长期演进演化组,就是把这个空白填上了。“3GPP见WiMAX,会说你们这个东西不错,但是我不要,我要再做一个。 ” 侯自强解释,“WiMAX不会对3G构成威胁,而是3GPP会对WiMAX构成威胁。”

  利益真相

  在中国举办的这次2005全球WiMAX高峰会议上,WiMAX论坛组织邀请到了TD-SCDMA,IPV6,闪联工作组等专家到会发言。记者注意到,包括WiMAX在内各组织达成的共同语言似乎有两个:一是WiMAX和3G是一种互补关系,不期待或者不可能取代3G;二是WiMAX正在向宽带移动化迈进,3G正在向移动宽带化迈进。

  但是,一部分参加WiMAX论坛组织的通信设备厂商,以及来自和中国运营商有联系的技术专家们,似乎更愿意强调,WiMAX的设计是从接入做起;而3G是按照话音为主来设计的,认为WiMAX比较适合数据业务而非语音。

  还有一部分专做WiMAX的厂商似乎并不赞同这一看法,Aperto副总裁Manish Gupta在接受记者专访时,大谈WiMAX能够适应各种各样不同地市场群体。他认为,WiMAX的销售应用在接下来的几年当中应该是话音。WiMAX能够提供高质量的VOIP。“在这个星球上,WiMAX可以确保每一个人都能够进行VOIP,还能够进行任何形式的连接。” Manish Gupta说,“ WiMAX有提供这种连接性的潜力,主要是话音和数据。”

  “VOIP这一点显然是传统运营商不愿意看到的。”一位资深业内人士表示,在WiMAX论坛内部,在语音运营上如何处理,如何监管也是150家已经参与的运营商们要讨论和关注的热点。“在WiMAX的利益相关体中,广大的最终用户是最没有发言权的。”这位资深人士告诉记者,而电信运营商和设备厂商各有各的盘算和考虑。目前,WiMAX论坛组织成员复杂,心态各异。

  运营商基本分三种:一是固话运营商,一是移动运营商,一是新兴运营商。固话运营商有可能采用固定WiMAX作为现有宽带接入的补充方式,一旦移动的WiMAX成熟,可能运营它同移动的3G进行竞争;移动运营商尤其是已经在3G上进行投入的,会对WiMAX持排斥态度,不过有可能借其一些技术对3G进行改造;新兴运营商本来就没有电信网络资源,可以借助WiMAX来分一杯羹,但有些国家新兴运营商管制非常严格的。

  他认为:“中国运营商迟迟没有加入WiMAX论坛是因为3G牌照和电信重组没有下最终结论,这并不意味着他们不关注WiMAX有可能带来的利益。”事实上,在这次论坛上,网通的技术人员也放出过将在2008年采用和WiMAX相关的技术服务北京奥运会的风声。

  设备厂商的利益体集结者是以Intel为代表的、向通讯业渗入或者转型的IT厂商,他们的优势在于对IP数据和互联网络的深刻了解,从目前来看,还包括华为和中兴等新兴通讯厂商;而3G的利益集结者则是在三大3G标准的主要拥有厂商,包括在高通、爱立信、诺基亚、摩托挪拉等。 

  在相同的利益集结体内部也存在着矛盾, WiMAX论坛主席来自Intel的Ronald Resnick曾经公开表示,WiMax技术预计将于2006年融入英特尔笔记本芯片组,英特尔计划在2007年将该技术应用到智能电话终端产品中。这使得有望在WiMAX内分一杯羹的IT厂商和新兴通讯厂商,担心Intel直接拷贝Wi-Fi运作模式:尽管自己可以通过控制芯片赚了不少的钱,但留给上下游厂家的赚钱的空间很少;商业模式的混乱影响运营商对WiMAX的态度。

  中兴移动事业部的一位技术专家告诉记者,Wi-Fi给合作伙伴带来的尴尬是由三种原因造成的:其一,把民用级和电信级混在一块了,不需要经过运营商;其二,频段资源是公开的,不是专有的,也不需要牌照;其三,覆盖不好,业务质量也不是很有保障,尤其在民用级和电信级混用的时候。  

  而3G利益的集结者,高通和爱立信、诺基亚、摩托挪拉的矛盾也日益公开化。爱立信、诺基亚、摩托挪拉加入WiMAX论坛,试图左右逢源;高通坚持不加入WiMAX论坛,却在3个月前斥资6亿美元收购Flarion技术公司,该公司拥有300多项OFDM专利,而OFDM/OFDMA恰好就是WiMAX所研究的技术基础。

  出路何在?

