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中国联通百亿网络升级疑云 留C网还是G网
 
慧聪网   2006年2月28日7时19分   信息来源:《IT经理世界》杂志    

    [导读]联通一方面在C网上收缩战线,一方面巨额投资G网,这一表面看起来费解和突然的决策很有可能是3G牌照发放前的一个重要信号。

  春节过后,北京、上海、广州、珠海、深圳、东莞的联通130、131用户将逐步可以使用基于GPRS(通用无线分组业务,GSM网络向3G演变的过渡技术)网络的移动数据业务,括WAP、MMS和JAVA。“在春节前建设完毕,第一季度实现商用”是联通总部给这六个城市下达的死命令。据联通内部人士透露:“按照计划,在2006年底,全国所有的省会城市和部分大、中城市的GPRS都将建设完成,覆盖范围达到100个城市左右。这次联通GSM网络升级至GPRS的投资将超过100亿元。”

  虽然一直以来,GSM业务都是联通营业收入和利润的主要来源,但在过去的五年中,联通的战略重点显然是围绕CDMA网络展开的。联通不但把来自于GSM的利润补贴到了C网建设上,还大幅削减了原有G网的投资规模。有数字显示,联通用于GSM网络的投资2002年接近80亿元人民币,而到了2004年,这一数字则缩水了一半以上。

  在中国的三张移动通信网络中,联通的C网经过了两次全网升级,从2.5G的CDMA升级到了2.75G的CDMA1X,中国移动也完成了GPRS网络建设,只有联通的G网始终原地踏步。因此在中国所有的移动电话用户中,联通的G网用户显得非常“可怜”,他们除了打电话之外,所享受的增值业务几乎只有发短信。

  之前的一切迹象表明,联通已经把所有的赌注都放在了C网上,甚至几度传出联通要把G网出售或租用的传闻,例如一度盛传的电讯盈科要入股联通GSM业务的说法。一直以来,在面对联通内部C、G两网相互竞争的难题时,无论是联通自身,还是整个业界,似乎都认为放弃G网是一件顺理成章的事情。德意志银行在一份分析报告中指出:中国联通的将来必将系在CDMA业务的发展上。因为GSM业务只是中国联通的短期黄油面包,而不是它的将来。

  近来,在对运营商重组的种种猜测和3G牌照的预期中,联通的G网并没有成为关键因素之一。因此对于联通突然决定斥巨资升级G网,大多数人都感到有些摸不着头脑。虽然目前很难对联通的这一决策做出准确判断,但有一点可以肯定,这次联通G网升级肯定与3G引发的中国电信行业竞争格局的改变有关。

  重组迷雾

  在这个3G牌照呼之欲来的特殊时期,电信行业的所有重大决策,显然都无法回避3G和重组因素。

  在2006年初联通内部的工作会议上,信息产业部副部长奚国华表示:“中国联通肯定不会拆分,但整个电信业的竞争格局需要优化。”奚国华的表态给近两年处于重组漩涡中的联通上下吃了一颗定心丸。上海联通的一个员工告诉记者:“北京总部已经明确向分公司传达,联通一定会保留下来。”而在联通总部,正在经历一系列的组织架构调整和人事变动。先是北京移动总经理李刚调任联通集团担任副总裁,紧接着他分管的市场部门发生重要变化:原市场营销部改为综合市场部,负责联通对市场的规划和执行,并设立销售部作为其重要支撑。一位刚刚调入这个部门的处长说:“综合市场部成立以后,我们几乎天天都在开会,还从中国电信和中国移动调过来一些中、高层干部。看来这个部门将是未来联通体系中最核心的部门。”这些微妙的变化表明,联通的历史使命还没有完成。

  有了这样的“底线”,联通对于这次G网升级的官方解释为:为3G的到来做两手准备——通过G网可以由GPRS过渡到WCDMA,通过C网可以由CDMA1X过渡到CDMA2000。对于了解联通的人来说,这种解释似乎太过牵强。联通成立10年来,遇到的最大市场风险就是同时存在GSM和CDMA两张网。虽然一直在尝试着各种方法实现“近期协调,远期并网”的目标,但从目前的结果来看并不成功。因此对于决策者来说,肯定不愿意看到在3G时代仍然存在两网并存的情况。

  其实奚国华的后半句话意味深长。优化竞争格局的前提是现有格局一定会打破,因此业内大多数人认为,重组仍然会进行,但形式可能不会像传闻的“四合二”、“六合三”那样绝对。一位接近联通的人士认为:“3G时代,联通只可能运营一种标准的一个网络,另一个网络肯定会让其他运营商运营。形式可能不是剥离和出售,而是采用合资、合作的方式。这次G网升级很有可能是在做准备。”

  现在关于中国3G牌照发不发是没有悬念的,悬念在于什么时候发。由于信产部官员对于3G牌照的态度已经由过去的“条件基本具备”转为“决策时机已到”,因此业内普遍认为,3G牌照将于2006年年中发放。这样一来,留给联通的准备时间非常有限。这次联通G网升级就是以超常规的速度进行的。据联通方面介绍,2005年8月,公司高层才开始考虑实施这一计划,到了10月,在北京举办的2005年中国国际通信展上,联通GPRS网络增值业务悄然登场。2006年初,上海联通等城市正式开始建设GPRS网络。作为联通GSM网络设备的主要供应商之一,西门子大约占有20%的份额,负责这个项目的一位销售人员说:“这次联通的单子很突然,而且很急,建设周期只给了我们一个月的时间。”

