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NGN与IP多媒体技术的融合

2006/2/15/11:56 来源:人民邮电报
  经过十几年的发展,电信运营商越来越认识到,要想在激烈的竞争中立足,那么电信业务的发展必须努力跟随经济发展的步伐,贴近人们的工作、生活和娱乐的需求。 随着Internet的迅猛发展,大量的数据、视频业务涌现出来。IP电话、移动数据、短消息、会议电视、网上教育、网上医疗、电子商务、电子政务、互动游戏视频点播等五花八门的业务以为人们熟知,并给人们的生活带来了前所未有的新体验。然而这些业务的呈现与提供靠单一的电话网,或计算机网显然是不现实的,一个综合的多业务网络呼之欲出。

  我们所说的IP多媒体业务括语音、数据、视频等,既有非实时业务,也有实时业务。不同的业务类型决定了它们对通信网要求互不相同,然而无论从经济还是从技术处理的角度来看都希望能在一个网络中实现传送多媒体业务,于是IP网络应运而生。IP网络现有的实现形式有Inter?net、Intranet、LAN等,它们的应用功能都很强,甚至出现了everythingoverIP的概念,然而IP网络如果要达到电信级的商用要求还有很长的路要走,诸如网络安全、网络管理和提高QoS等问题都需要加以解决。

  而多媒体、多业务需求正是下一代网络中不可或缺、至关重要的。

  NGN——分层的全开放网络

  NGN既要满足多业务,也要实现“多连接”。为了通信业务的进一步发展,人们就产生了一种以软交换为核心的NGN的新思路。NGN是基于IP的网络,它将话音、数据、视频等一律数字化并打成IP包传送多业务。实现了业务与控制分离、控制与承载分离以及承载与接入分离,形成全开放的完全分层体系结构。无论是从商业竞争还是技术应用上都实现了公平有效。

  NGN的三层网络模型包括业务层、承载层、传输层,其中业务层解决各种业务的特点、属性、编址、控制信令、媒体处理等不同的个性化问题。业务层网络是NGN最活跃、争论也最多的领域。目前已经提出的分组业务网技术有H.323、H.248/MEGACO、MGCP、SIP、IMS等,这些技术在实际应用中差别很大:H323、H.248已经广泛应用于VoIP组网和视讯多媒体组网;MGCP、SIP在企业和小型运营商VoIP组网中有应用;IMS还处在研究完善阶段。VoIP是NGN的雏形,VoIP的第三阶段将演进过渡到NGN。现阶段VoIP发展的特点表现为:已经组建了大规模商用的VoIP长途业务网,为公众提供有服务质量保证的长途语音通信,具有电信运营模式,与传统电信网实现网间互联互通。而我们需要努力的目标是向NGN的演进,把网关向末端延伸,IP到末端提供有服务质量保证的通信业务,向公众提供更丰富的语音增值业务,从单一媒体通信向多媒体通信发展,融合固定通信业务与移动通信业务,融合电信业务和互联网业务等等。

  IP网络的多媒体通信技术

  从单一媒体通信向多媒体通信发展,向公众提供更加丰富的增值业务,是向NGN演进的大趋势。IP网络对多媒体通信的需求在不断增加,因此,国际上的标准化组织,如ITU、ETSI等纷纷将多媒体通信标准的制订重点转移到基于IP网络的多媒体通信系统的标准。比如ITU-T就提出了H.323标准。H.323是国际电信联盟(ITU)的一个标准建议族,是基于分组的多媒体业务系统。它同时也是一个完备的分组业务网技术体系,可构成可控可管的电话业务网、视频多媒体业务网。这些分组网络主宰了当今的桌面网络系统,包括基于TCP/IP、IPX分组交换的以太网、快速以太网、令牌网、FDDI技术。因此,H.323标准为LAN、MAN、Intranet、Internet上的多媒体通信应用提供了技术基础和保障。然而由于H.323标准不涉及承载层,QoS、管理和地址不够等问题解决得不彻底,加之协议体系开放性较差,不易构建广泛的增值业务平台,还有H.323体系中的T.120数据会议协议过于复杂,与互联网业务的融合需要另辟蹊径,所以H.323标准并不能满足NGN融合网络、朝多媒体业务发展的要求。

  IMS分组业务网技术体系在解决NGN业务网上也存在不足。IMS是3GPP提出的PS域中的多媒体子系统,定义了多种功能模块,功能模块之间的通信协议采用SIP。IMS定义了三层结构,控制层基于SUP-T协议,和上面的控制层和业务层之间具有开放的接口,允许运营商采用单一的核心网横跨移动网和固定网基于SIP的业务。IMS网络架构可以看作信令网和智能网的结合,除了话音,还希望支持多媒体业务的信令和增值业务功能。但由于不涉及承载层,因此QoS、安全、地址不够、用户管理、业务管理、监管、合法监听等都难以实现,多厂商、多运营商的增值应用解决方案之间的互联互通互操作性也是重大问题。因此在迈向NGN的道路上还有许许多多的障碍等待我们去清除。

  IP多媒体技术广泛应用在在线直播、网络广告、电子商务、视频点播、远程教育、实时视频会议等互联网的信息服务领域,互联网的发展决定了IP多媒体市场的广阔前景,IP多媒体技术的应用将为网络信息交流带来革命性的变化,对人们的工作和生活产生深远的影响。然而在向NGN演进的过程当中,IP多媒体的发展仍存在各种障碍,多媒体技术的发展和多媒体通信业务网的建设仍然任重道远。

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