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全球EDGE技术应用最新动态及趋势
 
慧聪网   2005年12月2日15时8分   信息来源:泰尔网    

  EDGE是一种基于GSM/GPRS网络的数据增强型移动通信技术,通常又被人们称为2.75G技术。2005年,一度备受忽视的EDGE大放异彩,先后有阿根廷TelefonicaMovistar、巴西BrasilTelecomGSM、捷克Oskar Mobil、奥地利Mobilkom、芬兰Alands Mobiltelefon AB、法国Orange和Bouygues Telecom等24家运营商开通了基于EDGE的服务。 据统计,截至2005年7月,全球已经有分布在91个国家的170个运营商公开承诺采用EDGE技术,他们所代表的移动用户约为8.71亿户,其中有81家运营商已开通EDGE网络及服务,覆盖全球53个地区。作为介于现有的2.5G系统与3G系统之间的一种移动通信技术,特别是又面临多种无线通信新技术的挑战,EDGE的迅速发展不能不引起我们的深思。 

  一、全球EDGE发展阶段划分 

  EDGE的概念最早是由Ericsson于1997年向ETSI提出的,同年ETSI批准了EDGE的可行性研究,这为EDGE以后的发展铺平了道路。此后EDGE标准先后受到ITU、ETSI、GSM协会、3GPP、GSA(全球设备供应商协会)和3GAmericas等国际组织的认可。其中以GSA和3GAmericas在推动EDGE市场化过程中最为积极主动。GSA是一个由GSM技术及设备提供商组成的团体,主要成员包括了诺基亚、爱立信、阿尔卡特、西门子和朗讯;而3G Americas是一个以推动美洲GSM系列标准的区域性组织,由泛美的运营商和设备商构成,主要成员包括Cable&Wireless、Cingular Wireless、T-Mobile、诺基亚、爱立信、北电网络等。受此影响, EDGE在早期的发展过程中呈现了两个突出的特征,一是以设备商为主要推动力量;二是以美洲为基地最先开始繁荣。 

  EDGE的发展可以划分为三个发展阶段:一是标准成熟阶段,时间是从爱立信在1997年正式提出EDGE理论到2000年7月EDGE标准被3GPP组织认可;二是从2000年8月到2003年5月美国CingularWirless首次将EDGE投入商用,这是EDGE标准的市场推广阶段;最后是从2003年6月至今,EDGE进入了实际的市场运营阶段,在两年多的时间里快速发展。其中具有一定区域影响力的运营商主要包括美国CingularWireless、阿根廷TelefonicaMovistar、巴西Brasil 
Telecom GSM、法国Orange、芬兰TeliaSonera、意大利TIM、瑞士Swisscom Mobile、土耳其TurkCell、印度和记、马来西亚DiGi和中国香港CSL。图1 为全球EDGE商用网络增长趋势图。 
  

图1    全球EDGE商用网络增长趋势图

图1    全球EDGE商用网络增长趋势图

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  二、EDGE技术的应用地域特征开始消失 

  EDGE最早是由美洲开始兴起的,2004年1月时从已经开通的EDGE网络数量上看,美洲有百慕大群岛的Telecom/AT&T、巴西的TIM、智利的TelefonicaMovil、波多黎各的AT&TWireless、美国的AT&TWireless、美国的Cingular Wireless共6个网络。而在美洲以外地区有芬兰的Telia Sonera、我国香港特区的CSL、匈牙利的Westel Mobile、立陶宛的BitéGSM和泰国的AIS共5个网络。到2005年的7月,美洲地区开通的EDGE商用网络数量为31张,美洲以外地区为50张,因此EDGE技术的应用实际上已经冲出美洲,在全球落地生根。 

  EDGE由美洲兴起是有一定原因的。从2000年~2001年间,欧洲的移动运营市场3G许可证拍卖进行的十分激烈,欧洲运营商为了获得新的3G频谱资源,不惜花费重金互相竞争。那时尽管欧洲这些运营商的GSM网络已经普遍升级到了GPRS,但是由于对WCDMA技术前景的预期过高,因此EDGE并没有获得欧洲运营商的普遍认可。在这种情形下,EDGE的发展中心逐渐转移到了美洲。当时在美洲有大量的TDMA系统和AMPS系统存在,在向未来移动通信系统演进的道路上TDMA和AMPS都没有直接的解决方案可循,美洲运营商必须在GSM和CDMA标准之间做出选择。这期间以AT&TWireless和CingularWireless美洲这两大主流运营商为代表的一部分美洲运营商最终选择了GSM/GPRS/EDGE/WCDMA的演进路线,自此EDGE才摆脱了被抛弃的命运,在美洲大陆生存下来。 

  随后的2002年~2004年期间,世界移动通信市场的发展环境有所改变。从世界范围看3G的热潮逐渐退去,运营商在3G的部署上显得谨慎和务实,特别是在2002年欧洲的运营商都普遍推迟了3G的商用日期。WCDMA商用环境的不成熟为EDGE和CDMA的发展创造了良好的时机。从2003年起,EDGE开始作为WCDMA的跳板受到欧亚运营商的普遍关注,意大利3G运营商TIM则率先引入了EDGE系统。由此,EDGE以其低廉的升级成本,相对GPRS的优越性能在美洲外地区迅速得到部署。 

