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IMS引领电信网迈入下一代

2006/2/7/10:06 来源:CTI论坛

  在跨入21世纪前后,信息技术发展对生活各方面产生了巨大的影响,固定通讯网也跨入了下一代网络(NGN)。NGN普遍宣称基于IP与Internet,其核心控制层形态目前正在经历Softs witch与IMS技术的竞争合作阶段。 在IMS未出来之前,大家都相信Softs witch将带领电信网络走向下一代。因为,Softs witch为首的NGN还是明显强过PSTN的。IMS出现后,核心层出现了两种控制部件,争执出现了。

  Softs witch带来了什么?

  以Softs witch为核心的NGN基于IP网络,实行业务、控制、承载以及接入分离和开放的架构。与PSTN交换机相比有优势如下:

  突破地域组网限制

  交换机基于有连接的TMD网络,这限制了一个局点的覆盖范围,通常在本地范围内运营一个局点。由于基于IP分组网络,一个Softs witch控制的Dateway可以分布在不同的地域。这个组网能力上的重大突破,带来了运营商的巨大变革。一个本地运营商可以很容易地把业务范围经营到其他地域上,一个长途运营商也可以很容易地渗入某一个本地电信运营,一个规模较小的竞争运营商可以更容易更低成本地建立起一个大范围覆盖的网络,这在PSTN时代是不能做到的。

  突破64KTDM带宽约束

  在PSTN时代,通讯信息基于64Kbits的TDM通道进行传递,主要传递语音信息,也少量支持视频传递。质量稍好的视频信号需要同时连续占用多个64Kbits同步通道,这个约束使得PSTN公众网络中开展视频业务受到了限制。在NGN中,媒体流跑在IP分组承载网络中,网络对媒体流的带宽没有约束,除了64k带宽的G.711CODEC语音外,其他带宽的媒体流都可以被支持。在NGN中开展视讯业务、数据业务等,开展区别于PSTN的通讯体验。实践证明,视讯业务在NGN中的确发展得比原来好,我们看到了视频通信在NGN时代走向普及的势头。

  扩展了人机交互手段

  普通话机是人们使用PSTN网络的单一的接口,这个接口简单而且标准化,可以大量低成本生产,这是PSTN普及的重要基础。普通话机过于简单的交互能力约束了PSTN网络的新业务发展,多数智能业务是依靠按键机械而烦琐的交互来提供业务的。NGN基于IP网络,Internet实践为NGN提供很多成功的人机交互的方法。在NGN上,人们自然而然地会提出对业务进行WEB自助管理的要求。

  IMS新优势

  IMS首先在移动网络的分组部分中出现并成为标准架构,并可能成为固网通讯网的核心控制层的目标形态,ETSI甚至把IMS写入了标准。作为一个后出现的事物,IMS应该比Softs witch有着更多的优点。

  IMS是Softs witch的进一步发展形态。与Softs witch相比,IMS具有如下优点:

  端到端的标准化

  IMS在3GPP、ETSI等标准组织的持续关怀下长大,是先定了标准再走向市场的。IMS在技术架构上考虑得更为全面一些,实际上已经借鉴了NGN的前期发展经验。这有利于NGN尽快实现商用化。Softs witch为核心的NGN在商用过程中,有一些本地运营商试图推出终端漫游业务。由于行业内没有相关的规范,依靠本地运营商难以把终端漫游规范推广开,并将最终面临在世界范围内规范协同问题。所以IMS在终端漫游上是强过Softs witch的。

  在Softs witch为核心控制的NGN中,已经出现了大量的基于SIP的增值业务,例如:多媒体预付费,统一通讯等。Softs witch触发增值业务的方法通常由设备厂家自己设计决定,标准化是IMS的先天的优势,设备厂商可以更快地推出产品,运营商也可以有更多的前期准备空间,减轻业务发展风险。话说回来,标准组织不能替代运营商确定运营业务。网络标准离商业运营还有巨大的距离。一个完全满足标准的设备常常一无可取,经不起市场的挑选。

  多媒体协同

  Softs witch提供传统连接型的会话能力,主要是语音或视频的连接,用户向使用PSTN电话一样使用Softs witch控制的NGN电话。相比之下,IMS提供了更加灵活的会话能力,突破了单一连接的模型。这主要表现在两个方面:

  (1)消息型的通讯能力IM/Pres-ence等消息型业务是NGN的基本业务,这些能力从未在Softs witch体系下成功地实现。基于SIP协议的IMS自然地解决了消息型的通讯能力。消息型业务在Internet世界中大量存在,提供了消息型业务才能使得IMS业务进入Internet网络,在Internet上运营业务。

