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发展IPTV 加快电信转型
 
慧聪网   2006年3月10日12时2分   信息来源:中国电信网    

  【导读】主要介绍了电信转型的背景和IPTV的特点,分析了国外电信运营商开展IPTV的原因,以及IPTV与三网融合、电信转型的关系,阐述了发展IPTV对电信运营商实现战略转型意义。 

  1 引言

  在“2005年中国通信产业十大关键词”中,“IPTV”和“电信转型”榜上有名。IPTV可以说是2005年业界关注的焦点,也有人把2005年叫作IPTV年。而电信转型也越来越被电信运营商所重视,已成为世界电信业发展的潮流。从表面上看,IPTV和电信转型是两个毫不相干的名词,但实际上,IPTV是讲业务,电信转型是讲业务运营,它们之间却有必然联系。本文从发展新业务的角度,分析IPTV业务的特点和对促进电信转型的影响。

  2 电信转型的背景

  一百多年来,从电报的出现到电话的发展,电信业从来就是卖家的市场。运营商建什么网,提供什么业务,用户就跟着入什么网,使用什么业务。在电话普及前期曾出现由于排不上号而出高价买号的现象。那个时候,电话就是身份的象征。

  进入20世纪90年代以后,随着科学技术的进步,互联网的发展,信息化革命使整个世界发生了巨大改变。特别是互联网商用后的迅猛发展,使传统的电信业受到巨大的震动和冲击。互联网改变了人们传统的行为习惯,有了E-mail就很少再有人去用书信。以往的一些日常活动也可以在网络上实现,人们可以在网上与朋友聊天;可以搜索全世界的信息,看各种杂志、图片、电影;可以打国际长途,费用极其低廉;可以游戏娱乐;可以网上购物;可以进行网上远程治疗。如今,网络已成为人们日常生活中不可或缺的一部分。人们对网络的依赖越多,对于经营网络的电信运营商来说机遇就越多,挑战也越大。

  然而,电信运营商所经营的网络业务和传统的电话业务已无法应对日益增长并趋于多样化的用户需求,固网话音业务ARPU值的持续下滑已成为不争的事实,宽带网络也由于没有运营商自己的业务而成为SP的信息传输管道。基于种种原因,使电信运营商迫切需要进行战略转型,从观念上、业务上、运营上和网络上全面转型,力求扭转传统电信发展思路,创建一种新型的运营模式和产业链关系。

  IPTV业务的出现为电信运营商带来了从网络运营商向内容服务商转型的契机。尽管目前IPTV在政策、监管、运营等诸多方面还存在这样或那样的问题,但IPTV业务形态本身可以为电信运营商接触内容服务提供有益的尝试。

  3 IPTV的业务特点

  IPTV是一种基于宽带互联网与宽带接入,以机顶盒或其它具有视频编解码能力的数字化设备作为终端,通过聚合SP的各种流媒体服务内容和增值应用,为用户提供多种交互式多媒体服务的宽带增值业务。IPTV的内容主要来源于广播电视节目运营商。通过IPTV宽带业务应用平台整合,利用IP承载网传送到用户。

  IPTV业务的突出特点是它的交互性和实时性。作为宽带增值业务,IPTV提供的内容不仅是电视节目,而是如同网上冲浪似的随时得到各类信息内容服务。IPTV的适用范围更广阔,凡是有电视机的家庭,即使不懂有关电脑与网络的知识,也能通过一台机顶盒利用TV接入互联网收看电视节目、打电话、上网和游戏。

  IPTV业务的出现在一定程度上为运营商开展内容服务类业务起到示范作用。在目前产业链尚不清晰的情况下,保证了节目来源问题。在IPTV业务运营过程中,运营商可以不断摸索和完善新的开放式运营模式。在技术实现和网络结构方面也对运营商未来推出内容服务类业务提供了极有价值的参考。通过IPTV的运营也会逐渐带动宽带产业链的形成,产业链各方从IPTV业务运营中都不断摸索出一套顺应产业和自身的协作经验,得到各自的利益,积极的参与到业务运营中来,从而形成良性循环,以使得IPTV业务逐渐延伸到集语音、视频、数据捆绑的多重业务。

  尤为重要的是,IPTV为电信运营商打开了一扇大门,提供了潜在的新业务、新收入、新商务模式的机遇,它的意义也不仅局限于视频广播点播业务。IPTV的典型业务应用可以归结为:视频类业务、高速上网、VoIP业务、互动游戏和信息服务类应用,其中多数业务属于宽带电信业务。因此,可以说IPTV预示着一种多重业务捆绑的新业务形式。

  4 国外运营商开展IPTV的原因

  从全球电信业近几年的发展看,国外电信运营商大多从发展IPTV入手,提供语音视频数据捆绑的Triple Play业务。随着用户需求趋于多样化,把握和满足用户个性化的需求,是当前电信运营商转型的主要动力。选择IPTV作为战略转型的切入点有以下原因:

  首先,IPTV产业广阔的发展前景和巨大的市场空间是电信运营商发展IPTV业务的主要驱动力。根据市场分析机构Strategy Analytics的预测,至2006年,全球IPTV业务收入将达到80亿美元,用户数将超过800万。2008年的用户数将超过2000万,约为目前用户数的10倍。如此巨大的市场空间和发展前景成为诸多电信运营商对IPTV热衷的主要原因。

  其次,鉴于传统电信业务的持续下滑,涉足IPTV业务既成了电信运营商持续发展的自发性选择,也是他们面对竞争的无奈之举。从全球范围来看,由于竞争的加剧,固网的ARPU值下降已成不争的事实。因此,开发新业务、寻找新的业务增长点也就成为电信运营商特别是固网运营商的选择。