  三、EDGE与3G出现的共生现象 

  截至2005年5月,全球有47家运营商考虑采取EDGE与WCDMA的互补覆盖模式,其中一些运营商如意大利的TIM、法国的Orange、奥地利Mobilkom、南非的MTN和我国香港特区的CSL等多家3G运营商已部署并实现了该模式。对于大多数运营商,目前采用或即将采用的网络部署模式如图2所示,这是一种帮助WCDMA实现早期覆盖的模式。以Orange作为案例,截至2005年6月中旬,Orange在法国EDGE覆盖已达到人口的85%,而3G覆盖仅达到45%。据悉,到2006年其3G覆盖会提升至60%的水平,此间Orange还会再投入约2亿欧元进行EDGE网络的建设;奥地利Mobilkom在2005年7月初宣布在全国范围内推出UMTS及EDGE网络,其3G网络覆盖同样低于EDGE,其中3G网覆盖率为62%,而EDGE则达到了97%。 

  EDGE与3G出现共生现象的本质是EDGE与WCDMA互补覆盖有利于降低3G网络的部署成本,实现运营商效益的最大化。该模式的优势在于EDGE与WCDMA一同部署,覆盖实现最大化,充分降低运营商的设备投资成本和运营成本。实际上城市周边和城市对于移动网络数据能力的需求是不同的,所以建设全新的WCDMA网络对于数据流量并不集中的地方是不合算的,即使最后WCDMA的设备成本能够降到很低,因为这里还需要考虑到运营商存在既有设备投资利用最大化的需求。此外,GPRS与WCDMA存在“速率鸿沟”,在现在实际已经投入商业运营的WCDMA网络的速率最高是384kbit/s,而GPRS只能达到其15%左右,很明显用户在使用数据业务的时候就会存在巨大的落差。而这时候如果采用的是EDGE与WCDMA互补覆盖,用户的感觉可能就不会这样明显,因为EDGE的平均速率已经达到了100kbit/s,和WCDMA提供的网络速率具有可比性。采用EDGE与WCDMA互补覆盖的解决方案使业务具有连续性,优于GPRS与WCDMA互补覆盖的解决方案。 

  

图2    EDGE帮助WCDMA实现早期覆盖

图2    EDGE帮助WCDMA实现早期覆盖

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  四、EDGE开始走向实用化发展道路 

  在EDGE发展的早期,在业务上EDGE的定位主要是数据卡做接入服务直接与CDMA20001X进行竞争,这一点在美国体现得尤为突出。例如AT&TWireless(被Cingular收购以前)曾向用户提供利用EDGE使笔记型电脑上网的服务,速率在100kbit/s~130kbit/s之间(这个速率是拨号上网速率的2倍),包月的价格在79美元/月,需要配备的是由索尼爱立信提供的GC82EDGE PC Card Modem。此前,Sprint PCS和Verizon Wireless已经通过CDMA2000 1X在提供类似的服务,但是其速率在50kbit/s到70kbit/s之间。美国专门有人对此做了测试,在纽约迈哈顿的咖啡店内通过EDGE上网,速率最高达到140~150kbit/s,打开每个网页的时间在10秒~15秒之间。但是AT&T Wireless提供互联网接入服务更多的考虑在于打开商业用户市场,并非针对大众用户。 

  就EDGE支持业务的能力上看还是非常强的,EDGE不但能够承载全部GPRS业务,而且已经能够承载许多更为先进的移动数据业务,这些服务包括在线游戏、大容量文件的传输、视频短片的下载、音乐的下载、流媒体的音视频业务、高速的互联网接入等,甚至部分目前已知的3G应用都可以用EDGE来实现。统计数据表明EDGE的反应速度要比GPRS迅速得多。由于EDGE反应速度更快,因此它更能够提高用户使用业务的满意度,同时激发用户使用移动数据业务的兴趣,从而促使移动数据的ARPU值得到增长。 
  
  这里问题的关键在于终端的支持,在EDGE发展的早期缺乏相应的终端来支持如此丰富的业务,但是现在这一情况有了根本的转变。据统计,截至2005年7月,全球已出现126款EDGE终端,其中有70款是2005年上半年推出的。在这种情况下,许多EDGE运营商在考虑大力发展基于EDGE的应用。2005年6月中旬,Orange在法国隆重推出基于EDGE的移动电视业务。移动电视业务是目前受运营商普遍看好的高端视频业务,法国Orange宣布开通基于EDGE的移动电视业务本身就是对EDGE网络能力的一种重视和首肯,而此前运营商采用EDGE多提供高速互联网接入的服务,感觉在服务对象和业务类型上还不够丰富,没有充分发挥EDGE的力量。 

