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乔布斯在人间:失败是他最好的大学

2011/9/7/8:56来源:《中国企业家》杂志

    【慧聪通信网】童年、我的大学、在人间。如果乔布斯来写这三部曲,他不能回避的,是曾经的迷失与失败。事实上,失败是他最好的大学,在人世间的这场游戏中,他是最天才的“悟败者”

    谁都想赋予祝福,但不必讳言,辞任CEO,是史蒂夫·乔布斯告别苹果的第一步。

    当这场注定到来的结局在2011年8月24日拉开序幕,不用等到最后,一个时代已经结束。这是苹果的时代、乔布斯的时代、甚至全球商业与高科技界的某个时代。这个时代的最后段落,以乔布斯被诊断出胰腺癌开始,到苹果成为全球市值最高公司结束,一边是凡人的病痛与折磨,一边是天才般的灵感与卓越创造。这些元素对立冲突却融为一体,既闪烁科技的光泽,又饱含人性之张力,还带着艺术的线条,它们构成了乔布斯与苹果独特的魅惑。

    “每个人都有自己对乔布斯成功的理解,但是我认为最重要的是乔布斯的自我反省能力。其实乔布斯经历过很多失败,但是从失败中学习了很多经验,永不放弃。”奇虎360公司董事长周鸿祎(微博)说。

    “我认为乔布斯与别的企业家最大的不同是:他失败过。”融创中国董事长孙宏斌说。

    此刻,用乔布斯喜欢的鲍勃·迪伦的那首《答案在风中飘》向乔布斯致意再合适不过。“一个男人要经历多少旅程,才能真正成为一个男人。一些人要生存多少年,才能获得自由之身……”

    乔布斯不是生而为神,是行走人间的修行者,他从一个完全不知想要做什么、迷恋游荡与大麻的少年出发,短暂成功却被人抛弃,也经历过自我的迷失与放逐。这二三十年中,乔布斯的容貌发生着令人惊异的变化。今天瘦削刻骨、眼神深邃、永远黑衫蓝裤的这个人,与从前那个挺着肚子、脸颊圆润的美国普通长相,简直不像同一个人。同样,乔布斯后期对产品、商业的理解,以至他个人的修为与境界,是从前期乔布斯脱胎换骨而来的。但愿接下来的文章能帮你理解一个词,什么叫—原地满血复活。

    关于乔布斯的答案,在他的失败中飘。在多重挫折与重大失败中,他淬制出了这枚苹果。

    同样是8月,不过是整整30年前。1981年8月12日,正是从这一天开始,在个人电脑(PC)市场如日中天的苹果遇到了真正的敌手,在愈来愈激烈的竞争中败下阵来,走入了漫漫熊途。那一天,IBM推出酝酿已久的IBMPC。

    然而,就在8月12日当天,人们却认为这平淡无奇。他们普遍认为,这款电脑与正流行的苹果电脑相比还差得太远,只不过是一个抄袭者、追随者和组装者,并不足以改变格局。乔布斯也展现了他一如既往狂妄自大的性格,在报纸上登载了一通广告:“欢迎IBM公司:苹果公司真诚欢迎你们和我们合作!”以此嘲弄IBM这个不合格竞争者。四年前,苹果推出了畅销的苹果II个人电脑,这款电脑不仅改写了个人电脑的版图,而且让苹果成了个人电脑的执牛耳者。

    IBMPC的确看上去非常糟糕,这款电脑与其说是它制造的,不如说是它组装的,CPU来自英特尔,操作系统来自微软,显示器、电源、打印机等,也都来自外部厂商。IBM只是把这些东西拼凑在一起,装在一个壳子里,就成了自己的产品。

    当苹果的员工买来了一台IBMPC,把它拆开、看完,乔布斯立即松了一口气,宣称“IBM公司在个人电脑的设计上根本没有电脑产业界的新技术。他们只是重新包装了一下,或者是稍微扩展了一下苹果II的技术。”

    如果将IBMPC和苹果正在研制的下一代产品做个比较,就更显出IBMPC只不过是个史前产品:它的操作系统用的是字符界面,不能显示图像,而苹果内部却有两拨技术人员都在研制更加先进的电脑,它可以显示漂亮的图形界面,并且配备了人们还不知道的秘密武器:鼠标,有了它,用户不用键盘就可以操纵计算机。总之,80年代的苹果就在试图将PC变成今天的电脑模样,色彩缤纷、图文并茂,而不再是黑色背景下一行行贫乏的命令加上一个个闪烁的字符。

    然而事情的变化却几乎出乎所有人的意料,个人电脑业的格局正是在这一天,重新书写。世界并没有像乔布斯设想的那样前进,反而转了个大弯,上了IBM的轨道。

    不仅于此,IBM甚至决定了别人的命运:它选择的CPU提供商英特尔成为了最重要的芯片提供商,盖过了苹果选择的摩托罗拉;它选择的操作系统提供商微软也借此机会成长为巨头。而苹果投入重金研发的两款先进电脑Lisa和Macintosh,不是完全失败,就是濒临失败,伟大的设计竟然完败于最苍白的产品。

    当2011年8月24日乔布斯辞职CEO时,世界只顾着惋惜,却不太留意这其实是乔布斯第二次从苹果任上离开。26年前的1985年9月,乔布斯被自己请来的、曾经卖糖水(百事可乐)的CEO赶出苹果电脑公司。那时的他,是个产品设计与公司政治斗争的双重失败者。

