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IMS是合并和扩展VoIP的关键

2006/8/9/11:58 来源:网络通讯服务网
  很多专家相信,Internet协议多媒体子系统(InternetProtocol Multimedia Subsystem)是合并和扩展IP语音服务的关键环节。 

  在电信行业中,最新的热门词汇并不是某种设备的名称,也不是某个应用,更不是什么服务,而是能够将所有这些组件和其他内容有机地组合在一起的IMS。

  IMS即IP多媒体子系统(IP Multimedia Subsystem)。它是一种定义IP网络处理语音呼叫和数据会话方式的架构。基本上,它就相当于在传统线路交换电话网络中控制基础设施的地位,但也存在一些关键的区别,在它的架构中,服务与其下层的网络是完全分离开来的。通过这种方式,文本信息、语音邮件和文件共享等服务就可以驻留在任何地点的应用服务器上,并且通过多家无线和有线服务商提供给用户。也就是说,只需要在一个系统上保存每位用户的个性设施和访问权限就可以在其他系统上实现用户的自由漫游。

  市场研究机构Current Analysis公司的分析师McGarvey认为:“一个有效的系统应该是让用户处于整个环境的中心,所有东西都围绕着用户,而不是让所有的东西都围绕着网络。”McGarvey和其他一些业界分析师都认为,无论用户身处办公室、家中或路上,人们都可以通过IMS访问需要的资源并且享受理想的通信方式。此外,他认为,IMS的价格相对较为低廉,服务商在投资建设新服务网络时面临的风险也较小,这对企业来说无疑是一个福音。McGarvey说:“用户会看到更多更有趣的应用,而且这些应用的推出速度比现在要快得多。”

  IMS起源于第三代伙伴计划(3GPP)。该计划的目标是实现GSM移植到3G并提供数据服务的共同方法。然而,在去年这项计划被一些有线和无线网络的标准制定机构借用过来。该技术的核心是会话启动协议(SIP),这是一种用于设置和处理呼叫及数据会话的信令系统,目前已经成为VoIP产品的标准。这种协议也使IMS获得了基础设施制造商、服务商和软件厂商的广泛支持。

  但Burton集团分析师认为,对SIP的广泛支持也可能成为IMS的一项负担。通过使用那些具备SIP功能的企业通信设备或P2P软件,企业和消费者都可以选择处理自己的语音或数据会话,并且将IMS的能力发挥到极致。分析师认为,这可能使运营商受到冷落,也许最终他们只能通过销售纯高速IP连接来维持生计。他说:“长期来看,我并不相信IMS会取得太大的成功。最终获得胜利的还是高速宽带服务。”

  IMS的架构虽然可以分解为三个基本的部分,但IMS的复杂性会使部署变得艰难。这三个部分是家庭用户服务器(HomeSubscriberServer),用于存储每位用户的信息;应用服务器,用于运行用户所使用的服务;以及呼叫会话控制功能,用于规范每次会话的运行方式,以及某项会话与其他会话合并的方式。SIP就像是将所有这些组成部分连接在一起的粘合剂。传统的线路交换电话网络也可以通过网关连接到IMS中。

  一些分析师认为,企业可以从IMS中获得很多的利益,并让所有的服务都在一个架构中得到处理。第一批实现的成果之一很可能就是“固定和移动”网络的合并,也就是将Wi-Fi/蜂窝电话基础设施组合在一起。IMS还有可能将对讲功能扩展到更多的蜂窝网络之中。

  此外,Infonetics Research的分析师Mitchell认为,如果应用可以通过移动设备和办公室的PC机来实现,更多的用户就可以参与到某个特定的应用中,例如视频会议。通过使用IMS,不同的提供商之间可以形成一种互操作能力,即使企业中不同部门的人员使用不同运营商的网络,也可以很方便地参与到会话中来。而且,用户还可以通过单个设备上的单个门户来启动多种通信应用,如文本信息、语音、文件共享和视频会议。

  据Nortel公司负责有线产品营销的高级经理Doerk称,该公司的多媒体通信服务器(MultimediaCommunicationsServer- MCS)产品已经可以在企业或服务商的网络中提供这类能力。在今年第四季度发的3GPP兼容Nortel IMS中,MCS将会扮演应用服务器的角色。虽然还需要进行大量的工作才能使IMS应用在所有类型的网络中,但Doerk相信个人用户在一年后也将能够自己建设此类系统。不过他认为,要想在不同厂商IMS平台之间实现互操作性可能还需要一到两年的时间。

  Cisco公司正在致力于IMS的长期发展和研究,但该公司相信在IMS方面仍然有许多问题需要解决。Cisco公司移动和无线部门的架构及标准经理Feather认为,今天定义的这种架构仍然不够安全,扩展能力也不足。

  然而,提供商已经开始开发自己的IMS。Burton集团的分析师指出,许多用户都已经与厂商签订合同,初期的部署将可能在未来的18至24个月内开始。

  SBC实验室的副总裁Erickson透露他们正在对自己的IMS进行“紧锣密鼓的测试”。他说,这种架构主要是用于语音服务的,它将使SBC能够扩展现有的VoIP服务,但它也可以用于数据服务。另外,标准制定机构急需解决的一个问题是如何使不同运营商的IMS基础设施能够实现互操作。 

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