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3G引发圈地运动 电信计费市场叫好不卖座

2006/4/6/09:56 来源:通信产业报
    [导读]与以往相比,尽管3月29日开场的“2006中国计费及CRM大会”并没有太多的新意,但厂商们依旧趋之若鹜。“仅我们一家就赞助了将近20万元人民币。”思特奇透露。据了解,与之同等级别的金牌赞助厂商就有10家,这还不括主要赞助方ORACLE和其余的6家银牌赞助厂商。

  3G支撑叫好不叫座

  “随着电信运营商的转型和3G的临近,支撑系统进入大规模的改造阶段已经不可回避。面对这个巨大的市场机遇,厂商们无疑想借助此次展示向运营商们表明自己的能力。”某来自运营商的参会人员表示。虽然仅有中国电信企业信息化规划标准处业务主管刘晓亮博士等为数不多的集团运营商代表出席,但占参会人员总数近30%的地方运营商代表仍旧成为了本次会议的最大卖点。

  因为这毕竟给厂商们提供了一个与运营商平等交流的机会。而迎合目前阶段的热点,3G也顺理成章地成为了核心的话题。“由于向信息服务转型的深入,运营商的支撑体系无疑将面对巨大的挑战。以MMS计费为例,由于彩信流量无法在SGSN/GGSN的承载层流量中进行准确核检,同时系统缺乏实时预付费的控制能力,因此随着电子商务等交易性业务的推出,欠费风险将进一步加大。所有这一切,都需要计费系统进行重新梳理和改造。”刘晓亮预测。

  不过可以发现,虽然面向下一代营销、融合计费以及3G时代全业务支撑系统被作为了讨论的重点,但是由于运营商具体建设战略上的不确定,各方对于3G时代运营支撑体系的探讨大都浅尝辄止。对于大多数厂商而言,他们最关心的依旧是如何在目前的市场中获得优势。

  “对于联创科技而言,在基本完成了中国移动BOSS1.5项目之后,目前的工作重点是为下一阶段的BOSS2.0启动作准备。相比之下,在由HP规划的NGBOSS体系尚未轮廓清晰之前,联创对于下一代支撑系统的前景只能是边走边看。”联创科技战略规划部产品规划副总监钱劲松表示。这同样是思特奇等本土厂商们共同的心态,毕竟将重点放在即将于6月底启动的BOSS2.0项目上是一种更加务实的选择。

  利益驱动

  “由于BOSS2.0主要是在BOSS1.5的基础上对支撑系统进行完善,因此由原建设厂商继续进行项目建设的局面已然明了。对于该蛋糕的划分已经没有悬念。”某中国移动代表认为。在这种状况下,AMDOCS等国际支撑系统厂商只有将目光放得更加长远,这成为了国际厂商们切入国内运营支撑市场的突破口。

  来自运营商方面的信息给了国际厂商们足够的信心。“坦率地说,虽然面向服务已经成为所有运营商的共同说法,但是由于以往系统都是基于以业务为中心的模式建造。在运营商整体业务模式向服务转型的状况下,业务支撑能力正在遭遇瓶颈。诸如账务处理能力单一、分散,无法给客户提供统一服务和统一查询,无法提供端到端和计费实时性保障,非标准化以及系统不易扩展等问题已经成为困扰。”江苏联通计费信息系统部经理包文菖表示。

  这种状况无疑被AMDOCS、埃森哲、毕博等国际厂商视为自己大显身手的良机。被定义为基于围绕所有与客户有关的流程设计,并可以描绘出整体业务运营视图的ICM成为了AMDOCS着力宣讲的重点。“在2005年7月收购朗新之后,AMDOCS不仅拥有国际化的产品体系,而且拥有本地技术支持团队。在ADMOCS看来,将标准化的打包的计费解决方案引入中国的时机已经成熟。”AMDOCS中国区新业务副总裁Arnon Sharabi认为。

  但在毕博管理咨询看来,类似于AMDOCS所提供的大规模的计费解决方案并不一定就是最佳选择。“从近几年的实践效果来看,国内运营商直接上马国际套装软件产品并获得成功的案例基本为零。”毕博管理咨询大中国区董事总经理王超认为,“完全推翻以往的系统而直接引入国外套装软件的做法实际并不符合国内情况,甚至是一种冒险。比较理性的策略应该是抛开大一统的思路,将适应业务的不断发展作为建设的出发点,采用一种在产品化同时能够快速部署的支撑业务产品才是可行的策略。”

  观点交锋的背后,各方产品的特点以及各方所代表的利益成为争论产生的主要原因。

  谨慎抉择

  运营商显然不想成为这场争论的牺牲品,作为最终的使用者,运营商们一方面谨慎决策,一方面小心选择。

  “3G无疑是对目前支撑体系的一个巨大的考验。坦率地说,由于3G时代将出现诸多不确定的业务模式,这势必会给支撑系统造成巨大冲击。与此同时,未来井喷式的3G产品也会对支撑业务管理提出更高的要求。”上海移动信息系统部高级架构师蔡加祺对此有着清醒地认识。在他看来,由于3G初期不确定业务模式,将挑战支撑系统稳定性与灵活性之间的制衡,而不定的3G业务网元和内容计费模式,也将进一步激化计费及时性与准确性之间的矛盾。

  “业务网元和业务平台的交错影响了管理界定与架构裁判权的职能界定,并给网络层次的布局与网络安全的统一规划带来困难。”他说,“唯一的方法就是在产品管理的基础上,拆分BOSS系统,简化BOSS技术的复杂性,统一技术标准。”

  固网运营商同样在面临类似的挑战。北京网通企业信息化部资深经理唐红认为:“随着运营商向综合信息服务商的转型,业务平台与运营支撑系统之间的界限将越来越模糊,趋于一体化的管理和融合势必引发对可重用的组件化、标准化的业务和流程设计需求。为了适应新的差异化、实时化的业务特点和业务要求,需要建立真正端到端的业务流程。”

  这显然是一个复杂的过程,从运营商们的言谈间,对未来的思考和决策显露慎重之意。

  合纵连横

  “未来的运营支撑体系所面临的挑战已非单纯通过IT手段就能够解决,它可能涉及到包括网络层、服务层、应用层的每一个环节。因此,以往将IT与通信分离的支撑体系建设思路可能会不适应未来的发展。”刘晓亮预言。

  而这恰恰也是诸多支撑厂商们所关注的问题,为了在未来支撑系统建设中赢得先机,厂商们之间的联合与收购风波不断。除了AMDOCS收购朗新之外,埃森哲与中兴通讯共同成立的中兴软创,思特奇与神州数码的相互收购等一系列动作此起彼伏。有消息称,已经在支撑建设领域无人小觑的华为正试图通过收购近来不景气的亚信来扩大自身的市场。

  即便是始终保持独立运作的联创,也希望在目前市场相对混乱的阶段通过将势力扩张到更多的省份来稳固自身地位,以应对目前这种强强联合的新竞争模式。“联创在2006年的核心战略就是尽可能拓展自己的势力范围。为了该目标,我们特别抽调了3位高管全面负责市场与营销。”联创市场部施宏华透露。

  不过毕博似乎对这种风潮不以为然。“从目前看,华为等厂商可能有切入支撑市场的需求,但是从全球看来,这种全业务解决方案提供商的模式并不多见,因为从实际操作中看,网络设备厂商与支撑系统厂商的关注点毕竟不同,因此各自的优势也有所不同。”毕博高级经理陶雨波分析说。

  虽然如是说,然而市场的洗牌已经在进行中。在这样一个非常时期,每一个角色都在竞相表演。

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