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深层接触DARS和DBS
 
慧聪网   2006年2月8日9时58分   信息来源:卫星电视与宽带多媒体    

  对于卫星产业来说,好消息就是消费者对传统和新兴的产品都保持了热情和满意度,并且对卫星交付宽带业务的胃口丝毫没有减小。 由于新型高清晰度电视(HDTV)的提供和为存贮HDTV内容的内置数字视频录像机(DVR)新型混合接收设备的逐步普及,数字音频广播业务(DARS)和直播业务(DBS)  的用户数量在膨胀,DBS尤其如此。

  Leichtman研究集团的Leichtman说,一旦进入了增长战略和订户流动时期,便会看到预警之灯在闪烁,特别是进入用户获得成本(SAC,包括赠送终端费用、代销佣金、应分摊的营销费用)的时候。

  “当时,美国的两个DBS公司在一个季度里增加了200万用户,其中净新用户仅80万,产生了相当大的泡沫。是谁造成了他们的损失?在饱和的市场中,这是一个重要的问题。”Leichtman说,“在没形成订户流动和没提高SAC时,你不能增长得太快了。”

  “今年美国DBS领域关键的发展是向MPEG-4压缩的过渡,以及DirecTV至DVB标准的过渡。”位于加利福尼亚Tellus的Venture  Associates总裁Steve  Blum说,“DirecTV和Echostar在升级了各自的传输标准后,其基础客户的增加加大了他们业务的阵容,不过那还只是开始。”

  Blum预期DBS产业的发展将进入其它数字业务提供商的领域,例如DirecTV进军移动视频,Echostar进军家庭音频和便携式视频,等等。

  “这一预期也重新强调了交互业务,Echostar正在悄悄学习新闻集团的创意。例如,以赛马的形式引进博彩,这是这些州所允许的底线。”Blum说。“说到HDTV,这是一个优势转换的问题。相对于有线来说,现在优势已经回来了。”

  据Blum称,说到美国的DARS,XM卫星电台广播和Sirius卫星电台广播在2004年超过了计划,用户大约有60万户,并在2005年底达到5500万用户,显示出了平衡。XM曾打算在2005年达到5500万用户。Tellus  Venture  Associates的预测表明这一目标很容易达到。

  “DARS最终正在做它真正能做的。包括所面临的挑战也是始终如一。因为所有的新产品和新倡议正在分散着他们的注意力,让他们偏离了其销售核心产品的业务。这样会有大的机会?”Leichtman说。

  “XM最关键的挑战是改变对利益的垄断,如果他们的用户超过了500万,但又不能保证现金流量的稳定,他们便会对此不满。”Blum说,“Sirius在保持了4-5个季度落后XM后,仍在迎头赶上。从长远看,只要他们各自保持增长就很好。Sirius的近期挑战是弄清楚在长期的竞争中,不能一下子就消耗掉金融能力。”

  MPEG-4、混合、移动性及其它

  DirecTV所谓的混合频道,因SportsMix、KidsMix和NewsMix而众所周知,显示卫星电视的创新过程不会因一次努力就会结束。DirecTV近来在消费类电子产品展览会(CES)上宣布了一系列新业务,包括一项新的non-TiVo  数字视频录像机业务。因为消费者无论身在何处都想随时看到其内容,或者说无论他们在家里还是在路上,都要接收这种业务。DirecTV正在大力推广其家庭媒体中心,因此用户能在家里的电视上接收所有的内容,并为汽车提供一种新型节目分组。

  “DirecTV  Active将提拱广泛的互动业务,能够针对个人和地区性的包括天气、金融市场摘要、每日的占星和彩票信息,”DirecTV发言人Robert  Mercer说,“我们的家庭媒体中心是包含有先进的新型接收机和为整个房间设计的娱乐方案的网络化系统,例如允许在房中的每个电视机开展DVR服务。除了2004年我们推出的对越南和南亚的频道,我们还将继续大量推出新的国际业务。”

  Mercer说,DirecTV继续以其价值理念、全数字质量和大多数客户的逐一比较后的选择来打败有线。“我们也看到在各种分发网络的所有领域里不俗的成绩,包括独立的经销商组织提供的强劲的数字,”Mercer说,“结合总体价值理念,我们看到了推广方面的更大成功,例如三机顶盒免费和新客户头6个月仅收取29.99美元的节目费。”

