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浅谈C波段技术的发展历程
 
慧聪网   2005年12月23日11时15分   信息来源:央视科技    

    C-波段——濒临淘汰的“夕阳”技术--“难看的大锅”将从后院消失

  C波段卫星天线技术在不到 25年前达到了它的巅峰,但似乎过了很漫长的时间,硕大的后院C波段碟形卫星天线的时代才到来,在短短的几年时间里,让几百万民众接收到数百个免费的电视频道,这在今天已经成为通讯技术的传说。

  硕大的碟形卫星天线很难不被人发现。庞大的C波段盘足足有三米宽,屹立在乡村的后院(在大城市里,常巧妙的隐藏了起来)直指空中遥远的卫星信号群。

  今天,在数字时代它们的数量正急剧减少,不过我们还能看到仍然保留的大概20万个C-波段接收器,这并不足为奇,尤其是当您驾车越过美国乡村道路的时候,这些接收器大多是饱尝风雨侵蚀的TVR01型和TVR02型碟形卫星天线(只接收电视信号)。

  从历史上看,这种传统的后院碟形卫星天线的蓬勃兴起于二十世纪七十年代和八十年代初,那时一小批技术精湛的用户先驱决定提出免费拥有从太空中接收电视信号的所有权,无论华盛顿的掌权者们是否肯定他们的想法,这令人回想起19世纪狂野的西部所表现出的类似的勇猛多谋和独立的精神。

  作为一名经验丰富的广播技术工程师、咨询顾问和行业历史学家,Mark Schubin先生从1973年开始涉足商业卫星项目。在这过去的30年,他一直作为纽约林肯中心的媒体咨询顾问。

  “那时电视还普遍通过卫星传输到100-英尺直径的碟形卫星天线的时候,西屋有一个3米高的地面接收站,用于高性能NASA(美国国家航空和航天局)应用技术卫星(ATS)-6。我从西屋借了一个地面接收站,从NASA借了一个ATS-6,来筹备我于1975年1月举办的展览——“表演艺术和电视业的明天”。

  “当时的想法是在林肯中心广场建立一个地面接收站,接收在丹佛的科罗拉多音乐厅芭蕾舞实况演出的影像。在纽约的一位导演(舞蹈大师)可以指导舞蹈演员,他的讲评将传给演员,我们建了地面接收站,但是什么也没有收到。” Schubin先生说道。

  “我们与NASA一起检查了指射的方向,但还是什么也没有收到。那位NASA专家问我是用了指南针还是设计师的基准程序进行测试。我说用了指南针。他快速地进行了磁差计算,然后说:“快点向左转动”。我照做了,图像立即被锁定在正中央。”

  1934年的通讯法规定:未经信息发送者的明确许可,任何人不得接收除了广播或业余爱好者传播的信号以外的信息。拥有地面接收站的任何人如果未得到上述许可即被认为是违法行为。当第三节目源,三一广播网络实现卫星广播,并给予所有碟形卫星天线拥有者接收其信号的全面许可时,拥有地面接收站突然间就不会变得那么容易遭受质疑了。

  在美国,C波段被指定为专门用于普通卫星应用的首类商业(非军事)频段。但是,C波段与地面的微波服务共享,因此对卫星可以传输的功率大小做出了相应的限制,以防止它与微波塔相互干扰。

  弗吉尼亚州弗斯彻奇的Skjei 电信公司的卫星工程师Sidney Skjei先生说:“卫星功率问题限制了小型碟形卫星天线用于C波段的范围,而与此相对应Ku波段却不与地面微波服务共享。这就是为什么传统的后院C波段碟形卫星天线远远大于现用于DirecTV 和EchoStar的Ku波段碟形卫星天线的一个原因。”

  注定要成为全国“超级信号接收站”的亚特兰大特纳通信集团电视台(WTCG),在1976年采用了卫星广播,两年后,公共广播服务(PBS)开始通过C波段进行广播。 虽然NBC、ABC 和 CBS在1981-1983年间采用了C-波段卫星天线技术,但C波段后院碟形卫星天线运动的诞生始于早几年,即1979年10月。公众希望无需授权许可就能够使用C-波段卫星天线技术,为了满足数百份这样的正式请求,FCC(联邦通信委员会)根据集体的智慧批准了公众的这个请求。

  据Bob Cooper说,那时C-波段技术真正地获得了飞跃式发展。Bob Cooper这位倡导C-波段技术的传奇人物由于激发了千百万美国未来的技术先驱的想象力而深受赞誉。Cooper(在有关C-波段的传说中广为人知的“Coop”)通过“CBS Evening News(哥伦比亚广播公司晚间新闻)”和TV Guide(“电视指南”,他在其中写下了关于他的后院碟形卫星天线的第一手报道),充分利用了获得全国媒体的报导机会。

