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微软的未来取决于Windows免费

http://www.tele.hc360.com2014年10月13日10:04 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】10月13日消息,据国外媒体报道,还记得到零售商店中以130美元左右的价格购买最新版本Windows光盘吗?如果不幸不具备升级资格,购买新版Windows的价格甚至高达239美元。这听起来像是遥远的过去,但实际上,在由Windows7及之前版本的Windows升级到Windows8.1时,用户仍然是需要付费的。

    但未来情况将会发生变化,对操作系统升级版本收费的时代已经成为过去,移动操作系统免费升级的趋势,以及苹果让Mac计算机用户免费升级操作系统已经使微软陷入困境。消费者已经不再愿意为升级操作系统付费,而是希望在设备使用寿命期间免费升级操作系统。

    在用户习惯于免费升级移动设备操作系统的时代,对操作系统升级收费已经不合时宜。为什么这一模式不适合PC?微软已经对WindowsPhone采取免费升级模式,为什么PC不行?

    微软尚未披露未来的Windows价格策略。我们已经知道,Windows8用户可以免费升级到8.1和10,但这一趋势会延续下去吗?

    如果想继续维持对未来PC市场的控制,微软需要区别对待企业和消费者市场。预期企业会继续付费使用软件是合理的——即使目的仅仅是为了在更长时间内获得升级包和支持服务,但是,预期消费者会每隔2年花费逾100美元升级操作系统是荒谬的。

    对于许多消费者来说,升级Windows与更换PC直接相关。为什么如此多的人仍然使用XP?他们的PC能够运行Windows7,但他们为什么要花130美元,而目的仅仅只是运行最新的操作系统?他们选择了继续使用“停服”的XP,因为它能够很好地“工作”。

    使Windows免费对微软有许多实实在在的好处,它不仅鼓励用户经常升级,还意味着用户更愿意使用最新版本的微软软件和相关服务,也意味着微软可以去除令人眼花缭乱的多种软件版本,而专注于两个市场:消费者和企业。

    假设Windows10对于Vista及之后Windows版本的用户免费,Windows用户群将迅速升级到最新版本——就像OSX或iOS用户竞相升级到最新版本那样,意味着微软无需再支持以往的软件,能迅速增加最新版本软件的用户。微软可以开发针对企业客户的独立版本软件。

    由于是免费的,许多家庭用户会升级到最新版本的Windows,这些用户更愿意通过订阅方式购买相关服务,例如OneDrive或Office365,这将为微软带来“源源不断”的营收。

    笔者期望微软也得出同样的结论,使Windows7及更高版本的用户免费升级到Windows10。对于微软来说,这是一个艰难的决定——Windows每年能带来50亿美元利润,但也是一个重要的决定,为了不被边缘化,微软需要做出这样的决定。

    由于PC出货量在不断萎缩,微软需要另辟蹊径,通过销售支持服务创收,而非劝说用户每3年升级一次操作系统。

    消费者不再购买新计算机,他们要么延长计算机的使用时间,要么转向平板电脑和手机,因此,微软需要寻求Windows之外的其他创收方式。Windows将成为消费者购买微软服务的管道。

    尽管用户还不承认,但用户付费升级Windows的时代已经成为过去。

责任编辑:王晓璇

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