    不管从什么角度来看,乔布斯都是个不好对付的人,他不仅孤傲、自大,而且年轻时不乏偷奸耍滑、拉帮结派之举,甚至将别人的成果据为己有。

    他的人格缺陷甚至在他还未出生就已注定,1955年他的单身母亲在怀孕时就决定把这个孩子送给别人。他的养父母属于典型的美国蓝领,只能尽可能让他接受完整的教育。

    在这方面,乔布斯与和他一同崛起的比尔·盖茨不同,也和更老的巴菲特不同,后两者都家境宽裕,盖茨的母亲与IBM的董事长是朋友,巴菲特的父亲还担任过国会议员,就算是对他们的创业没有直接帮助,中产以上家庭的熏陶也让他们比乔布斯有更从容的性格、更宽阔的视野。

    而乔布斯偏执、不合群、要求绝对服从、时刻想当老大、独裁、缺乏民主作风、只关心自己感兴趣的事情、把其余的全都抛到脑后。这样的性格随着他的起起落落,并没有太大改变,只有程度上的调和和策略上的退缩而已。

    创业之前,在雅达利(Atari)公司工作时,由于不合群,主管只让他晚上工作,好与其他人错开时间。在此期间,他吝啬和好占小便宜的本性也时有显现。他的传记中都会记载一个小故事,显示他如何让好友、也是他一生中最重要的合作伙伴、同是苹果创始人的沃兹尼亚克(沃兹)帮助他干活,又如何用小聪明私吞奖金。

    1970年代掀起的嬉皮士运动很对他的口味。受自由风潮的影响,他与正统社会格格不入,只上了半年大学就辍学了,并且开始抽大麻,蓬头垢面、穿长袍、赤脚,甚至有段时间去印度修行佛教。

    直到他从印度回来,人们还看不出这个年轻人能干什么,到底他会去追随导师凯鲁亚克(嬉皮士标志人物,《在路上》作者)的足迹,继续浪荡天涯,还是在公司里一直当一个低级的程序员,终老一生?

    巴菲特后来发明了一个词叫“卵巢彩票”,指人的命运有时在卵巢中就已经注定,有的人生在美国,生来就可以享受美国人的福利待遇,而有的人生在了索马里就只能去当海盗。

    乔布斯也中了一张卵巢彩票:家在加利福尼亚,硅谷就在旁边。

    这个青年人被硅谷和电子计算机的神奇迷住了。恰好这时,计算机正在从大型化转向中小型化,又向微型化(个人电脑,PC)转变,以前,制作一台计算机需要上百工程师共同的努力,才能制造出一台庞然大物,而现在,一个人只需要购买足够的电子元器件,加上敏锐的思维,就可以造出一台只有电视机大小的个人电脑了。

    乔布斯的朋友沃兹是个技术天才,热衷于利用业余时间制作PC电路板。然而,沃兹有一个技术人员常有的弱点:只低头制作产品,却不懂市场与用户体验,也缺乏一以贯之的恒心,并且,他在惠普有个稳定的工作,没有经济压力,制作PC电路板只是个人爱好。

    乔布斯的性格恰好与他的朋友形成了互补,他虽然技术能力一般,但有商业头脑,又天不怕地不怕、固执、一路走到黑,还有抓住人死缠烂磨的本领。在他的牵头下,1976年愚人节这一天,苹果电脑公司成立了,初期的员工只有三人,技术骨干沃兹还是兼职的。

    到底是什么原因,使得苹果脱离了草台班子的命运,取得了初期的巨大成功?这要从个人电脑的发展中寻找原因。

    在当时,消费者如果需要一台个人电脑,是无法直接购买到整机的,他们只能买到电路板,再自己购买键盘、电源、显示器等外设组装起来。所用的机箱也是五花八门,有木头的,有金属板的,美国人自己DIY各种奇形怪状机箱的热情大致可以追溯到当时,并一直保留到现在。

    沃兹尼亚克设计的苹果I型电脑也是只有电路板,然而敏锐的乔布斯这时候抓住了一次机会:在与别人交谈时他发现,消费者期待是一台完整的个人电脑,而不是一块电路板。于是,到研发苹果II的时候,他决定为消费者提供完整的电脑。也许恰好是因为他技术不精,才脱离了那些技术极客的视角,从顾客的角度看问题,从而有了这个伟大的发现。

    从这个意义上说,苹果II成为了首款商业化、完整的个人电脑,并重新定义了PC行业。以后的竞争者如果要占领市场,提供的绝不能是一块充满了焊点的电路板,而是装在机箱里(顶多缺个显示器,因为可以用电视机代替)的完整电脑。

    这次发现也奠定了乔布斯一生的基调:制造面向消费者的产品,注重技术,但更注重技术带给人们的使用体验,越到后来,他对于使用体验的追求越强烈,甚至到了偏执、不计后果的程度。

    至于对技术开发过程,乔布斯反而显得不那么重视。据负责苹果市场部的特里普霍金斯回忆,乔布斯在负责开发时,处理得非常混乱,比如,他决定机箱的大小,只考虑必须让用户看着舒服,却不考虑技术实现的可能,结果机箱太小,使得技术人员很难把所有的元器件都塞入机箱里,但他们又敢怒不敢言,只得尽量想办法。

    另外,乔布斯令人难以忍受的个性,在创业过程中反而成为了优点,他锲而不舍进行创业的品格是苹果成功的关键因素之一,而这一点,正是沃兹所缺乏的。

    在乔布斯偏执的坚持下,苹果公司的资金、管理层都走上了正轨,从而为它的辉煌创造了条件。

    1977年的西海岸计算机展销会上,苹果II电脑大放异彩,一夜之间订单蜂拥而至。后来的成功,只是一种延续而已。1980年12月,苹果公司股票上市,乔布斯的资产达到了2.175亿美元,25岁就成了亿万富翁。

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