  “我们的挑战是继续保持与竞争者的距离,并建立起我们的领导地位。有线业务正极大地提高进取心,推广式地提供新DVR、HD和VoD业务和为客户提供音频、视频和数据业务的捆绑式产品。”Mercer补充说。

  据Mercer称,经过一个缓慢的开始,数字视频录像技术正在逐步普及。有线最终会赶上这一趋势,并会雄心勃勃地在许多市场推进其DVR机顶盒。DirecTV将于2005年底推出自己的能够提供许多新型的增强型DVR业务。

  “新型的DirecTV DVR由NDS Americas设计,支持安全的加密和存贮。DirecTV现在能提供代表技术发展水平的点播付费电影。使用新型编解码器的DirecTV用户将能够同时记录数个点播付费电影,然后等到真正看的时候再付费。”NDS Americas副总裁兼总经理Dov Rubin博士说,“为了鼓励用户进行更新,DirecTV还将在这一设备上提供先进的特色服务,包括更长时间的容量记录和能力来使用交互业务。”

  DirecTV已经清楚地证明了它一直在为MPEG-4 AVC/DVB-S2(活动图像专家组-4高级视频压缩/数字视频广播-卫星2)HDTV的传输作准备。至2007年,DirecTV计划经由三个轨位的Ka频段卫星执行MPEG-4 AVC,从而提供1500多个当地高清晰度(HD)频道和150多个国家HD频道,以及其它高级节目业务。第一批15个接收这些业务的市场也已宣布。由DirecTV快速完成的这一当地HDTV计划,将在2005年年中的Spaceway 1和Spaceway 2的成功发射,以及在2007年上半年的DirecTV 10和DirecTV 11的成功发射后着手进行。

  Echostar通信的Dish网络公司近来宣布了Dish On Demand业务,它将为预订了Dish Player-DVR 625的用户服务。另一种多房间HD DVR接收机叫做Dish Player-DVR 942,在一间房中记录HD节目,在另一间房中记录标准清晰度节目。当用户登记了Dish网络公司的数字家庭高级分组,他们将很快可选择以1599或3999美元的厂商建议零售价购置30英寸或40英寸的HD液晶电视。

  “在开展竞争前,Dish网络公司就致力于为用户带来最具有多样性和先进性的服务,”Echostar技术高级副总裁Mark Jackson说,“我们最新产品的宣布将为用户的家庭娱乐提供一站式方案,特别是在高清晰度和数字视频记录方面。”

  Echostar已经发射了9颗卫星,并计划完全使用SES Americom于10月和12月发射的两颗卫星的全部容量。

  据Silicon Valley Satellite公司总裁Steve Serafin称,全国范围所有DBS经销商将在接下来的数月中看到各式各样的行动。

  “DirecTV'通过卫星广播当地HD将是一个极大的刺激。它要求更大的卫星天线,因此需要专业安装。”Serafin说,“一个有意思的现象是它们已经启动了ABC、FOX、NBC和CBS为东西海岸在假期里HD的馈送计划。用户符合或不符合压缩码均可,如果还是不行,可在当地要求放弃。”

  标准的DBS频道仍是大多数用户所要求的,而不是HD,Serafin说。“至于说到DVR,人们还没意识到它将使他们的生活更惬意。DirecTV一个标准的HD的机顶盒不到300美元,HDDVR为999美元,之间的差价为600美元,这对技术来说意义不大,但人们看起来对此却抱有热情。”他补充说。

  这些DBS的提案正得到零售商强有力的支持,他们视其为要求设备和技术正确融合的广阔机会。例如,DirecTV为Tandberg、Radyne/Comstream、Con
exant、Broadcom和STMicroelectronics (ST)贷款,从而使上述HDTV的拓展更具可能性。

  接下来,机顶盒(STB)正确的升级路径在这时就是基本的了。例如,位于日内瓦的ST已经推出了它的DVB-S2解调器芯片STB0899。因此,它可为STB的主要功能提供DVB-S2的所有芯片,包括调制解调器,以及为卫星STB制造商准备的广范的后端解调器。

  “ST的STB0899能让制造商交付8PSK,以及能让额外数据和频道具有更多带宽能力的DVB-2系统。这一带宽能在以下情况正常使用:频道数提高、数据率提高,或者在某些情况下,甚至减小了用户用以接收信号的天线尺寸。”ST的零售多媒体和卫星部总经理Armando Caltobiano说,“STB0899目前已在制造,不久将装运发货,装有这种芯片的机顶盒也将面市。”

