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全球IMS网络已近200张 中国运营商积极测试

2006/8/4/15:30 来源:通信产业报 作者:王涛
  对于IMS风潮的到来,业内观察家们似乎有些心理准备不足。虽然内含IMS概念的3G标准在2002年便已被提出,但是IMS却一直没能显山露水。而就在3G运营于全球范围内业已形成一定气候的2005年,IMS概念开始猝然爆发,其在国内首次高调亮相便是2005年北京国际通信展。时至今日,IMS概念已经越发呈现出愈演愈烈的推广态势。 
 
  众人拾柴火焰高,这一点在IMS上得到了最为直观的体现。设备厂商、运营商的共同参与使其获得了强势的推动力,但是,近乎“完美”的技术理念也让IMS承载了各方繁多的诉求,由此也对其标准、产品的成熟进度产生了影响。

  标准,版本频繁更迭

  3G在无线接入层面上的标准制订经历了版本频繁“翻新”的过程,IMS再一次沿袭了这一“风格”,而各个版本的连续推出也使其目前还极为欠缺商用能力。并且,在运营商方面,与此前单纯由移动运营商独立参与3G标准制订有所不同,此时固网运营商已经加入进来,这也增加了该标准的制订难度。

  中国联通公司总部技术部研发管理处经理王明会向记者介绍,目前国际上对于IMS的研究主要集中在3GPP、3GPP2和ITU-TFGNGN、ETSITISPAN等几个标准组织。其中,3GPP自R5提出IMS概念以后,又经历了R6和R7两个版本。而在3GPP2中,与3GPP的IMS相对应的MMD规范目前已经推出3个版本,分别是Rev-0、Rev-A和Rev-B。同时,TISPAN对IMS的研究则主要是针对固定接入以及固定网络和移动网络的融合,从2005年底到现在开始陆续发了NGNR1文档,并已经于2006年初冻结。

  IMS技术的基本特征之一是接入的无关性,因此各标准组织对IMS的研究应该说是殊途同归,但由于各自研究的出发点不尽相同,因此,各自在一些功能实体的设置等方面则有所不同,但总体的系统架构和研究目标还保持着一致的方向。

  中国电信北京研究院副院长赵慧玲在此前召开的“IMS技术发展高层咨询会”上示,从标准来看,目前3GPPR6被认为是移动网可用的标准,3GPPR7标准正在制订当中,目前尚不完善。TISPAN方面在2005年底已经发布了与固网有关的IMS系列标准,但这一标准仅完成了60%-70%,其余诸多工作需要在NGNR2版本中继续完成,如利用IMS提供语音业务的需求等。在她看来,“IMS的标准化工作,特别是在固网应用方面还有很长的一段路要走”。

  随着对一些新技术认识的加深,IMS的标准制订工作也随之做出了适应性的调整。例如,IPv6技术概念曾火爆一时,在当时的情形之下,最初的3GPPR5版本中,确定了只支持IPv6,但由于IPv6的发展并没有达到人们的预期,因此,为了能够使IMS能够尽快投入应用,在R6版本中重新引入了对IPv4的支持。

  有业内专家表示,对于IMS的现有标准而言,尚存在不完善和正在完善的地方,服务质量、安全、IMS用于固网方面的标准制订都处于紧锣密鼓的操作当中。

  产品,商用尚待时日

  作为当然的利益追求者,设备厂商对于IMS概念乃至“产品”的推动可谓不遗余力。正如某设备厂商高层人士所言,目前全球主流设备提供商都具备了提供IMS方案和产品的能力,并且IMS相应的试验、测试都已经在进行当中。

  据王明会介绍,目前全球的IMS设备厂商主要括:诺基亚、爱立信、阿而卡特、中兴、华为朗讯西门子、北电、思科以及摩托罗拉等。截止到2006年3月,爱立信、朗讯、西门子和诺基亚等多家设备厂商均已签署了多个商用和测试合同,涉及的地域遍及美洲、欧洲和亚洲,在网络制式上涵盖了GSM/GPRS、WCDMACDMA2000以及有线网络。

