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Wi-Fi业务或将成为固网运营商的新出路

2007/11/30/13:17 来源:中国电信上海研究院

  国内的Wi-Fi市场在经过了2002年前后的炒作后,迅速沉寂下去。随着固网运营商语音业务市场发展艰难期的到来,Wi-Fi产品和服务市场又被重新重视起来。

  伴随着国内配置有Wi-Fi功能的PC、移动电话的普及(移动电话目前还没有允许开放Wi-Fi功能),Wi-Fi业务逐渐表现出显著的市场价值。但是Wi-Fi业务的发展并不是一帆风顺,就目前的情况来看是机遇与挑战并存。

  由于Wi-Fi技术自身的限制,导致其在大规模的商用过程中碰到了较多的困难。如信号覆盖范围小、安全性低、漫游实现等都没能妥善解决。

  现在国内Wi-Fi组网遵循的是IEEE802.11b无线网络标准,在封闭性区域中,通信距离只有几十到一百米,在开放性区域中,通信距离也仅有300米,因此在城市无线网络建设中,Wi-Fi组网的成本较高。而且由于目前的IEEE802.11b无线网络标准中,安全性存在着一些先天的缺陷,容易导致用户在使用Wi-Fi上网时遭到某些人的监视造成信息泄露。而在漫游方面,运营商目前还没有提供一套统一的国内漫游方案,习惯于Wi-Fi上网的用户在跨省使用Wi-Fi网络时需要购买当地的Wi-Fi上网点卡,造成诸多不便。

  由于技术的进步,目前Wi-Fi建网的成本较低,企业、机构和个人都可以以较低的成本组建自己的Wi-Fi网络,因此对通信运营商而言,整个Wi-Fi市场比较混乱。相对有线宽带方面的竞争,Wi-Fi的推广应用碰到的问题更加突出。

  目前运营商发展Wi-Fi业务所遇到的竞争主要来自三个方面:一是几大运营商之间的正面竞争;二是自建Wi-Fi网络的行业用户;三是基于自建网络的行业与个人用户所成立的Wi-Fi联盟。

  运营商之间的竞争主要表现在重要场所热点的布局建设。Wi-Fi热点的建设有先入为主的特点,后来者要想替代先入者的位置,付出的往往不仅仅是网络建设成本。因此像机场、高档酒店、会展会议中心都成了几大运营商的必争之地。

  现在越来越多的行业用户开始自建Wi-Fi网络,并采用向其用户免费提供无线宽带接入的方式吸引更多的用户。他们并不需要Wi-Fi宽带接入带来多大利润,而是需要通过提供这样的一种服务,提升自己的行业竞争力,吸引更多的目标用户。而这部分行业用户在运营商的Wi-Fi发展战略中具有非常重要的战略地位,特别是酒店、咖啡吧等连锁经营行业用户,他们在自己建设Wi-Fi网络后,对运营商的打击是双重的。运营商不仅失去了布置热点增加收入的绝好场所,而且还要受到行业用户自建Wi-Fi网络所带来的用户分流的影响。

  随着用户对无线上网需求与自建Wi-Fi网络的增加,自发组织的Wi-Fi网络联盟严重地影响到运营商Wi-Fi业务的发展。这种联盟最初是希望拥有Wi-Fi网络的个人用户能够通过Wi-Fi资源互换实现不同地域内都能免费无线上网,而这种最初的目的也确实迎合了相当一部份Wi-Fi用户需求,因此这种联盟用户数量也比较庞大。目前为止,这种Wi-Fi联盟已经开始向提供网络增值业务发展,如提供有偿的广告宣传、信息发布、WEB2.0社区等。通过这些增值业务,联盟增加了对用户的粘性,也进一步培养了用户免费使用Wi-Fi无线上网的消费习惯,对运营商发展Wi-Fi业务带来了深远的影响。

  目前Wi-Fi的市场定位主要是作为高速有线宽带接入的补充,Wi-Fi业务的发展仅仅是提供了无线宽带接入服务。对运营商而言,其Wi-Fi业务的利润创造模式单一,要想在全国范围内大面积推广Wi-Fi业务就需要新的盈利模式。

  中国台北提出了“数字城市”概念。到2007年4月,经过一年多的建设和发展,中国台北已成为拥有全球最大Wi-Fi网络的城市,架设的4200个天线可以为90%的市民提供服务。尽管Wi-Fi网络建设“热火朝天”,但台北公众的反响却没有预期的热烈。到现在为止,Wi-Fi的固定用户只有3万,远远低于原定在去年底获得25万固定用户的目标。有相关研究表明,欧美许多国家已建成的Wi-Fi网络基本上都处于亏损状态。美国某移动通信公司经营的遍布2000多家星巴克咖啡厅的Wi-Fi热点,平均每天只有不到2个人使用,而运营商为此每月要花费数百美元。

  从国际上整个Wi-Fi业务发展状况来看,无论是政府导向还是运营商的商业行为,如果仅仅是提供一种无线宽带接入方式,实现用户的互联网接入或者是VoIP业务,这些服务所带来的利润基本上不足以支撑Wi-Fi业务的发展。

  使用Wi-Fi业务需具有Wi-Fi功能的终端,由于政策的原因,国内手机还不允许配置Wi-Fi功能,因此,电脑特别是手提电脑就成为使用Wi-Fi业务的最主要终端。对消费者而言,对一种通信业务有需求并不代表着他一定会使用,而且目前办公与家庭使用的多是有线宽带,因此Wi-Fi业务现阶段的主要目标用户是那些拥有手提电脑的商务人士,而他们使用Wi-Fi业务的目的也基本是以互联网接入收发电子邮件、查询信息、冲浪娱乐为主。因此,客观来说,目前真正需要Wi-Fi业务的用户数量还不够多,使用Wi-Fi业务的消费习惯也远未形成。

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