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卫星通信公司分食付费电视 抢占非英语市场
2006年7月5日 13:47  来源:通信世界  作者:舒文琼
  卫星通信公司和该行业的观察者一直认为,固定运营商对于IPTV以及移动运营商对于手机电视持续增长的兴趣对于卫星通信公司来说既是机遇也是挑战,这取决于它们具体从事哪一部分业务。对于DTH服务提供商来说,固定运营商进入付费电视领域无疑是它们所不愿看到的;而对于传输视频的卫星通信公司来说,宽带运营商是潜在的视频传输客户。 

  出现第二种情形的真正原因在于,提供电视业务远比将视频频道向下链接至有线电视前端系统复杂。电视业务更加昂贵、耗时和复杂,即使业务提供商知道广播业务怎样运行也难以避免这一问题,更别说大多数固网运营商并不懂这项业务,虽然它们学得很快。

  实际上,诸如DMB、DVB-H、MediaFLO等IPTV和手机视频广播技术还处于概念状态,除韩国和日本以外,手机电视真正商用还需要一到两年时间,而IPTV已经投入商用并且其市场在持续增长。IDC专家预测,2006年全球IPTV用户将增长一倍,总数超过650万户。

  此外,付费电视市场刚刚启动,一切尚未成熟,需要业务提供商花大力气进行培育。例如,即使固定运营商和移动运营商已经计划通过DMB、DVB-H和MediaFLO支持的IPTV及手机电视进入付费电视市场,但是同样觊觎这一市场的卫星通信公司发现它们的大多数潜在用户虽然已经拥有了可以运行视频的本地宽带,但是他们多数缺乏安装有线电视前端系统的知识和资源,为此,现在有一些卫星通信公司推出了打的MPEG-4视频传输服务,试图以此降低启动该项服务的难度。

  外包有线电视前端系统

  Intelsat于2006年4月份推出了Ampiage服务,成为付费电视领域的一个最新进入者。Ampiage是一个超级内容传输和管理系统,可以帮助新手开展付费电视业务,也可以帮助现有的有线电视运营商提供更快、更容易升级到以IP为基础的MPEG-4视频服务。另一家公司SESAmericom曾经在2005年底推出了类似的名为IPPrime的服务。

  IPPrime和Ampiage的一个基本理念是把内容和技术捆绑到一个关键数据包,使得业务提供者能够快速低廉地开通电视服务。“固网运营商可以花费1500万美元来建造自己的有线电视前端系统,或者可以向我们购买以节省资本性支出(CAPEX)。”Intelsat的业务发展主管BradSeibert说。

  Ampiage同样可以使有线电视运营商低成本地将其网络从MPEG-2升级到MPEG-4。“有线电视运营商不能一夜之间将MPEG-2升级到MPEG-4,这一变化太快,”Seibert说,“所以我们提供MPEG-2产品作为一个过渡方案,在合适的时候这一方案可以转化为MPEG-4。”

  Ampiage由转售商提供,Seibert认为和传统视频传输的不同之处在于,这一产品集合了通常由客户操作的视频处理功能。“通常我们只提供并运行转发器,用户自己负责所有的视频操作,并决定采用模拟交换的方式还是数据交换的方式,”他说,“有了Ampiage,我们可以集成内容,根据MPEG-2和MPEG-4进行编码,并把它加密封装到一个IP包。”

  SESAmericom媒体方案事业总裁BryanMcGuirk对IPPrime进行了类似的描述:IP Prime是一个集中的、以卫星为基础的视频传输方案,它使固网运营商能够捆绑成百上千个普通和高清电视节目频道,并基于IP把它们传输至机顶盒,这其中包括中间件和条件接收。“我们为客户费劲周折做了很多工作,”他告诉《亚洲电信》的记者,“我们集成了内容,对MPEG-4进行了格式化,引进了类似MPEG-4的新技术,并把它与中间件和条件接收集成起来。这是一项重大进展。”

  抢占美国非英语人口市场

  “同时,PanAmSat(即将在今年第三季度与Intelsat合并)推出了更有针对性的Vis-a-TV服务,它在平台上集成了MPEG-2和MPEG-4的非英语节目,使得针对美国的非英语人口低成本地提供服务成为可能。”PanAmSat企业发展战略部高级副总裁BruceHaynes示。

  “大量的外国人进入美国引起了人们的普遍重视和强烈争议,然而无论如何,这一事实无法否认,美国已经有4300万到4400万非英语人口,但是美国的外语频道少之又少,”Haynes认为,“有很多频道没有进入美国,有线电视运营商也不愿冒这个风险,因为它们不知道这些节目的观众在哪里,也不知道如何才能接近他们。”在这种情况下,Vis-a-TV有双重意义:第一,为MSOs(有线多系统运营商)和IPTV运营商提供集成的、格式化的内容;第二,使非英语观众能够欣赏到他们所喜爱的节目。

