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IMS:推进电信业务转型的利器

2006/8/15/10:25 来源:人民邮电报

    业务融合呼唤新型网络体系

    从全球范围来看,业务转型是整个电信行业转型的关键之一,随着网络的普及和通信在人们经济生活中的作用日益增大,多业务、融合化的无缝通信成为一种迫切需求。基于IP网络技术发展起来的IP多媒体子系统(IMS),为上述业务转型从技术上创造了条件,其融合化的网络架构为电信网络从传统的电路交换向IP多媒体演进奠定了坚实基础。

    相对于软交换技术每一个业务都要有自己的一套设计方案,IMS不仅在规划上能做到统一,实际上在QoS方面也可以做到统一。正是由于这个原因,除了能够实现承载和控制分离这一下一代网络演进的主要目标外,IMS还可以实现用户界面分离。所有接入的方式,不管是移动的方式还是固网的方式,都可以实现,另外它还能做到数据的集中。因此,从业务融合的角度看,IMS具有很大的吸引力和优势。

    目前,电信业竞争的加剧使全业务运营成为世界各运营商重点关注的问题,而全业务运营必然要求在网络和业务层面全面实现固定、移动融合。在实现全网向NGN演进后,NGN将进一步促进固定、移动的融合,并最终实现在IMS架构下的VoIP和多媒体业务。届时基于IMS的固定、移动融合的核心网,可以为各种接入网提供一个统一和强大的业务引擎,并提供开放的业务环境,满足不同的网络环境下各类终端业务的穿越和无缝漫游要求,真正实现一点接入、全网服务

    IMS促进网络融合作用日益显现

    目前,许多运营商考虑把握时机引入面向未来的网络结构,即在引入新业务和新架构的同时保证网络的演进,而这种结构的核心就是IMS。IMS作为一种能够帮助运营商逐步过渡到全IP网络的新技术标准,将使运营商通过在网络中引入IMS获得益处。

    一个运营商可能拥有多种网络,如果引入IMS,就可使网络向具有通用IP传输功能的分层结构方向发展,为现有网络向全IP环境的升级铺平了道路;另外,IMS提供“水平”机制,具有通用的基础设施和服务引擎,如计费、安全、在线提示、会议等,这些通用功能可以被众多服务重复利用,而且其运行维护系统可以与现有网络通用。IMS的“水平”体系结构还能够简化并加快业务开发与配置过程,有效地节约新业务的引入和其在网络中的部署而产生的成本,从而实现了利用一个简单有效、低成本而且标准化的网络处理所有业务,大大降低引入投资成本(CAPEX)和运行成本(OPEX)。

    现在,IMS已被业界认为是网络融合的基石。在网络融合的趋势中,3GPP/3GPP2、ETSI和ITU-T等各大标准化组织都在研究基于IMS的网络融合方案,以便更好地支持固定和移动的多种接入方式,实现固网和移动网的融合。目前,国际上IMS的标准主要有3个版本,分别是3GPP定义的R5、R6、R7,现在IMSR5和R6的标准基本上完成了,使网络互通兼容性增强,基于它们的产品应基本可以满足市场的要求。相信随着标准化进程的进一步推进,IMS在网络融合中的作用将日益显现。

    全球商用化步伐开始启动

    随着3G在全球电信市场的大规模商用,提高用户忠诚度,引入话音、数据、视频三重播放的融合的差异化业务,提高盈利已经成为全球运营商关注的重点。事实上,全球大部分商用的IMS网络已经处于初级阶段,由于市场中的诸多因素,IMS被运营商强力推到了前台。知名运营商如Cingular无线、SBC通信以及我国香港的CSL纷纷推出IMS系统和视频分享等IMS应用。

    在IMS设备提供方面,据百纳咨询公司分析,结合运营商试验情况来看,国外厂商在IMS的研发投入和市场切入方面都比国内厂商领先。他们当中有很多依靠国际市场上的成功商用经验和技术领先优势,在国内运营商的试验中获得一致好评,由于看好中国的潜在市场,这些电信制造商纷纷在中国建立完整的研发体系,全面开展IMS研发和基于下一代网络的产品、解决方案的研究,并为其下一代融合解决方案全面进入中国市场做了充分准备。虽然,就目前的情况来看,国外厂商在引领技术方面比国内厂商更活跃一些,但在满足国内运营商阶段性需求而言,稍微逊色。他们在融合固网、承载等方面还有待进一步适应中国市场的需求。

    以IMS技术为核心的下一代融合业务的发展能够极大地推动整个电信业务市场的增长,据相关机构预测,其规模将从2004年的718亿美元迅速扩大到2007年的1878亿美元,这预示着IMS在合作共赢领域市场前景非常广阔。 

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