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发展中的VoIP服务
 
慧聪网   2006年3月8日15时7分   信息来源:世界电信    

  【导读】IP电话(VoIP)技术和应用发展非常迅速,尤其近一两年来,随着技术进步和话音质量的提高,它以低廉的资费,强烈冲击着传统的电话业务,引起人们的普遍关注。 人们关注的焦点,在于IP电话能否提供和传统PSTN同样质量的话音业务,能否替代传统话音业务,在此基础上怎样发挥其各种优势。VoIP技术还在演进,如需要解决服务质量保障、安全问题等,业务领域也不再仅限于固定传统话音服务。分析目前VoIP业务的现状,并对未来VoIP业务功能作出预测。

  目前IP电话的应用形式

  目前,人们可以获得各种各样的IP电话应用。除了旁路众所周知的国际话费业务,IP电话网络还被一些公司用于传输自己的业务,如内部呼叫。

  上述各种IP电话应用依据它们在演化中的不同位置和差别可以划分为三类:

  ·基础(低质低价)IP电话业务:主要是PC到PC的免费IP呼叫,如即时消息等提供的IP电话功能,以及对价格敏感、旁路话费的话机到话机的部分IP电话服务。

  ·有一定质量的IP电话业务:这种IP电话业务在质量和功能特征上与PSTN接近,首先由新的市场进入者为寻求话音收益,提供有话音质量的IP电话,随后传统电话运营商也跟进,把核心网络向IP电话网络演进。

  ·提供增值数据业务的IP电话:提供融合的话音和数据业务,如企业联系中心,新的进入者用以寻找新的收益,而传统运营商用于补偿失去的话音收益。它一般与增值数据业务绑定,IP电话给传统电信运营商和新的进入者都提供了新的赢利机会。

  目前不同IP电话业务的市场前景

  利用VoIP技术,不同运营商开始提供不同的商用电话业务,这些业务有着不同的市场发展前景。
  1.低质低价的IP电话业务:商机不大

  IP电话起初是被ISP和Internet运营商用作提供话费旁路业务,这些公司用廉价的IP电话提供话费本来很高的国际话务,能够吸引一部分价格敏感用户,如出国人员和学生。在业务质量提高后,小的公司也开始使用,主要用于分支机构间的国际呼叫。但由于质量较差,发展前景不大。

  2.有一定质量的IP电话业务:目前业务开展的重点

  目前,话音电话收益在电信收益中仍占有80%的份额,按服务质量级别收费的IP话音业务被新的市场进入者用作获取主要收的来源。而且它允许已经提供数据业务的运营商通过迁移所有业务到一个网络而节省成本。

  公司用户是这类业务的主要收入来源。实施的主要壁垒在于,许多公司不愿意主动实施,除非保证可以降低成本、带来新的应用。最初可以是中小企业(SME)用以在内部支机构间节省电话成本;Cable Modem或DSL宽带提供商也会给普通居民用户提供有一定质量保障的IP电话业务。

  目前,在竞争压力下,许多传统电信运营商也开始提供有一定质量保障的IP电话业务。

  3.绑定增值业务的IP电话业务:未来趋势

  绑定增值业务的IP电话业务会成为话音运营商新的利润源泉。在运营商开始提供既有话音也有文字甚至还包括视频功能的多媒体即时消息应用时,首先会面向家庭用户,这个市场会很大,能够增加运营商的总体收入。

  IP电话带来的增值业务可以增加收入,弥补传统电信运营商因为IP电话业务价格运营商因为IP电话业务人价格较低带来的损失。然而,如果竞争者增多,像ISP和系统集成商等的参与者也开始提供这些业务,则使得利润摊薄,不会像传统运营商希望的那样丰厚。

  包含话音、文字和视频的多媒体IP电话业务,可以给移动和固网运营商提供新的应用方式,但同时会降低传统话费的收入,传统运营商可以使用和VoIP捆绑的各种增值服务,弥补电话业务因受到话音旁路所带来的收益流失。