  正因为MPEG-4 AVC/DVB-S2和Ka频段提供了可增值的效率和容量,因而可以使下一代HDTV DBS能够成为现实。索尼的Passage方案即是可能的选择。这种方案最开始是为有线产业建立的。

  “Passage有能力与任一数字流(有线、卫星、电信运营等)在一起工作,使多条件接收提供成为可能,因此能从单一内容流开始配置多业务模式。”索尼电子公司的电视营销家庭产品部副总裁Gregory  Gudorf说,“Passage能支持一个额外的条件接收系统,可为一个卫星运营商传输,甚至可在同一内容下作为经由多个卫星运营商使用相同调制方案时潜在的频谱共享。”

  1500个频道

  就在另一家公司可能要谈论未来的1500个频道时,Eutelsat的卫星近来为欧洲、北非和中近东地区1.37亿有线和卫星家庭共提供了1500个卫星频道。

  “在空中接收领域存在着利益增长空间,我们看到了去年在东欧和北非国家浮出水面的新数字频道,例如保加利亚、阿尔巴尼亚、摩洛哥、阿尔及利亚。”

  据O'Connor称,在欧洲、北非和中近东地区的1.5亿个有线/卫星家庭中,7600万是直接到户(DTH),2002-2004年期间的综合年成长率(CAGR)为11,与此相比较的有线在同一时期为4。

  5颗高功率卫星现在占据着13°E的热鸟轨位,服务着4500万付费电视用户家庭,包括对欧洲、北非和中近东广播的TPS、Sky Italia、Cyfra+和免费观看的频道。

  据O'Connor称,就HDTV而言,Eutelsat是HD论坛的发起成员之一,HD论坛于2004年7月成立于法国,法国的广播商TPS计划于2005年前在Eutelsat上启动其第一个HD频道。

  备战全球卫星电台覆盖

  据世广集团(Worldspace)媒体关系经理Frehiwot Haileleoul称,至2006年底,Worldspace公司打算发射它的第3颗卫星应用于欧洲市场,但Haileleoul此次没泄露任何有关发射的细节。

  Haileleoul说:“Worldspace通过AfriStar 和AsiaStar两颗卫星在非洲、亚洲、中东和部分欧洲地区提供了40多个音频频道。AfriStar覆盖非洲、中东和西欧,而AsiaStar则覆盖印度、中国和东南亚。”

  世界上许多新兴市场和尚未进入的市场对Worldspace业务的需求正在增长,但仍存在经由卫星识别和交付混合业务至广阔的覆盖区内多文化和多语言群体的挑战。

  “Worldspace覆盖的地区超过了50万人口,我们的覆盖地区包括中国和印度,这是两个世界上经济增长最快的国家。”Haileleoul说,“此外,我们的营销需要面对不同文化的需求性。我们意识到,随着时间的推移需求也在改变,然而Worldspace是我们市场里仅有的提供卫星无线电广播的公司。”

  Haileleoul说,早期所采用的业务已经结束,Worldspace正向着它的目标进军更广阔的市场。

  “在印度可看到对我们业务的广泛理解,其它市场的接受程度也在增长。在美国市场,卫星电台广播已经从一个不为人知的概念,发展到了获得广泛的信任的程度。”Haileleoul说,“美国卫星电台广播的成功对我们看清目标市场也有非常积极的影响。”

  据Haileleoul称,  Worldspace有进军移动的计划,就像Sirius和XM一样。它已进入世界上两个发展最快的汽车市场———印度和中国。至2005年底,Worldspace计划调整它已有的AfriStar卫星来提供DARS至更广阔的西欧市场。

  “当我们近期经由AfriStar向欧洲提供业务的时候,此业务对固定和便携接收机都有限制。市场的集中对我们设计下一代接收机是关键的驱动力,”Haileleoul说。“我们的接收机将能在车内使用,一如手持设备,并将有可选择的特色,例如个人股票行情自动收录器、运动自动收录器、时钟。而且还将是可升级的,包括未来特色增强,例如将音频、视频、多媒体与GPS集成在一起。”