  进入到2006年,设备制造商进一步加大了IMS的推广力度。日前,多元服务论坛(MSF)宣布,GMI(全球MSF互操作)2006活动将于10月16日至27日举行,该活动是全球首个IMS服务框架多厂商互动性的大型“真网络”测试,包括中兴通讯、华为、思科和北电等在内的近30家厂商都会参加。而在此前,各个厂家之间在产品接口一致性以及互通等方面还没能展开大规模的合作,此举也可以被视为设备厂商之间为了进一步推动IMS在全球发展而作出的努力。

  业内分析人士认为,从产品的开发上看,虽然目前国内外主流厂商都在进行IMS产品的推广,但受到相关标准制订进程的限制,目前的产品只能针对IMS的某些特定应用,还不是完整意义上的IMS网络产品,即尚不能满足运营商大规模建网的需求。

  运营,引入策略各异

  据不完全统计,截至2006年4月,全球已有近200张IMS测试及商用网络。其中,部署较为成熟的IMS网络包括Cingular、Telefonica、法电、意电、BT、DT、Sprint等运营商建设的80多个试验网络和10多个商用网络。但是也有分析人士指出,目前真正意义上的IMS部署并不是太多,大部分运营商还是处于试验和最开始厂家调研到测试试验阶段。

  在国内运营商中,中国移动已经组织了较大规模的IMS试验,中国电信也组织了IMS的相关试验,中国联通目前正在积极进行IMS的试验工作。以中国移动为例,在2005年11月,中国移动研发中心就已经联合朗讯、爱立信、西门子等设备厂商进行了第一期IMS实验室测试。此外,由信息产业部牵头、中国移动组织的“IMS业务体验环境”也已于2006年1月开始测试。

  总体来看,全球范围内部署IMS的运营商可以分为三类:移动运营商、固定运营商和全业务运营商。在移动运营商方面,主要是受多媒体业务的驱动,看重IMS支持宽带移动多媒体业务及大客户业务的能力,代表运营商是香港的CSL;固网运营商方面,由于面临移动业务分流、VoIP冲击以及传统PSTN替换的压力,固网运营商更多的是关注IMS的宽带多媒体业务、企业用户的IPCentrex、公众客户的VoIP业务等,代表运营商有Telefonica(测试阶段)、意大利电信(小范围商用);全业务运营商方面,因其具备移动运营商和固定运营商的特点,同时受到了业务驱动和固网发展面临的压力的影响,他们更多的是以降低网络总体运营成本、最终实现FMC为目标,重点关注固定/移动的融合类业务,代表运营商有Cingular、法国电信、Sprint等。

  在全球范围内,由于各地域运营商发展阶段和网络演进路径的不同,使得对IMS的引入策略方面都有所差异。

  目前,相关国际标准组织都在推动把话音业务纳入IMS中来,这也是由于欧洲运营商现阶段在话音业务上基本处于停滞状态,导致其在话音网络的改进方面几乎没有投入。因此,欧洲运营商更倾向于在IMS上彻底解决话音业务的网络更新问题,这与我国的情形并不相同。目前,中国电信的PSTN还处于发展阶段,用户数还有增长的空间,在这情况下直接引入IMS,此前在软交换上的投入势必令人尴尬。

  正如某运营商内部人士所言:“我们刚把软交换测试完毕,现在IMS又出来了,我们到底上什么好?”

  即便如此,业内对IMS依旧保持着乐观的态度。据有关咨询机构预计,IMS的商用部署大致会于2007年到2008年展开,而2009年IMS的渗透率将达到5%-10%。

  纵观IMS的产业链发展,在现阶段还存在诸多需要解决的问题,这不仅在于其标准和产品层面,在商业模式和赢利模式方面,以运营商或设备厂商所推行的理念来看,尚有待商榷。电信专家侯自强认为,IMS服务于宽带消费者的定位纯粹属于运营商的一厢情愿,并指出,IMS在未来的网络演进中并非不可替代。另外也有专家指出,IMS被运营商赋予了抢占设备厂商所占据的企业市场的重任,但是从实际可行性来看,IMS还难堪大任。无论如何,作为一个新生事务,IMS到目前为止,无论是在技术还是在商用上,业界对它的认识还远未清晰、成熟。

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