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开放专利:特斯拉给苹果上的生动一课

http://www.tele.hc360.com2014年06月17日14:55 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】特斯拉汽车公司CEO伊隆·马斯克(ElonMusk)日前宣布将公司的数百项专利技术免费开放给竞争对手,这意味这特斯拉电动车将进入“开源时代”,而马斯克更是表示未来特斯拉开放的专利技术将会达到数千项。

    一石激起千层浪,特斯拉开放专利技术的做法很容易让人想起同样开放的谷歌Android和相对来说比较封闭的苹果。科技媒体ReadWrite日前发文称特斯拉此举给苹果上了一课,有可能会刺激苹果改变一直以来所秉承的封闭策略。以下是文章的主要内容。

    每隔一段时间,我们身边就会出现一家能够完全改变世界的公司,比如为数十亿人带去互联网连接的谷歌,比如将数十亿人联系在一起的Facebook,再比如对移动设备进行重新定义的苹果等等。

    而对于电动汽车厂商特斯拉来说,虽然有人曾将其比喻成汽车行业的“苹果”,但就目前情况来看,特斯拉至少在一个方面已经超越了苹果——专利分享。

    开放创新成果

    马斯克在上周做出了一个非常重要的决定,那就是开放特斯拉的专利技术,至于为何这样做,马斯克非常大度地解释称分享创新成果总比储存和诉讼更好。

    特斯拉在其官方博客上发文称:“特斯拉为了推动可持续交通模式的发展而生,如果我们已经找到打造优质电动汽车的方法,然后通过专利保护来限制其他厂商跟进的话,那么是有悖于特斯拉的最初使命的。对于那些善意使用特斯拉专利技术的企业或个人,我们将不会对其提起任何诉讼。”

    当然,马斯克此举也并不是一种纯无私的行为,毕竟推动全球电动汽车产业的发展对于特斯拉来说还是大有裨益的。“对于特斯拉来说,开放我们的专利技术无疑会推动大型汽车厂商跟进这一市场,然后利用他们强大的制造和营销能力在电动汽车销量上超越特斯拉,这固然是我们不想看到的,”特斯拉在官方博客上写道,“但实际情况并非如此,目前全球电动汽车的产量仍然不到汽车总量的1%,电动汽车相对于燃料汽车来说几乎不值一提。所以目前我们所面临的真正竞争并不是其他电动汽车厂商,而是无比庞大的燃料汽车市场。”

    换句话说,在电动汽车领域,特斯拉还没有遇到真正的对手,如果其想实现真正的成长,那么就需要一个充满活力、竞争激烈的市场,甚至帮助对手来制造和销售更多的电动汽车。而对于消费者来说,完全有可能可以先购买一辆廉价的电动汽车进行尝试,然后再在合适的时间升级到比较高端的特斯拉车型上。

    马斯克强调称电动汽车产业的成长需要一个“共有的、高速发展的技术平台”,“特斯拉在电动汽车领域的领导力并不依赖于专利技术,历史已经无数次地证明专利永远难以成为击败竞争对手的主要武器,更重要的则是吸引和激励最优秀的工程师来进行持续创新,”马斯克说道,“所以我们相信开放专利技术只会加强(而不是削弱)特斯拉在这一方面的实力。”

    很显然,特斯拉的这一举措是非常伟大且明智的,这也给秉承封闭理念的苹果非常生动地上了一课。

    移动领域的专利乱局

    专利诉讼一直以来都是移动计算行业的“家常便饭”,而苹果、谷歌、微软和三星之间的专利侵权案更是不胜枚举,而各家从专利诉讼中获得的收益也非常可观。

    苹果公司在专利保护方面向来比较激进,来自美国专利商标局的统计数据显示,自2008年1月以来,苹果公司已经发起了至少350宗关于专利侵权的诉讼案,而乔布斯当年更是声称谷歌的Android“剽窃”了苹果的技术,并威胁称要发起一场“专利核战争”。

    不过让人颇感意外的是,苹果和已被谷歌纳入麾下的摩托罗拉在今年三月份达成了协议,同意撤销针对彼此的所有法律诉讼,同时双方还计划在一些领域的专利权改革方面进行合作

    自从首代iPhone发布以来,我们已经看到苹果对iPhone的屏幕、处理器和内存等零部件进行了多项升级,但是总体上苹果在近几年并未带来重大的创新成果,去年曾有报道称苹果的董事会认为公司的创新步伐有所放缓,并表达了对公司创新能力下降的担忧。

    当然,也有一种说法认为目前的苹果并不需要通过不断发布新品来保持增长,因为对现有产品进行升级就足以为公司带来相当丰厚的收入,再加上激进的专利保护措施,苹果在短期内维持高利润率还是比较容易实现的。如果单从盈利角度来看,我们不得不承认苹果仍然是成功的。

    创新是最好的保护

    对于苹果这种比较关注创新技术的科技公司来说,是不应该过于依赖专利保护的。正如马斯克所说:“如果一家公司完全依靠专利技术,那么就意味着他们没有进行创新,或者创新的步伐过于缓慢,毕竟创新的速度越快,就越不会去计较以往专利技术的价值。”

    如今特斯拉已经走上了“开放专利”之路,而苹果是否会这样做目前尚不得而知。苹果曾经为我们带来过让人惊叹不已的科技产品,试想一下,如果在过去的几年中苹果也能够向特斯拉一样通过开源策略来推动自身和移动产业的发展,而不是一味地通过有限的产品升级来实现盈利的话,或许整个移动产业的发展速度要比如今更快,而苹果本身所赚的钱未必会比现在少。

    实际上,特斯拉开放其专利技术的做法与开源软件没有太大的区别。Linux开源厂商RedHat的CEO吉姆·怀特赫斯特(JimWhitehurst)在数年前曾经指出,开源商业模式将会对客户与供应商之间的利益进行重新分配,迫使供应商进行创新。在开源的软件世界中,供应商只有对软件进行了有价值的更新之后才能促使用户支付费用进行下载,如果做不到这一点,那么无疑将会被市场无情地淘汰掉。

    “开放专利”对于如今的苹果来说或许还比较困难,但考虑到苹果也是一家“创新至上”的企业,相信其未来也将会成为开源世界的重要组成部分,在为我们带来更多惊艳的产品的同时,推动科技产业以更快的速度发展。

责任编辑:王晓璇

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