  联通董事长常小兵已经给联通2006年的发展策略定下了基调:“加大市场开拓力度,改善盈利能力,增强公司的可持续发展能力。”接触过常小兵的人都认为,这位中国电信行业的少壮派代表是个做事果断、雷厉风行,而且很有预见性的掌门人。这次G网升级至GPRS的决定应该是他上任一年来做出的最重要的决策。有人认为,他这么做的目的之一是希望增加占联通总用户2/3的G网用户的数据业务收入,提高在网客户满意度,以增加联通整体的收入和盈利水平。但这绝对不是唯一原因。也许在被广泛认为很有战略眼光的常小兵心里,留下哪张网自己运营恐怕已经有了答案,而这次G网升级就是在做铺垫。 

  留C网还是留G网

  对于每年利润几十亿元人民币的联通来说,上百亿元的投资绝对不是个小数目,那么谁将为这笔投资买单呢?

  Frost&Sullivan(中国)公司总裁王煜全认为:“如果联通留下一张网的话,那么应该是CDMA网络。联通现在升级G网的行为,有可能是为了提高G网出手时的价值。”这样的观点得到了一些业内专家的认同。一位资深分析人士更是做出预言:联通的这笔投资,一定会有人埋单。 

  联通前任董事长兼总经理王建宙曾说过:“CDMA给联通提供了一个赶超对手的机会。”几年来,联通在C网的建设上可谓是不遗余力。2000年到2002年年初,联通投入了近240亿元人民币建设了覆盖全国的CDMA网络。2002年下半年,二期工程启动,到2003年3月竣工时,整张网升级到了CDMA1X,总资本开支在150亿元以上。从2003年8月开始,联通又马不停蹄地开始了CDMA1X三期工程,这次涉及的金额高达135亿元。本来联通计划于2004年年底前完成三期网络建设,但为了对中国移动的GPRS造成更大压力,联通明令各分公司提前半年完成任务。可以说,联通将这些年所有的收入、利润以及通过各种融资渠道得到的巨额资金全部投到了苦心经营的C网上面。另外,从技术层面讲,在3G时代,联通的CDMA 1X的升级路线是CDMA 2000。由于从CDMA 1X网络向CDMA 2000升级相对平滑,所以无论是投资额还是建设周期,CDMA 1X的3G升级与GSM相比都具有一定优势。这也是联通一直强调的在3G时代“翻身”的希望所在。因此虽然C网的经营状况一直不乐观,但很多人认为,如果让联通选择,它不会放弃C网。

  但是记者在采访过程中,却听到了一种截然相反的观点。据联通内部人士透露:从目前公司领导在公司内所传达的信息看,更像是想留下G网。这次G网升级也正是因为有了这样的意向之后,所实施的具体举措。 

  其实在常小兵上任之后,他一直在强调整体,而没有侧重在某一张网络上。在过去的2005年,联通在C网上非但没有前两年的巨额投入,还大量减少了手机补贴。在C网上的战略收缩,导致场面相对难看,尤其是在新增用户方面。从全年来看,除个别月份小幅反弹之外,CDMA新增用户增长率连续下滑。2005年11月的新增用户增长率下滑到了全年最低点,不足0.8%,而2005年1月是2%,2004年11月的数字是2.4%。盈利状况虽然有所改善,但仍然没有扭转亏损的局面。半年报显示,在2005年上半年,CDMA业务亏损4.6亿元。上海申银万国证券研究有限公司在一份报告中指出:2005年联通C网采取了“守弱”策略。C网新增用户减少的原因在于其自身的战略调整。前几年的事实已经证明,联通的力量不足以与中国移动抗衡,片面追求用户数的“逞强”战略后患无穷。

  与C网疲软相对应的是,联通G网却维持了较高的用户增长。以2005年10月份的运营数据为例,联通GSM用户新增95.9万户,高于2005年来GSM用户平均月增用户(89.3万户)。而CDMA用户仅增加26.1万户,远低于全年月增平均水平(43.6万户)。更重要的是,联通G网的用户要比C网用户多得多。截止到2005年12月底,G网用户为9507.2万户,C网用户为3272.2万户。现在的移动通信市场,用户比什么都重要。如果联通在3G时代选择了G网,那它就拥有了将近1亿用户。中信证券的分析师认为:对于未来可能的电信拆分或重组,如果让联通选择一张网的话,我们认为应当是GSM。保持核心网络的竞争力,提高核心网络的盈利能力是中国联通未来能够保持盈利增长的关键。

  联通一方面在C网上收缩战线,一方面巨额投资G网,这一表面看起来费解和突然的决策很有可能是3G牌照发放前的一个重要信号。作为改变现有竞争格局的焦点,联通的两张网络如何分配,将成为决定未来3G竞争格局的重要影响因素。  


 
 
 
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