  Cooper很快收到了成千上万条询问。为了表达他的观点,他开始出版C波段新闻、碟形卫星天线所有者评论、研究以及这个日益壮大的技术变革的其他方方面面。自豪的碟形卫星天线拥有者开始亲密地称呼他们的碟形卫星天线为BUD (难看的大锅)。

  Cooper说:“在FCC批准之前,为了获得一个“合法”的碟形卫星天线需要一个复杂的、耗时而昂贵的申请过程。现在我们已经真正地有可能拥有私人的C-波段的碟形卫星天线,而这个成本并不贵。实际上在1979年,就已经有成千上万个未经授权的卫星接收终端了。但由于废除了该技术许可权的申请程序,这个领域变成一个巨大的开放市场,使诸如Channel Master、松下、Uniden、Drake,甚至是索尼等著名的公司开始为C-波段技术开发硬件设备。到1985年,你只要花费少达1000美元就可以建立一个碟形卫星天线”。

  接收全世界的节目

  Cooper说在1979-1986年是C波段碟形卫星天线拥有者(虽然Cooper说他知道这段时间即将结束)最黄金的一段时间。当大部分只能通过地面接收节目的传统观众仅能观看屈指可数几个频道节目时,新的合法C-波段碟形卫星天线的拥有者已经接收到本土市场之外的世界其他地区的节目,而且这些都是免费的。

  Skjei说C波段的观众可以调谐接收到家庭影院频道(HBO)、Showtime、电影频道(Movie Channel)以及WTCG、WOR 和 WGN等节目。他说:“但是随同PBS一起,也供应一些基本网络的节目需求,还有被称为“人民的选择”的PPV计次付费频道。(PBS仍为C波段碟形卫星天线拥有者提供其X时段节目。)有一段时间内,大多数全国的有线频道能够无障碍地、在没有任何加扰的情况下直接向有线数据转发器及C波段碟形卫星天线拥有者播放节目。”

  当加扰信号最终出现时,这导致了那个年代最具有爆炸新闻特点的危害性事故,相当于我们今天所说的计算机黑客袭击。

  在FCC给予C波段碟形卫星天线拥有者免费使用该技术的权利的前几年,Schubin记得他在亚利桑那州全国有线电视协会执行委员会的大会上发表演讲时说:“我告诉他们卫星信号并不安全,有些人可以利用FM的遮蔽效,影响节目的正常播出。

  Viacom公司的 Ralph Baruch问我是否我说过HBO能够击败Showtime,并说他准备碰碰运气,然后大笑。过一段时间,风格独特的“Captain Midnight”打败了HBO,完全跟我预言的那样。”

  Schubin还说,最使Captain Midnight恼火的是HBO决定实施信号加扰,而使C波段碟形卫星天线拥有者的屏幕陷入黑暗之中。

  Cooper 说:“由于当时还没有开发出经济、可靠的加扰系统,节目还只是采用FTA(Free to Air,免费广播自由收看)的方式进行播放。这种情况持续了整整七年,直到1986年初,那些奋力拓展的销售商卖出了300万的家庭卫星接收终端设备,每个月卖出将近75000台设备。”

  “但是这套牌是注定要失败的。在加扰技术投入使用之前的每个月中,有线行业变得越来越偏执恐慌,因为他们发现由于人们开始购买自己的家庭碟形卫星天线系统,而每周都会有成千上万的家庭脱离他们的有线网络。”Cooper说道,他居住在新西兰,在那里继续出版他的" SatFACTS 月刊"杂志

  当NBC采用Ku波段把节目发送给它的联播台时,其他商业网络仍使用C波段将节目传输给数以百计已安装好的联播台模拟信号碟形卫星天线。然而,从经济角度讲,通过卫星传输数字内容更加便宜。一个转发器通常可以发射一或两个模拟电视信号,而同样的转发器却可以发射10个以上的数字信号。

  虽然后院C波段BUD的拥有者仍存在着,但随着他们可选择的节目数量的减少,离他们消失的日子也就不远了。最新的一个例子就是:今年夏天,Starz娱乐集团发表了声明,简要地说就是:“我们感谢C波段的用户,由于他们的支持使卫星行业在20年前得以成功的推行。但是,数字技术很显然是未来的潮流。”

  12月31日,Starz将对他的C波段用户停止发送模拟信号。

 
作者:John Merli 
 
 
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