  不只一位业内专家向记者表示,WiMAX技术要优于3G,但改进3G的成本显然要低于WiMAX;但对于没有3G网络的国家和地区,可以跨越3G,通过WiMAX直接过渡到4G。

  但大家都认同,WiMAX能否得到认可,取决于它给运营商带来的性价比收益,但这是一个很难探讨清楚的问题。需要相关的利益体迅速把握或者改进原有的游戏规则,真正实现ICT融合下的新规则。

  普遍的看法认为,由于政策的不确定性,与运营商的合作形式有三种可能性,使WiMax可能会面临不同的结局。

  第一种是政府只对将来的3G运营商开放WiMax。3G运营商在刚刚花费巨资建设3G网络后,这时让他们花成本大规模建WiMax恐怕不现实。这种情况下,随着3G应用的发展,具有更高速数据接入的后3G技术成熟引入之后,WiMax就不再有生存空间了。 

  第二种是向3G运营商和得不到3G牌照的固网运营商同时开放。固网运营商可以凭借自己已有的骨干网、城际会聚网,尽快构建WiMax运营平台,构成和3G运营商在宽带无线数据业务领域的竞争。 

  第三种是向传统运营商和新兴运营商同时开放。在这种情况下,固网运营商和新兴运营商就会获得与3G运营商竞争的资源补偿。由于没有3G牌照,在这两种运营商的积极参与下,WiMax或许会成为3G的真正竞争对手。

  也有资深人士认为,中国政府可能会促进WiMax和TD-SCDMA的捆绑与融合。他的理由是:

  首先,在此次WiMax大会上,WiMax论坛和TD-SCDMA技术论坛的最高负责人向对方“频送秋波”。TD-SCDMA技术论坛秘书长王静在大会上表示,WiMax要想有未来,中国的市场显然不可忽视,而要在中国市场上成功,“我的看法就是WiMax一定要和TD-SCDMA有一个或者多个方法来寻求双赢,推动市场应用、终端用户、互联互通以及标准等各方面的工作,一起来进行全方位的探讨。双方应该是以互补、合作为主,而不是竞争。” WiMax论坛主席Ronald Resnick在其演讲中也表示:“技术在不断融合,我们也希望在这其中加入TD-SCDMA。

  其次,WiMax中有不少是中国企业中兴和华为的知识产权。中兴WiMax产品总经理王守臣曾被记者逼出一句“WiMax和TD-SCDMA正在互相接触。”华为研发产品线总监夏宁也也被迫透露,华为正在研究捆绑的模式,以及捆绑后可能带来的影响。

  相关链接

  WiMAX论坛 

  WiMAX 论坛是业界发起的非赢利性组织,其组建目的是为促进和认证采用IEEE 8 

  02.16和ETSI HiperMAN无线MAN技术规范设计的宽带无线接入产品(Broadband Wireless Access,简称BWA)的兼容性和互操作性。论坛的目标是加快这些产品推向市场的进程。获得WiMAX 论坛认证(WiMAX Forum Certified™)的产品将能够实现全面的互操作,并预计将支持各种固定、便携和移动应用设备。通过WiMAX论坛的努力,基于标准的互操作产品所带来的规模经济将使其性能和价格达到专用产品无法企及的水平。最终,世界各地的服务供应商将能够为家庭和商业客户提供经济的宽带数据、语音和视频服务。 

  WiMAX技术

  专为支持电信运营商级部署和低成本、免许可证部署而设计的、获WiMAX论坛认证的系统不仅将提供大吞吐量(在20MHz新信道上最高可达75Mbps),而且还能够在近视距和非视距环境中实现3到5英里的信号传播距离。这些系统拥有足够的容量,可以同时支持数百个使用T-1连接速度的公司和数千个使用DSL连接速度的家庭。

  WiMAX论坛认证计划

  WiMAX论坛的最终目标是推动和加快高性价比宽带无线服务接入市场的进程。基于标准、可实现互操作的解决方案不仅可以支持经济的扩展,而且可以将产品的价格和性能提高到专用产品无法企及的水平,从而使获得WiMAX论坛认证的产品成为大规模提供宽带服务的最具竞争力的产品。

  作为唯一专门对宽带无线接入(BWA)产品的互操作性进行认证的组织,WiMAX论坛将定义并进行相关的一致性和互操作性测试,确保不同供应商的系统能够实现无缝的配合。那些通过一致性和互操作性测试的产品将获得“WiMAX论坛认证(WiMAX Forum Certified)”标志。 

  获得WiMAX论坛认证的产品将基于能够支持世界各地实现全面互操作的单一全球标准(802.16)。那些已经通过认证过程的产品将能够减少接入网络价值链上、从技术供应商到服务供应商和终端用户的所有各方的投资不确定性。对于网络运营商来说,这种互操作性不仅能够提供更多的选择,而且提供了部署来自多家供应商的宽带无线系统的灵活性,同时确保所有已部署的认证产品都能够实现无缝的互操作,从而减少总体投资风险,并建立一个价格充分竞争的市场。

  声称其设备“类似WiMAX”或“WiMAX兼容”诸如此类的供应商并没有获得WiMAX论坛认证,这意味着他们的设备不能实现与其他供应商设备的互操作。 经过WiMAX论坛认证的设备是唯一能够与其他供应商提供的已经通过WiMAX论坛认证 的设备实现互操作的设备。 
 
作者:毛江华 
 
 
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