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手机浏览器市场火爆 亟待厂商做大做强

2006/2/21/16:02 来源:通信信息报 作者:邱英元
  越来越多的迹象表明:随着无线上网的持续火爆,手机浏览器市场将成为手机厂商、手机软件厂商获得巨大财富的下一个金矿! 

  IDG的一组调查数据被乐观的人们广泛引用:2003年,全球手机出货量达到了5亿部,而同期PC机的出货量却只有1.5亿台。另据咨询公司Accenture的网络调查显示,发现在拥有手机与其他便携式装置的消费者中,有将近15%的人在使用无线上网。虽然总体比例不高,但是使用无线上网用户的绝对数量却相当可观。事实上,已经有越来越多的手机厂商、手机系统开发商开始投身到手机浏览器这一待掘金矿的市场争夺中去了。

  手机浏览的应用现状

  由于手持设备的屏幕小,而且分辨率较之于PC显得太小,因此要让手机连上网络获得资讯,需要费一些周折。总的来说,让手持设备,如手机、PDA浏览网页不外乎两种途径:一是让网站的内容来适应手持设备。目前,国内的手机上网业务大多是利用这种解决方案,手机上的“网站”不是我们普通意义上的互联网网站,而是专门为手机量身订做的WAP网站。由于数据传输速度的限制,WAP网站只有文本内容,无法承载图像、音频、视频等多媒体内容。

  另外一种解决方案,就是通过开发新的浏览器软件,让手机可以显示互联网网站的内容。

  早在2002年,挪威的Opera软件公司就宣布他们已经开发出可在手机屏幕上阅读面向个人电脑制作的Web网页的浏览器技术,这种被称之为“Opera Small-Screen Rendering”(Opera小屏幕网页显示)的技术集成在该公司提供的手机浏览器“Opera”中,该技术可以对现有的HTML网站进行重新格式化,在无需改变原有网站布局的情况下,可以根据手机屏幕的尺寸,自动调整网页的格式,使得网页内容能够在较小的设备上显示。

  应该说,WAP网站只是在数据传输速度限制下的一种权全之策,在多媒体技术日益发达的今天,纯文本网站实在难以提起用户的兴趣。退一步讲,即使WAP网站可以承载多媒体内容,其网站数量也难以和互联网相提并论。为满足手机上网而另外建立一个微型“互联网”的想法显然是不切实际的。因此,后一种方案,即开发可以兼容当前互联网Web网页的手机浏览器,会成为未来手机无线上网的发展方向,这已成为业界共识。

  群雄纷争,但缺乏强势品牌

  目前的手机浏览器市场尚处于前期的开发阶段,没有统一的技术标准,没有可以造成事实标准的强势品牌,因此现有的市场格局基本上处于群雄纷争的阶段,各大手机软件厂商也都是野心勃勃纷纷发力,希望可以在这个新兴市场上抢得先机。而在这个新兴的市场里,有一股重要的力量不容忽视,那就是在每一个手机浏览器的背后,都有一个强大的手机制造厂商在支持着他们的发展。可以说,手机浏览器的主导权之争已经成为手机厂商市场竞争的重要战场。

  上面提到的Opera,是当前应用最为广泛的手机浏览器。Opera浏览器可以为网页浏览提供精致的画面渲染技术,用户可以随意缩放网页界面,也可以以全屏方式浏览站点,增强的Opera微屏浏览技术能够自动转换网页分辨率使之适合手机屏幕的宽度,免除了手机屏幕显示网页时经常会有滚动条的麻烦。前段时间,Opera软件公司跟摩托罗拉达成协议,摩托罗拉将在手持设备中采用Opera浏览器,有了摩托罗拉的支持,Opera在浏览器市场的开拓步伐将更加稳健。

  与Opera相似,公开源代码浏览器开发公司Mozilla的手机浏览器Minimo,也得到了另一家手机制造巨头诺基亚的支持。前段时间,诺基亚向Mozilla支付了大量的开发资金,资助该公司开发新的移动设备浏览器。Minimo浏览器占用内存小,可以在手机有限的资源下流畅地浏览Web网页。显然,诺基亚公司对Minimo的资助无疑大大增加了Minimo在手机浏览器市场的竞争分量。

  如果说Opera、Mozilla都还是市场新秀的话,那微软可算是老牌劲旅了。微软的PC浏览器IE,其市场份额达到了93.7%,其霸主地位无人可以撼动。但是,手机市场毕竟不同于PC市场,其手机版本的浏览器Pocket IE是否可以延续微软在PC浏览器上的辉煌?目前,没有人敢轻易下这个判断。

  前景广阔,亟待厂商联合做大做强

  如今的IT已经不再只是PC的天下,浏览器的概念也已经从PC延伸到各种移动通信终端。随着无线上网技术的日益成熟,无线宽带“Any time”、“Any where”获得资讯的独特优势日益为人民所熟知,移动通讯终端与互联网结合的趋势也日益显现。而作为连接手机与互联网的必备工具——手机浏览器,自然成为各厂商角逐的对象。

  手机浏览器的巨大市场前景,不仅表现在其与未来手机发展趋势的同步,还表现在对智能手机功能的多样化扩展。由于不同厂商的手机浏览器功能互不相同,同样的手机安装上不同的浏览器,将会有不同的手机浏览功能,这实际上对手机制造厂商也是一个难得的发展际遇,我们从手机制造厂商不遗余力地支持软件厂商开发浏览器产品的行为中,也可以清楚地看到这一点。

  虽然手机浏览器市场前景广阔,但是我们也应该看到,手机浏览器在目前还只是一个新兴的市场,其市场规模、市场成熟度尚且需要各方力量的大力培育。各方厂商应该有长远的发展目标,不应该急于一时的市场份额争夺,而应该具备团结协作的意识,通过建立广泛的发展协作关系,共同将手机浏览器市场做大做强,让手机浏览器成为真正意义上的待掘“金矿”。

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