  VoIP给传统电信运营商带来挑战

  目前人们普遍认为话音是一个种日常用品。在竞争和管制的压力下,传统话音的业务价格平稳下降,特别是2005年以来,VoIP开始飞速发展,传统话音业务面临强烈挑战。

  有人认为,VoIP是电信环境中,推动新一轮IP服务和功能发展,以及潜在用户和运营商关系变化的催化剂,它预告未来用户自己可以下载和管理所有来自第三方厂商的应用,使运营商除了基本接入提供商外,退出价值链环路。而且在管制者要求降价的持续压力下,接入领域利润已经很低,运营商发现自己降低到“比特管道(bit-pipe)”提供商的地位,除了收取管道流量费用外,几乎一无所获。

  为此,运营商需应对挑战,将传统的通信快速汇聚到IP体系下。因为各种形式的通信已经开始利用数据网络,利用IP网络和VoIP技术完成传统通信的应用呈指数增长,新兴、小规模的VoIP公司甚至开始给客户展示怎样旁路运营商的收费关卡,给客户提供自己的业务。

  传统电信运营商的优势在于,有自己强大的用户群,耐用研究发现,用户这种惯性非常强大,运营商应充分利用这一点、完成业务转型的决策。运营商应该迅速接受业界结构性变化,面对实际的竞争威胁,转变观念,利用与用户的关系以及可信赖的品牌提供完整的服务,迅速完成自己角色的转换,继续为用户好的服务。这需要做好关键的几步:

  1.建立完整的IP服务框架代替传统的电信服务框架

  运营商需要将宽带服务作为完整的个人空间服务进行营销,通过它,用户可以方便地聊天、工作,和朋友及同学联系,玩游戏,下载、交换文件、收取电子邮件,听音乐,购物以及进行研究等。运营商给用户提供的服务的价值,是一个服务空间和所有应用的接口,通过它进行有关的管理,不再是以前单一的提供话音服务。

  2.从仅仅提供接入服务的角色中快速脱离出来
  
  接入是用户和竞争者的使能器,接入服务开启了竞争者之门,运营商仅仅提供接入服务显然是不够的,利用它提供IP电话等服务,势在必行。
 
  3.认识到设备融合是未来通信的关键特点

  任何东西都可以托管在网络上:联系名单、呼叫纪录、话音和视频剪辑、日历等可以通过任何设备——PC、固定电话、无线电话、PDA、e—tablet或市场上将出现的其他东西,在任何时间获取。信息变得无处不在,应该是最便利的工具,能提供最大使得性和灵活性的运营商将成为胜者。从用户的角度,要能够得到想要的内容(更多内容),而且能在任何地方(家里、车上或街道),任何时候,以任何方式(通过任何装置以较高服务质量、灵活的方式付费)得到,一切都成为区别服务质量的关键。运营商应该认识到,通信业界向IP和宽带演进,运营商需要建立和推销绑定的服务环境,提供本质上更好的服务留住用户,创造提供多样化服务和定价的新机会,以带来新的收益。设备终端不再是惟一的话机。

  4.利用绑定的通信接口提供实时响应的服务管理

  集成环境的有效管理需要详细了解哪种用户,什么时候使用,为何种目的使用何种服务,以及有什么相差的服务,是否是用户类型相关等。为了与用户有效响应,通常需要通过业务协商,基于用户的需要实时响应,处理服务开通和计费。这就要收集、利用来自各种资源的信息,接入接口也就成为实际上的实进响应的服务销售点,通信接口可能分成不同的级别,这包括:

  ·自由、不可监控(promotional level);
  ·自由但可以控制(要求用户身份,通过PIN和口令接入);
  ·资费固定的接入(接入与E-mail、即时消息或PC呼叫等低水平应捆绑);
  ·资费变化的计费(与在使用、选择的内容和增值服务有关)。
  为支持这一环境,需要交互式仲裁支付与网络设备授权、认证,响应来自不断增加的智能网元的实时双向通信请求,如探测器和智能网关。实时服务管理的重要性在于提供更高价值的服务,如游戏、博采,以及更高价值的内容,如宽带视频和音乐。