  五、EDGE市场发展的核心驱动力量 

  EDGE在发展过程中呈现的一个非常重要的特征就是以设备商为主要的推动力量。目前EDGE主要的设备提供商包括阿尔卡特、爱立信、摩托罗拉、诺基亚、北电和西门子,他们能够提供支持800\850\900\1800\1900MHz的EDGE设备及解决方案。设备厂商推动EDGE商业化进程的步调非常一致,他们推动EDGE市场化的具体措施主要体现在两个方面。一是在新的GSM和GPRS设备中预先植入EDGE的功能,在用户需要时能够很快升级到EDGE。例如CincinnatiBellWireless选择爱立信的设备从TDMA网络过渡到GPRS/EDGE。在这为期5年的合同中,Ericsson提供的是具有EDGE功能1900MHzGSM/GPRS的无线接入设备,这样不用增加新的设备和基站,其网络就能够很容易的升级到EDGE。实际上对于运营商而言,采用新的GSM/GPRS设备都可以视为已经向EDGE迈出了关键的第一步,只要运营商认为有必要,设备商就会非常乐意地将网络升级到EDGE。第二是加速EDGE多模多频终端的研发,并且所有的EDGE终端都是能够向后兼容的,支持GSM/GPRS并在多频环境下(800/900/1800/1900 MHz)工作,在未来还可能出现EDGE/WCDMA的双模终端。(如图3)  
  

  按照传统的说法,GSM-GPRS-EDGE-WCDMA才是GSM标准正确的演进到3G的路径,但是据图3由GSA给出的演进路线来看,EDGE被排列到与WCDMA平行的位置上,这意味着EDGE在3G演进路线中的角色发生了显著的变化,从演进路线中的一步暂时变成了演进的终点。GSA是这样表述ITU对于3G的定义,384kbit/s是衡量系统是否为3G的标准,而EDGE的理论速率达到了473.6kbit/s,因此是3G系统,并且称2000年7月EDGE正式被认可为3G标准。GSA这样表述实际上是为了吸引那些没有获得新的3G牌照的中小运营商。在一些运营商(特别是没有3G牌照的运营商)看来EDGE已经可以和3G划上等号,这是一个使他们认同EDGE的关键因素,对于他们来说EDGE就等于3G演进的终点。 

  下面的问题就是为何设备商需要煞费苦心的来经营EDGE,其根本原因在于保证产品线的稳定,GSM市场的深入拓展。首先随着移动市场的饱和及最近几年每年移动设备销售的持续下降,3G商用的延迟,使设备商迫切需要推出一种新的产品来支持其业务的发展。可以预期一旦EDGE的销售形成规模,在3G商用继续延迟的情况下,EDGE就会成为这些设备商最好的过渡性产品;其次问题的关键还在于竞争,GSA组织中绝大部分的厂商都是GSM设备提供商,毫无疑问GSM设备商才是EDGE设备销售的最大获益者。由于面对CDMA20001x的激烈竞争,GSM和GPRS随时面临淘汰出局的危险。虽然GSM已经占领了世界70%的市场份额,但如果在3G成熟以前,GSM仅仅升级到GPRS为止,就无法保持持续增长的优势,因为CDMA20001x比GPRS更先进。而且事实证明,CDMA2000(特别是CDMA20001x)在近几年内确实已经取得了巨大的发展。EDGE的出现恰恰可以抑制CDMA2000 1x的优势,有利于GSM系列继续保持领先的位置。 

  六、EDGE的作用及趋势 

  从移动运营市场的格局来看,EDGE的出现能够在一定程度上抑制全球CDMA的发展,巩固GSM标准体系在全球移动市场的格局。在EDGE受到重视以前,GSM系列标准的演进方案是GSM-GPRS-WCDMA,可是CDMA2000系列标准的演进方案是由CDMAone到CDMA20001x到CDMA20001xEV Do,现在EV Do已经从R0版向RA版升级。在所谓的在2.5G进行的比较人们不约而同的选择了GPRS和CDMA2000 1x,因此CDMA2000似乎成为了技术领先的标志,而鼓励运营商采纳GSM的惟一理由就只剩下了漫游的优势。EDGE的发展实际上瓦解了CDMA组织的技术优势,起到了巩固了GSM阵营的作用,现在GSA和3G Americas都极力宣称EDGE属于3G技术,就是为了重新唤起那些没有3G许可证但又迫切希望找到向先进的移动通信系统进行升级的运营商的兴趣和注意。 

  EDGE的崛起对于移动通信产业产生的最大影响是EDGE中小型运营商提供了一种向未来演进的方案,未来将会有更多的中小运营商加入EDGE的阵营。EDGE能够为移动多媒体通信提供稳定的支持;EDGE比GPRS能够支持更多的业务;从GSM升级到EDGE使网络投资最小化,并且有助于提高用户的忠诚度,这些都是足以吸引中小运营商的兴趣。 

  现在看来EDGE的发展已不是一个未知数,特别是前面指出的EDGE与3G出现的共生现象证明EDGE已经获得了部分3G运营商的认可,即通过EDGE与WCDMA互补覆盖能够降低网络部署成本和“速率鸿沟”的问题。从这个角度来看,即使在今天全球向3G演进的过程中,EDGE还是有其特殊的作用和地位的。

 
作者:赵庆 
 
 
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