  “我们已经建立了自己的销售团队,我们熟知如何运作业务、如何管理销售,”Haynes说,“这些对于节目制作者来说依然存在不小的成本壁垒。”

  与频道提供商协调

  对于业务提供者来说,内容集成是Vis-a-TV、IPPrime和Ampiage等业务的关键特性,它省去了和不同节目频道提供者协商的麻烦。“费劲千辛万苦,我们终于说服频道提供商把节目放在我们的平台上,现在我们和频道提供商建立了良好的合作关系。”Haynes说。它们所付出的努力包括预先协商以获得传输IPTV和手机电视等不同格式的视频的权利。对于不同的视频,PanAmSat需要与不同的提供者分别协商。

  “我们在市场上能力的大小通常由内容提供商决定,所以当我们和内容提供商签订内容使用协议时,我们总是尽可能争取更多的权利。”Haynes表示。Intelst的Seibert对这种看法表示赞同,他认为获得内容提供商的支持并非易事:“当合同中出现IP字眼时,内容提供商会非常紧张,因为它们认为IP就是互联网,”他说,“在这种情况下,我们需要花费时间解释让它们放心不会失去对内容的控制权。”

  Seibert表示,它们接触过的90%的频道提供商已经开始在Ampiage的平台上提供节目,对于剩下的10%,Ampiage需要在一些具体问题上提供更多的承诺,如在美国东西两个海岸线的沿海城市分别提供不同的节目,以及当有体育赛事时,主要的体育项目举办城市应该停止转播节目。此外,PanAmSat的Haynes介绍,一些内容拥有者非常忌讳内容格式被更改:“它们有的小心翼翼地保护内容的外观和给人的感觉,所以我们只在得到允许的情况下才更改内容格式。”

  McGuick表示,SESAmericom也必须努力工作以保证内容提供商对其平台满意:“我们确保内容提供商对我们平台的全程参与,并和它们一起做试验,以保证他们能够使用我们所选择的技术。”

  技术挑战重重

  Seibert坦承,把端到端的IPTV包集成在一起并不是没有遇到过技术上的挑战。

  “这种端到端的集成非常具有挑战性,因为我们面临的是一个复杂的网络环境,在这个环境中,对于应该使用哪种中间件和条件接收器,很多人有不同的想法,并且已经付诸实施,”他说,“在一些系统中,你甚至需要Nagravision或者NDS,以确保平台上的每个人都能够一起工作,因为Nagravision和NDS已经被很多人使用。”

  Seibert认为,另外一个挑战是MPEG-4机顶盒的缺乏:“市场上没有太多的MPEG-4机顶盒供应,价格也比较昂贵。”而HDTV是第三大挑战,Seibert强调,这种挑战并非来自于技术,而是出于经济和战略的考虑。“在一次会议中,一家运营商表示想提供30个高清电视频道,当我指出没有那么多高清电视频道可以放在系统上时,这家运营商失去了兴趣。”他说。

  上述挑战说明,提供打包的视频服务对于卫星通信公司来说既是一项前瞻性的战略,同时也可以满足眼下的需求。许多固网运营商已经在寻找并遴选比较适合提供IPTV的技术,而手机电视在大多数市场上只是未来的一个关注点。

  所以,全球的卫星通信公司都把精力集中在了美国市场,这里充斥着为数众多的CLEC(竞争性的本地交换运营商)和有线电视运营商,它们在明年某个时候会将业务尝试性地推广到国际市场,在此之前,它们在美国努力寻找可盈利的机会。Seibert表示,在Intelsat看来,美国最初的市场需求来自于那些第一梯队和第二梯队的运营商,它们没有资源实力和技术实力配备属于自己的有线电视前端系统。

  有趣的是,PanAmSat的Haynes认为,最有可能首先采用Vis-a-TV的是有线电视运营商,理由是两家领先的RBOC(地区性贝尔公司,这里指AT&T和Verizon)不可能在近期推出IPTV服务。“AT&T不可能在今年年底前推出IPTV业务,即使推出其业务也会受到限制,”Haynes表示,“同时,Verizon在改建网络,除非提供VOD服务,它的网络不可能是基于IP的,它在静观AT&T之变以决定下一步采取的动作。”
 
 [关键词]:卫星通信 付费电视 非英语  发表评论    【推荐】 【打印

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