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网络电话欲取代固话 用户了解度低是障碍
 
慧聪网   2005年12月7日17时12分   信息来源:太平洋电脑网    

  语音IP(VoIP),或简称网络电话,是电信行业近年来增长最快的领域之一,但这并不意味着大众能明白这个词的真正意思。最近在美国的一项调查发现,五分之一的人以为VoIP是一种欧洲车型,另外10%的人则以为它是一种伏特加酒。

  Net2phone的高级副总裁David Span表示,对VoIP的缺乏认识正是宣传的重点所在。他指出,现在有很多企业将这种服务宣传为“数字电脑”或者“数字语音”而不是VoIP,这也是为了让它更易理解。

  不过,Frost & Sullivan的高级分析员Lynda Starr认为两个称呼都不太合适。“数字的称谓在言必称‘数字’的今天已经失去了吸引力,”Starr说。“最终它还是会被称为语音,届时大家都叫它语音服务。”

  虽然服务是语音的,互联网协议(IP)是平台,但用户其实并不关心它的名字是什么。“他们只想打电话畅通,”Starr说。

  对这个名称的了解仅是新兴的VoIP服务供应商面临的难题之一。在美国,35%的家庭知道VoIP是什么,但仍不被视作普通电话的选择之一。

  即插即祷(Plug and Pray)

  尽管VoIP在从开始采用到成为主流之选这个进程的发展很快,Starr还是发现了一些不利消息。“坏消息是消费主流市场有各种各样的需求、兴趣,这一点很关键。”

  其中的一种需求是安装简易。对科技爱好者来说,安装VoIP服务易如反掌,但对不熟悉VoIP原理的人来说,这个任务让人为之却步。

  VoIP要取代普通家庭的电话服务,必须简单到只需将小适配器插入宽带路由器、再接上话机就可以像一部普通电话机那样使用。“情况是95%的人都选择自行安装而且90%的人都成功了,”Starr说。“但是还是有些连如何设置录像机的时间都不懂的人闹了笑话,所以我还是希望宽带供应商能上门帮忙。”

  使用有线电视等宽带供应商的数字电话服务的一项真正好处就是有人上门服务,“所以这也是我们的许多合作伙伴宁愿派人上门安装也不鼓励用户自行安装的原因,”Starr说。由于有线电视公司等总会想方设法引诱消费者交纳更多月费,派人上门安装网络电话就显得物有所值了。“他们上门可以消除人们对此可能有的忧虑,”他解释说。

  客户支持问题

  IDC分析员William Stofega表示,将网络电话引入家居并不仅是帮助人们了解这种技术;如果服务供应商真的想让它成为主流现象,他们应该更多地投资在帮助中心和客户支持之上。

  其中一个容易误会的地方是“软电话”(Softphone)。网络电话供应商通常会提供一个基于软件的拨号器,用户可以用它在电脑上拨打电话。部分供应商只提供“软电话”,也有一些既提供从笔记本电脑拨打网络电话服务,还提供经VoIP适配器的普通电话服务。

  “软电话拨号器的确是一项增值服务,”Span说。“但说到成为普通家庭电话的替代服务,人们始终期望能有与传统固话一样的用户体验。”

  VoIP的圣杯

  可能在几十年之后,电话公司不再提供传统的电话服务,相反,所有的客户都拥有能支持电话服务的宽带连接。对手机厂商来说,朝此方向迈出的一步是开始提供能感应Wi-Fi信号存在并自动从按分钟计费的蜂窝式服务切换到廉价的网络电话服务的智能手机。

  “我认为将网络电话用于蜂窝式设备上是融合的终极所在,”Span说。“这种双模设备既能在家用,也能带出外并保持同一电话号码,这是一个超级功能。”

  Span表示,双模手机能把“软电话”的概念提升到一个更高层次。“一旦手机能完成这种切换工作,电池寿命也足够,届时用户的体验就和使用一般手机没分别了。”

  不过,传统移动服务与网络电话之间的互通和切换还存在很多问题待解决。“例如,切换时有没有通知用户?”Starr提出这样的问题。“用户是否在任何一个Wi-Fi热点都可以用支持VoIP的手机还是只能在所居住大厦中使用?”Starr相信,这种转变最终还是会发生的,但是需要多年时间。

  VoIP——熟透待摘的果子

  在目前来说,使用日趋简单的网络电话服务能满足那些拥有宽带的技术人群的需要。它会先在这些人中得到普及并成为他们的谈话方式,而使用的是一种称为P2P(点对点)的技术。

  “P2P电话非常简单,”IDC研究经理William Stofega。“只需下载软件和安装客户端就可以了。”但是用于代替普通家庭电话的网络电话线就稍为复杂一点,所以要全面起飞需要的时间也多些。

  行业观察家认为,服务供应商现在真正应该做的是发动一场教育运动,向人们宣传这种能与任何人的任何电话连通的技术。

  今天的网络电话供应商已经在干这个工作了,例如将它重新宣传为“数字语音”或者“数字电话”等。但大部分消费者仍然未了解到VoIP服务的真正优势,例如可以低廉的月租费取代以分钟计算的套餐计划以及可以不受限制地与世界每个角落通话等。

  也因为网络电话服务与互联网的关系密切,大部分的供应商都会提供一些传统电话服务没有的高级功能。例如,在收到语音邮件后可以向用户发送一份提醒电邮。

  在目前来说,虽然网络电话的安装远比人们所想像的容易,但还是比传统的铜线连接来得复杂。但电信行业已经开始这场数字革命征程,毫无疑问,在不远的将来,网络电话服务的安装使用将会和它的名字“语音电话”一样简单。

 
作者:小米 
 
 
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