  (2)多种媒体协同通讯能力。Softs witch下的用户主要通过单一话音媒体连接进行沟通,也可以进行语音加视频双媒体通讯。在现实世界中,人与人当面沟通是通过多种媒介形式传递信息异步协同开展的。IMS试图模拟现实世界的沟通,在一次通讯过程中,可以根据需要发起多种形式的媒体会话。

  IMS对通讯会话模式的突破,使得IMS的每一次通讯过程更加精彩,看起来更像传统电话中的高级增值业务。

  终端漫游

  终端漫游指同一个终端在电信网络中的不同位置接入使用,可以在业务正在使用中移动而不影响业务持续使用。移动性能够大幅度提高用户体验,基本形式是用户在同一运营商的不同本地网中漫游呼叫;高级形式是用户在另一个运营商网络中漫游呼叫。在Softs witch的NGN中,没有固定用户漫游规范,各运营商在NGN建设实践中提出了各自的理解,并试图建立企业内的终端移动接入规范。移动性是跨地域跨设备的业务,规范与协作是漫游业务推出的前提;单靠少数运营商,或少数设备制造商不能实现真正有价值的漫游业务。IMS恰恰是先制定规范后实施的系统,它原本试图为无线移动网络分组域提供业务,故一开始就考虑了移动性;IMS增加为固定通讯网络提供业务的时候,也考虑了固定用户的移动。IMS系统正在逐渐被更多的运营商接受,可以真正实现固定网络用户的漫游,这是Softs witch的NGN网络不能做到的。

  Softs witch是对通讯网络与业务在接纳了IP等新技术后的演进性系统。而IMS更多地属于革命性的新系统,较少考虑对已有通讯的继承。演进性的Softs witch系统与革命性的IMS系统提供的业务种类目前是各有侧重的:Softs witch主要提供传统连接性的语音通话,还有少量的视讯通话;而多数IMS系统一开始就主张提供多媒体新业务。业界迄今为止并未考虑如何在IMS系统中实现传统话音业务,所以部分设备供应商甚至把提供传统语音业务放在他们提供的路标的最后阶段,这一定程度上反映了IMS在处理传统语音业务上的能力不足。很难相信IMS系统可以实现Internet上已有的各种通讯形式,所以不同系统的互通并存是更加完整结局。在继承和创新双重需求的平衡下,Softs witch与IMS的互通共存是一个理性的选择。

  IMS的未来发展

  目前看来,IMS继续向前发展应该没有太多的疑问了。最近几年内,IMS会如何发展成熟是值得关注的。

  Softs witch系统的发展历程表明,促进运营的因素比提供用户新体验因素更影响通讯系统的发展。在IMS的三大优点中,标准化是最能促进运营的因素。有了标准化的IMS用户接入接口,固定通讯网终端才能完成普通话机向智能终端的转变;有了标准化的IMS业务开放接口,通讯网络才能实现专业网络向大众网络的转化,引入更多业务开发商,更加融入各行业。由于标准化,固定通讯具有更长和更发达的价值链。

  相对于“标准化”而言,“多媒体协同”的推动能力应该更弱一些。“多媒体协同”能力是建立在人们总是有更多通讯欲望的假设上的。的确,世界上总是有很多人、有很多行业需要“多媒体协同”通讯,但是更多人仅仅需要普通的话音通讯就可以了。毕竟这个行业蓬勃发展了一百多年了,之所以这么多年来长盛不衰,是因为说话与倾听是满足了人类的大多数的沟通要求,将来也应该如此。

  固网“终端漫游”的推动力会更弱一些。因为固网“终端漫游”有太多的替代方案,移动电话已经解决了人们的随时随地移动通讯要求,甚至采用漫游的话机也能很好解决移动之后的通讯问题。固网“终端漫游”应该用于两个目的:其一,解决在Internet上移动接入问题,在Internet进一步发展,网络广泛覆盖之后,固网终端漫游的作用会进一步凸显;其二,解决一个用户多个终端的统一账户问题。

  标准化是驱动IMS发展的最重要因素,标准化的进度影响IMS的发展。通讯网络是地球上最为复杂的机器,IMS的标准化过程是一个复杂的过程,进展得好将很快促进IMS系统的发展,而进展差将迟滞IMS的发展,甚至可能导致业界继续寻求一个妥协折中的方案。

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