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网络电话将征税 美国已经批准征税提案
2006年6月22日 14:1  来源:eNet硅谷动力  作者:王飞

  美国东部时间6月21日(北京时间6月22日)消息:联邦网络电话监管机构联邦通信委员会在星期三批准了一项关于向网络电话用户收税的新提案,目前美国大约有400万网络电话注册用户,他们将在下个月的电话费帐单中发现联邦新征收的税款费用。 

  联邦通讯委员会在这个月的例会上进行了投票,结果一致通过了向所有连接到公关交换电话网的网络电话服务收税并将税款上缴到普及服务基金(Universal Service Fund)的议案。该议案中的征税对象不包括那些使用端对端技术实现网络电话的服务,比如Skype。

  普及服务基金已经拥有70余年的历史,它是美国的特色政策之一,该基金主要用于资助农村和低收入地区的电话服务。同时,它还运行着一项颇惹争议的E-Rate计划,该计划的目的是为了向学校和图书馆提供有折扣的网络服务和电话服务。

  现在,只有包括无线、付费电话、传统电话和DSL服务供应商在内的电信服务商们必须在其长途电话业务收入中拿出一定比例的税款上缴到普及服务基金。一直以来,联邦通信委员会一直没有明确过网络电话供应商是否也必须缴纳这项税款。

  虽然现在还不清楚到底有多少消费者会发出反对的呼声以及采取什么样的行为,但是联邦通信委员会通过的这个议案也可能会提高手机服务供应商们的纳税税率。因为手机服务供应商在计算所得时使用了三种不同的公式,而联邦通信委员会只针对其中的一种公式算法提高了纳税税率。 如果那些公司选择使用另外两种税款税率没有变化的公式,那么它们的客户很可能就不会在电话费帐单上发现额外的费用。

  CTIA无线联合会贸易集团的发言人乔法伦说:“每当要求消费者来承担更多的政府税款时我们都非常关注,但是这取决于服务商以及它们计算所得的方法。”

  联邦通信委员会有线竞争办公署署长托马斯纳文说,新的纳税方案即时生效,消费者们在今年晚些时候的电话费帐单中就会发现多了一项新费用。 他没有预测不同服务商的客户们在纳税费用方面的差异会有多大,他说那个差异取决于多种因素,因此他也无法给出一个明确的意见。

  由于消费者团体和电信产业界的压力,联邦通信委员会一直在谋划对普及服务基金纳税方案进行修改。许多对现有纳税系统持反对意见的人表示,纳税的标准和计算的方法应该一视同仁。 因为大部分税款都来自长途电话服务收入,随着有线和无线服务商们商业模式的转变,这部分收入正在稳步缩小。

  联邦通信委员会在星期三颁布的最终决定获得了代表着所有大大小小的电话公司的美国电信协会的拥护。

  美国电信协会首席执行官沃尔特麦考密克在声明中称:“我们举双手赞成联邦通信委员会在今天通过的法案,因为它保证了一视同仁地对待所有的电话服务供应商。”

  代表网络电话业界的VON联盟的执行董事吉姆柯南博格称,根据网络电话业界的预计,由于该法案的颁布,包月服务费在30美元的用户将另外再支付2.12美元的新增费用。在同样的包月费情况下,传统固定线路服务的用户每月需另外支付1.38美元的费用,而无线服务用户每月需另外支付1.21美元的费用。

  以上数据是基于联邦通信委员会制定的safe harbor税率计算得出的,联邦通信委员会要求所有的网络服务供应商必须在假定其64.9%的总收入都来自长途电话服务的基础上计算它们的应缴纳税款。联邦通信委员会已经将手机服务供应商的safe harbor缴税基数比例从总收入的28.5%提高到37.1%,但是这一比例还是比网络电话服务商的缴税基数比例要低得多。

  柯南博格说,业内待遇的不平等已经挫伤了整个产业的发展势头。联邦通信委员会新制定的网络电话纳税法案就是为了解决这个问题而制定的。

  手机和网络电话服务供应商在计算费用时还有另外一个选择。它们可以通过进行一项名为“业务流量调查”的复分析来决定长途电话收入在它们的总收入中所占的比重。 如果按这种方式计算出来的结果比safe harbor规定的比例要低一些,从理论上来说,消费者承担的费用也不会很高。

  有些网络电话公司早就已经开始向普及服务基金纳税了,它们很多时候都是通过间接的方式通过为它们的服务提供网络渠道的电信公司纳税。比如Vonage公司对它发出的每一个电话号码都征收了一项“管理补偿费”。

  除了网络电话业界之外,还有一些其他的人对联邦通信委员会新发布的法案提出了质疑。美国小型企业管理局的代理人在上个星期致信联邦通信委员会委员们要求联邦通信委员会推迟法案颁布的时间,直到它完成该法案对小型服务商们造成的经济影响的完全分析之后再决定。

  联邦通信委员会中的共和党委员黛博拉泰特说,她将坚持主张对网络电话等新生服务实行轻微的调整。但是她表示,由于网络电话服务的注册用户数量正在迅速增长,因此她相信这项法案的影响力度将是十分巨大的。

  联邦通信委员会五位委员全票通过了这项法案,他们都强调说这只不过是一项临时措施,目的是为了弥补基金中的3.5亿预期差额。

  基金预期差额出现的原因是因为从今年八月份开始,DSL服务的收入将不再被计入纳税范围。这是联邦通信委员会在去年夏季根据电信服务的定义做出的决定。

  部分委员曾经召开会议倡导将普及服务基金纳税计划的范围扩大,将所有的宽带服务商都包括进来。

  民主党委员迈克尔科普斯说:“我认为向互连的网络电话服务和无线服务征税来弥补DSL服务退出纳税范围后给普及服务基金造成的不足并不是必然的,虽然网络电话服务发展迅速,但是它始终还是一个新生产业。”

  在协商期间,让宽带服务商纳税的提案曾经提交到国会讨论,但是还没有上升到投票表决的地步。联邦通信委员会主席凯文马丁在会后接受记者采访时称,他并没有制定附加法案的详细计划,但是他承认有必要对普及服务基金进行更全面的改革。

  他重申他更倾向于建立一个向所有电话号码征收普及服务基金费用的体制,而不用管它使用的是哪种技术。

  国会仍在讨论许多其他的有关普及服务基金改革的提案。那些很可能会在今年出台的法案已经被纳入参议院贸易委员会的全面通讯法案中。

  最新的法案将命令联邦通信委员会采取一些新的“在竞争性和技术上保持中立的”纳税规定,至于如何做才能实行这个目标,将由联邦通信委员会来决定。它每年还将拨出5亿美元的资金用来资助无宽带地区的宽带业务发展。预计联邦通信委员会将在星期四下午对此措施方案进行投票表决。

 
 [关键词]:征税 网络电话  发表评论    【推荐】 【打印

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