  第三,互联网业务内容匮乏、运营模式不成熟、获利欠佳为电信运营商发展IPTV业务提供了原始冲动。纵观各大运营商,互联网业务的发展虽然如火如荼,但是仅靠收入接入费用很难满足业务增长的巨大需求,因此很多电信运营商纷纷研究互联网业务的盈利模式,而IPTV业务不失为一种很好的选择。

  第四,软件商的参与为电信运营商涉足IPTV业务助力。包括微软在内的软件制造商纷纷看好IPTV产业,开发出适于电信运营的IPTV产品。微软公司提供的端到端解决方案更有望解除电信运营商开展IPTV业务的后顾之忧。瑞士电信、加拿大贝尔等电信运营商均参与了微软的IPTV产品试验,西南贝尔更是斥资4亿美元购买微软IPTV软件,显示了发展IPTV业务的信心和决心。

  第五,电信监管政策的变化以及部分电信运营商的业务转型成为电信运营商涉足IPTV业务的间接因素。美国新的监管政策规定,传统电信运营商可以不必以低廉的价格向新进入的SP出租网络资源,导致电话代理业务的利润空间下降,原来从事代理业务的SP转而开展VoIP业务,增加了传统运营商的经营压力,从而促使他们在IPTV领域寻求新的发展。

  实际上,目前我国电信业也遇到与国外电信运营商类似的情况,同样需要寻找新的领域和利润增长点,以适应日趋激烈的竞争环境。借鉴国外的发展思路,实现电信转型应以IPTV作为切入点是很好的选择。中国电信正在积极地研究和探索,并计划在2005~2006年,在5个省17个地方开展IPTV商业试验。中国网通也在国内黑龙江、辽宁、河北、山东等省市开展IPTV试验。

  5 发展IPTV促进电信转型

  IPTV为电信运营商提供了新的业务发展思路和商业运营模式,意味着一次重要的机遇,也是运营商进行战略转型的一次契机。据美国商务部的一份用户消费调查显示,网络在线需求呈下降趋势,媒体和娱乐类需求呈现持续上升趋势,这说明消费娱乐类网络应用将成为未来用户对宽带业务的重要需求。另一方面,用户需求的多样性和个性化趋势,也促使电信运营商需要积极把握业务发展的战略走向。

  实现电信转型需要多层次的转型,这里包括业务的转型,服务的转型和商业模式的转型。IPTV的业务形态正体现在业务、服务和商业模式的创新上。

  IPTV是宽带网络环境下产生的电信新业务,它完全有别于以往任何一种电信业务。从技术角度分析它具有如下特点:

  (1)它不是人与人之间的通信,而是人与机器之间的通信,这就决定了它要具有人机交互特性;

  (2)它要具有多媒体特性,提供不同媒体形式的选择和播放;

  (3)业务是以检索或选取节目单发起,因此点播业务必然伴随检索业务,是一种个性化的服务。

  传统电信话音业务提供了人与人之间的通信,而IPTV提供的是人与机器之间的通信。在这种人和机器通信的模式中,出现了内容分布式网络的概念,分布于网络边缘的多媒体服务器为人们提供丰富而及时的各类多媒体节目,用户只需要按照菜单提示或检索进行点播,就可以得到所需要的内容播放。

  IPTV所提供的个性化服务是指把服务推向“随时随地随意”的境界,用户可以在任何时间任何地点获得任何方式的服务,不仅实现无缝覆盖和全天候的服务,还使用户可以在任何地方随时进行通信,为用户提供最大可能的移动性。个性化还体现在具有友好用户界面的交互性,使用户能够更多地参与网络控制,按照个人的需要和意愿以及支付能力来选择带宽、服务项目、服务质量和资费等。

  IPTV提供了一种交互式的多媒体播放业务,它体现出电信、电脑、电视三大行业走向融合的趋势。完全由传统电信单一话音业务转向信息类多媒体服务业务,实现从单业务向多业务和单媒体向多媒体的转变。在未来政务、管理、教育、科研、医疗、娱乐等领域IPTV所涵盖的多媒体信息内容将得到越来越广泛的应用,将成为一个新的可持续发展的利润增长点。电信运营商如果不及时向多业务、多媒体转变,就会失去市场空间和发展后劲。

  从以上特性看,IPTV是一个全新的、复杂的业务。它的复杂性不仅反映在技术实现上,在运营模式和产业链方面也是非常复杂的。IPTV比起传统电信业务的产业链更长、更复杂了,这对于传统的运营模式提出了挑战。传统电信业务的运营模式是根据业务属性收费,资金流和信息流以闭环方式流动,电信运营商通过提供服务而得到相应的利润。而IPTV的运营则需要电信运营商的网络,内容提供商的内容,业务提供商的管理才能提供完整地业务。因此,IPTV的运营涉及一个产业链,包括内容提供、内容整合、内容增值和网络服务以及最终用户等多个环节,要求电信运营模式要从传统的双边贸易模式转向多边贸易模式,应对产业链各方之间的多对多关系,扩大合作范围。研究和建立宽带网络环境下新的运营模式,完成商业模式的转型。

  6 结束语

  IPTV作为融合大趋势下的产物,不仅能够满足电信运营商业务创新的需求,而且可以为电信运营商转变经营思路。发展IPTV有利于利用固网的强大网络资源、电视网的内容资源和互联网无处不在的优势,走向三网融合。以IPTV作为战略转型也有助于电信运营商实现从传统基础网络运营商向现代综合信息服务提供商的战略转型,发展IPTV促进电信业务转型,服务转型和商业模式转型,最终实现电信业的全面战略转型。
 
作者:金伟 
 
 
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