  新一代的IP电话——VoIP2.0

  目前,不断有新的公司采用VoIP,包括技术巨头Microsoft,AOL和Google,甚至计算机公司也加入,如索尼爱立信开发新机HBH-608,可以与Sony VAIO笔记本合作,用蓝牙耳机拨打VoIP之旅,这使得VoIP向未来新一代的VoIP—VoIP2.0发展,人们应该更多地关注服务,而不仅是优惠的价格。

  VoIP2.0是VoIP的演进,允许任何人利用其灵活、用户化和强大的功能。这包括目前已有的会议和免打扰功能,未来简单拨号就可以呼叫整个工作组的功能——该工作组可能遍布各地,需要通过蜂窝电话、有线或VoIP连接。此外,迅速的电话会议协作也是人们想拥有的VoIP新功能。VoIP2.0将促进生产力、节省时间的应用归到实时通信应用(FITC:Just In Time Communications)的类别,未来所要的不只是实时通信,人们还要控制呼叫,需要时能够介入控制。

  100多年来,电信被硬件束缚,而今通信基于软件实现,开发新的应用、提高服务质量比开发硬件简单多了,可以开发类似Skype的软件,利用PC足够强大的处理能力,以及较高的网络带宽,不用附加硬件,就能够提供高质量的VoIP电话。这就引发下一代VoIP的出现,下一阶段是在网络上提供真正有竞争力的杀手应用,使人们愿意为能够获得提高效率和生产力的服务而付费。VoIP2.0是2005年10月24~27日洛杉矶Internet Telephony Conference&Expo展会的主题,这一概念的内涵在于实实在在的提高生产力、工作效率和收益。

  未来的VoIP将带来以下的关键变化:
  ·对业务提供商而言:未来的业务提供商不得不提供话音、视频和数据,这是基本的三重服务,乃至在其中加入移动性以及数据销售服务(为数据内容付费)。
  ·设备销售服务:随着VoIP的普及,很多设备商在思考Apple复制iPod的模式,新开发或重打设备品牌,吸引用户购买服务。
  ·税收/管制:普遍服务基金受到VoIP业务的侵蚀,还无法预测未来VoIP的市场,未来可能提供免费的VoIP服务(如 Skype),但可以从相关增值服务中获得收益,如话音邮件、虚拟号码等,因此有人认为宽带接入和通过宽带接入提供的服务,都应该征税。
  ·VoIP对(peering)服务:允许互连的IP的网络及其业务提供商、公司间的VoIP,不需给第三方付费,就可以实现通信功能,充分发挥各实体间的对等功能。
  ·开放源代码:开放源代码的电话系统更加可靠,电话将是源代码开放的最新领域。
  ·无处不在的电话(Ambient Telephony):这是VoIP最吸引人的未来应用之一,它使得通信无处不在、时时在线,电话结束后也不必挂断(因为免费)。
  如今VoIP已经应用到各个方面,从互联网上的软件VoIP电话到即时通信(IM),如AQL Instant Messenger,yahoo Messenger,MSN,QQ等,到传统电信网络因为演进到IP网络而利用VoIP技术实现话音服务,而且IP网络越来越多地和PSTN互通,如Vonage,Skype等,都提供IP网络和传统电信网络互通的话音服务。但是,如果VoIP只是仅仅替代话音是没有出路的,VoIP的使得传统的电信市场因为业务价格降低而利润下降,未来VoIP应该拓展功能,增加提供移动性等,并和DSL,3G,Wi-Fi,WiFAX宽带接入捆绑,提供包括文字、话音和视频的多媒体通信服务,精明的运营商会不失时机抓住新的机会,响应用户的这一市场需求。
 
作者:张杰 
 
 
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