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理性看待IBM开放倾“芯”中国战略

http://www.tele.hc360.com2014年11月14日16:33 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】IBM近日宣布成立中国Power技术产业生态联盟。此举一出在业内引起了强烈反响,而引起反响的主要原因是,中国Power技术产业生态联盟的成立,意味着中国相关企业(加入中国Power联盟)将可以享受到IBMPower芯片的授权,进而根据需要开发自主的芯片(类似于移动互联网设备芯片市场的ARM)。而业内知道拥有自己的芯片,尤其是在企业级IT市场,一直是中国企业的梦想。但事实真的如此美好吗?

    被动开放求留中国市场资本

    在此,我们首先看下为何IBM要开放自己的Power芯片授权。业内知道,作为一家商业企业,IBM的PowerSystems系列(基于Power芯片的主机和服务器)此前一直是高度封闭的系统,也正因为封闭,IBM在此获得了高额的利润并锁定了高端市场和用户。例如在中国市场,IBM就占据了以Power服务器为代表的近80%左右的Unix服务器市场份额,并在政府、银行、金融等企业占据绝对优势地位。

    与中国市场相比,IBMPower在全球市场则被基于英特尔X86架构芯片的服务器不断挤压。据统计,去年,IBM的PowerSystems的销量下滑了三分之一,可以说中国市场从某种程度上决定着Power开放的效果,甚至是Power的未来。

    在了解了IBM开放Power芯片架构授权的背景后,我们很容易知道,IBM开放Power芯片架构是希望借此吸引更多厂商加入到Power阵营,尤其是中国的企业。所谓众人拾柴火焰高。这也道出了IBM开放给自己带来的最大的好处。

    其次,尽管从商业角度看,IBMPower系统在中国市场某些行业中的应用很难替代,但仍不排除被替代的可能性。还有一点IBM最为担心的非商业因素是,它无法把控中国政府的相关政策和风向,而从今年的趋势看,鼓励自主创新和以国产设备替代国外设备的呼声有增无减,所以IBM没有十足的把握未来这些维系和给自己带来高额利润的PowerSystems不被替换掉。所以IBM此次成立中国Power技术产业生态联盟(包括重要的开放Power架构授权),除了前面所说的商业因素的考量外,还有捞取在中国继续留存获得高额利润市场的政治资本的目的。

    业内知道,IBM是自今年新的Power8芯片问世后才正式完全开放芯片架构的。为此,IBMPowerSystems系统将存在两种不同的方向,一种还是传统的Power8+AIX,所面向的还是传统的向上扩展负载,而IBM从心里上是不希望将这些负载迁移到Linux平台上,而Power8+Linux面向的是新兴的横向扩展负载,比如云计算、大数据、移动和社交,IBM希望通过开放将Power扩展到这些新的领域,给予客户x86之外的选择。而Power8+AIX正是目前其PowerSystems利润和垄断性最高的市场。而所谓开放后的组合,鉴于竞争和抢夺市场份额的需要,IBM是不会考虑利润的。放到中国市场,就意味着我们相关企业即便获得IBMPower芯片的授权,也不会进入到高利润市场,这块市场今天是IBM的,未来也不会变化。

    系统及软件资产未开放藏新垄断隐患

    既然IBM向中国相关企业开放了其芯片架构,难道中国企业不能利用开放的Power芯片架构打造出超越IBM自己的Power芯片+AIX的组合吗?熟悉IBM的人应该知道,IBMPowerSystems之所以强大,关键在于它是一种应用优化的高端服务器系统,即软硬件紧密结合,进行深度调优,这才是IBMPowerSystems的杀手锏。可惜的是,作为软硬结合最紧密部分之一的AIX,IBM并未开放。其实针对此次中国Power技术产业生态联盟成立,业内就有评论认为,AIX及其上运行的软件资产与其芯片是同等重要。

    那么问题来了,中国厂商未来基于Power芯片开放架构的系统(例如服务器)最直面的对手将是IBM。因为尽管IBM开放了Power芯片架构,但它自己还会设计和生产自己的Power芯片及系统(这是与ARM最大的不同)。届时究竟谁优谁劣呢?

    在此不妨看下此次中国Power技术产业生态联盟成立后加入联盟的中国相关厂商制订的国产Power处理器发展路线图。即第一代产品将于2015年12月推出,12核心,去除IBM的安全模块,对标英特尔E5-2690,2017年12月推出第二款芯片,集成自主的浮点运算单元,对标英特尔E5-2620、2650。要知道英特尔的至强2600系列早在2012年就已经发布,而我们基于Power开放架构设计的Power芯片最早在2015年,最迟在2017年才达到人家的水平。也就是说基于IBM芯片的开放架构,我们开发的芯片是非主流的产品.

    综上所述,我们认为,对于IBM借中国Power技术产业生态联盟成立向中国相关企业开放自己的Power芯片架构应理性看待,毕竟作为一个以追求高利润闻名的商业企业无利不起早,就像我们前面分析的,通过所谓Power芯片架构的开放,IBM至少在中国市场获得了3年可能被替代的缓冲期,并获得了继续存在和竞争的充分理由,甚至有可能借助中国厂商及政府之手形成新的市场垄断。

责任编辑:王晓璇

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