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侯自强:P2P浪潮势头强劲 IMS命运藏悬念

2006/8/4/15:23 来源:通信产业报 作者:侯自强

  -特约撰稿人 侯自强

  目前,固网宽带用户市场正在呈现出快速壮大的增长态势,而多种新型宽带无线接入技术的出现更是为基于互联网的业务应用带来了便利。

  同时,借助互联网这一平台已经展现出了多种新型业务所带来的诱人前景。并且,随着互联网网络技术的进一步发展、用户的大面积普及以及业务提供能力的不断提升,将会给予未来的IMS网络业务拓展带来诸多的不确定因素。

  IMS命运尚有悬念

  2004年02ITU-TSG13会议经过激烈的辩论,给出了NGN的定义:“NGN是一个分组网络,它提供电信业务在内的多种业务,能利用多种带宽和具有QoS能力的传送技术,实现业务功能与底层传送技术的分离;它提供用户对不同业务提供商网络的自由地接入,并支持通用移动性,实现用户对业务使用的一致性和统一性。”

  从这个定义看NGN定义只推出了目标要求,并没有限定采用那种技术。

  目前发展的NGN系统将采用统一的具有QoS能力的IP/MPLS承载网支持各种业务。NGN将采用3GPP的IMS作为多媒体业务控制和网络融合平台。IMS是一个在PS域上的多媒体控制/呼叫控制平台,支持会话类和非会话类多媒体业务,核心特点是采用SIP协议,具有分式特点、接入无关的特性和标准开放的业务控制接口。

  这种系统有两个特点:一是运营在可管理的IP网上,二是基于客户机服务器模式。

  IMS系统是沿着传统电信运营商向全IP演化的路径发展的,满足传统电信商向全IP网演化的需求,支持移动和固网融合FMC,支持三网融合Tripleplay。IMS架构在一个可管理的IP专网上,支持现有电信运营和计费模式,建立一个以电信运营商为主导的产业链,就像今天的中国移动梦网一样,它可以保证运营商利益的最大化。对于企业,大客户,VIP等用户,对QoS和安全有特别要求并且愿意为此付更高的费用,IMS可能是一种不错的选择,IMS可以满足这个市场的需求。

  但是对于广大的宽带消费者就未必愿意接受这种模式。宽带消费者目前普遍接受的是包月模式,在互联网上自由驰骋。IMS运营在可管理的IP网上,不接受互联网的开放,自治的理念,从而丧失了互联网无所不在的优势。IMS的计费原则和包月制更是不相容的。因此,宽带消费者(包括采用包月制的宽带无线接入用户)将不愿意接受IMS。

  冲击波初现

  近年来互联网上P2P技术和应用发展迅速,基于P2P的网络电话和P2P互联网电视快速发展,挑战基于软交换的IP电话和基于客户机、服务器模式的IPTV。而P2PSIP的发展,明有可能发展对应于IMS的运营在互联网上基于P2P的平台。

  众所周知,Skype互联网电话以其优越的音质和通达能力吸引了广大用户,目前累计下载次数达2.5亿次,同时在线人数500万以上,可以和PSTN互通,也还推出了针对商业用户的网络电话业务。支持Skype的Wi-Fi手机和3G手机也在发展。Skype互联网电话采用P2P技术,与采用客户机/服务器模式基于P2P的IP电话相比有很大的优势,建设运营成本很低,如Skype的几十万个超级结点只占用少量网络和计算资源。

  2004年我国开始出现采用P2P流媒体技术在互联网上进行电视直播的网站。目前我国有十多个网站使用各自发展的软件提供P2P流媒体直播业务,掀起了一股P2PInternetTV浪潮。

  2006年春节联欢晚会期间,中央电视台联合使用P2P和CDN技术向全球进行同步视频直播。最高同时在线人数为46.7万,其中7.5万来自海外。2005年底使用PPLive直播软件看“2005-2006超女跨年演唱会”的用户数突破百万大关,其中30%来自海外。首次应用P2P内容版权保护技术,用户需要免费领取“门票”。P2PInternetTV在短短的一年多时间内快速发展,2005年底注册用户达到250万户,显示出巨大的生命力。

  目前P2P流媒体直播的主要性能概况介绍如下:播放的电视节目的码率一般为3-500Kbps,有些频道已经开始提供800Kbps的码率。超过VCD的画面质量。在20秒-1分钟左右可以完成数据缓冲,并开始播放,可以给用户提供稳定、清晰的电视节目,一般不会出现播放停顿的问题。具有内网穿越“UPNP功能.保证内网的用户使用。使用5Mb/s-10Mb/s服务器出口带宽支持百万级数量用户的同时在线,并具有认证计费平台。

  “重叠网”黄雀在后

  目前P2P系统显示了极大的优越性。但是也有其局限性。例如Skype软件的局限性在于他是封闭的软件,接口都是专用的,这就限制了进一步发展的空间。目前的P2P互联网电视也是专门的软件系统和运营平台,不利于发展。而NGN/IMS基于SIP协议是一个开放的体系结构,可以支持各种多媒体业务。但是IMS被设计运行在可管理的IP网上,采用集中的服务器,建设和运营成本都高,并且随着宽带资费的不断下调,IMS业务如果在资费上高居不下,它也将失去用户的信任。正如移动梦网一样,作为中国移动的”专网“,每年营收10亿元人民币左右,但是耗费了其50%-60%的服务成本。但愿IMS不会重走移动梦网的覆辙。

  另外,面对互联网无所不在的性能,如果将P2P和SIP结合起来,不用中央服务器,采用分布式结构,运营在公共互联网上有可能开辟一个新的途径达到NGN的要求。

  对于运营在可管理的IP网上,以客户机/服务器体系结构为主的现代电信系统,P2P重叠网应该是一种颠覆性技术。今天SkypeP2P互联网电话和P2P互联网电视强烈冲击现代电信系统的VoIP和IPTV,有可能形成运营在公共互联网上,基于P2P重叠网的平台,与现有NGN/IMS抗衡。这两种系统可能会并行存在一段时间。

  尽管今天的SIPP2P技术还在发展中,但是已经展示出在公共互联网上以P2PSIP技术建立多媒体平台的发展趋势。这种基于公共互联网,更能够发挥互联网分布性能的系统,更能满足发展互联网新媒体的需求,也更符合互联网运营模式的需求。

  目前正在以重叠网方式发展一些分布管理系统以解决P2P重叠网的安全等问题。

  鉴于目前并没有成形的技术和想法用于实现新一代网络,而任何思想和技术要成功用于新一代网络必须经过大规模网络大流量的检验,为此美国国家自然科学基金会设立了一项科研计划“全球网络创新环境”GENI计划,建立一个分布式的网络创新环境,扩展新一代网络研究、发展创新的技术。这种创新将更具有颠覆性,从协议到体系结构都将是新的。目前的PlanetLab等重叠网实验网将为其提供思想和支持。

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