  S波段视频在行动

  卫星数字多媒体广播(DMB)业务刚刚浮出水面。去年下半年,位于东京的移动广播公司(MBCO)启动了移动S波段服务,被人们称作“MOBAHO!”。“MOBA”意思是移动,“HO!”在日本是惊奇的表达方式。SK电信和东芝公司组成了一个联营公司,取名为“TU媒体”,旨在启动一个与韩国DMB相似的业务,但因为其商业启动推迟到了2005年5月,它的步伐比MBCO要慢许多。

  据其总裁Tetsuya  Mizoguchi称,以大约24美元的月租金,MBCO从2005年1月中旬开始提供8个视频频道。使用的是MPEG-4  Visual作为其视频编码方式,MPEG-2  AAC作为音频编码方式。

  “某些地面数字广播商计划大约2006年在日本启动其移动业务,该业务将采用H.264建议作为视频的编码方法。H.264通过MPEG-4  Visual提供了设计非常好的压缩效率优势。正因为这个原因,我们计划从MPEG-4更新至H.264。然而,何时进行此更新则悬而未决。”Mizoguchi说。

  为了提高对人口密集城市地区的覆盖,特别是解决隧道和高层建筑所造成的问题,已经配置了地面转发器,但MBCO不会透露转发器的数量。

  东芝和夏普提供超过手掌大小的接收机。MBCO和东芝正在研发新一代编解码IC卡,该卡使将MBCO  DMB(日本移动广播公司的数码多媒体广播卫星)的调谐器集成进蜂窝电话成为可能。三星电子已经研发了DMB移动手机,其特色是荧屏比两英寸还要稍大一些。

  就在客户们对其卫星电台广播表现出了强烈兴趣的时候,移动视频已经明显地深刻在Sirius卫星电台广播的脑海里,该公司与微软在CES发表了联合声明。

  Sirius的新闻发言人Ron  Rodrigues  说:“我们已经宣布,将提供适合坐在小轿车和SUV后座的儿童和少年的视频节目,我们也将提供实时的交通导航。”

  “Sirius为其即将开始的视频业务使用Windows  Media  Video  9,其压缩效率让内容提供商在已有的空中、卫星或因特网等网络设施中能够以较高的质量交付更多的视频内容。”

  暂且将这些视频计划和雄心放在一旁,对新型DARS业务的需求变得更加强劲。

  “因为有限的格式选择和无限的迎合大众,用户已在寻找和选择电台广播。最大的挑战是让人们尝试产品。一旦他们尝试了,他们会被吸引并订购,”Rodrigues说。“我们的用户组合已经变了,主要是24-44岁男性。这些统计变得越来越重要,只要越来越多的用户越来越习惯预订模式,用户就会更加愿意为卫星电台广播买单。”

  前  景

  产业的发展不仅与业务启动行动的迟缓有关,持续的盗版威胁和数字内容的失控也不能不提及。Rubin提出质疑:“DBS面临的传统接入的最大挑战,是内容保护所面临的挑战之一。针对手持设备过剩的情况,如何让卫星为全家庭网络提供最高质量的数字内容保护?”新成立的保密视频处理器联盟就致力于此问题的解决,NDS是联盟中的佼佼者。

  就在最新一轮的MPEG产业论坛(MPEGIF)主办的交互性试验中,MPEG-4  AVC也名列其中,因此数家公司的数据流能在推陈出新的机顶盒和家庭媒体网关上进行试验。因为具有SD和HD能力的机顶盒从研发公司不断涌现,此次交互性试验在他们进军市场的过程中,表明迈出了关键的一步。MPEGIF已经建立了一个标识资格计划来提供试验的“标志”,帖有此标识的产品已进行了详细的说明和严格的交互性检测。

  MPEG产业论坛的副主席David Price说:“今年我们将看到许多完全新的为家庭提供视频的业务,其中的大多数由DSL宽带的应用所驱动。然而,某些DBS运营商也将为其HDTV启动试验的配置。”

  “尽管仅只是宣布,10个公司已经为资质计划而角逐,都想成为支持试验标识的一流产品之一。”Price补充说。

  在今后十年的有线、DBS和地面广播电视中,什么才是消费者所希望的,的确令人深思。很显然,IPTV的建设不会停止。这是一种分发模式,在其起步时期就涉及到了多平台的视频传输。卫星当然要符合这一模式,并能在未来茁壮成长。

 
作者:王琦 
 
 
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