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微软为何尝试Office移动应用免费?

http://www.tele.hc360.com2014年11月21日10:50 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】微软似乎一直在尝试着同时兼顾水平方向(软件服务类)和垂直领域(硬件设备类)业务的发展,对此,我曾经替微软感到焦虑,我认为没有一家公司能够同时做好这两个方向的业务。其中的原因在于,水平方向的业务目标,应该是尽可能在每一种设备平台上都有良好的表现,而这一目标恰恰与垂直领域的业务目标产生了冲突。

    不过,纳德拉就任微软CEO之后,这种情况改变了。他为微软动的第一个“大手术”,就是宣布推出iPad版Office365的订阅,这意味着微软终于把软件服务的地位置于硬件设备之上了。目前,单纯靠软件向用户收费似乎已经不是一种可行的商业模式,我很高兴微软迈出了这一步。当微软宣布iPad版的Office应用不再需要订阅Office365就可以免费编辑时,我感到非常意外。当然,个人用户使用部分高级编辑功能需要订阅Office365。免费向用户开放应用软件的基本操作功能,的确不简单,到底要做得多好的软件服务商,才敢这样一点都不急着利用软件赚钱?微软似乎让我看到了另外一种商业模式的兴起,我认为微软正在朝着更好的方向发展,只是它还需要做更多。

    不同的两分法

    微软应该一分为二,好让软件服务无拘无束地发展起来,这是许多业内人士都认同的观点。实际上,今天的微软就是两家完全不同的公司,但其中的分界线并不是硬件与软件,而更像是针对B端的企业客户和针对C端的普通用户。

    必须先明确一点,微软现在以及以后很长一段时间里都将依靠传统的Windows操作系统和Office软件获得来自企业客户与个人用户的稳定收益,这是由微软此前的战略决策带来的结果。我更关注一些新的、潜在的发展机会,今天微软如果把握这些机会,就可以做出影响未来的战略决定。从这个角度来讲,微软向iOS和Android系统免费开放Office产品的决定,意味着微软将会放弃C端付费用户这一块收益。当然,微软还有Mac和PC上的Office365这一块“蛋糕”,但所有人都知道,移动化才会是未来的发展趋势。这样的决定,对于微软来说是比较理性的。

    从业务情况来看,针对C端的普通用户,微软希望通过硬件设备和广告赚钱,微软面向普通用户推出的产品是Surface、Lumia终端、Xbox,以及与这些硬件配套的不同操作系统和软硬件服务,此外还有Bing、Outlook等有广告支撑的服务内容。而针对B端的企业客户,情况则完全不同,微软专注于企业客户的软件服务,特别是Azure和Office365(企业用户要使用iPad版的Office办公应用需要订阅)。这样的安排其实是有道理的,B端企业客户和C端普通用户不仅仅只是要求不一样的商业模式,还包括侧重点完全不同的公司,涉及市场规划、销售链等方面。Office365对于B端企业客户的成功模式并不适用于C端的普通用户,就像针对C端用户销售的Xbox并不能转化成面向大企业客户的生意一样。从这一点上来说,Office对iOS和Android系统免费这种设定是合理的,毕竟,免费模式可以吸引C端的普通用户进入微软这个庞大的生态圈,即使这些个人用户只处在Office业务的边缘上。

    仍需更进一步

    如果把微软设想成两个完全独立的公司,则微软需要改进的就只剩下一点了:他们现在还做得不够完美,尤其是Office移动端应用还没有完全免费。

    微软在Office移动端办公应用方面的市场策略显得有些犹豫,既然公司已经宣布了Office大部分功能都免费,也就意味着基本放弃iPad上的Office盈利模式,但微软做得不够彻底,他们似乎还是不能忍痛割爱,完全放下这块“蛋糕”。OfficeiPad版这一丁点的限制能给微软带来多少好处呢?实际上,不仅会让用户觉得烦,还容易让人觉得微软不够大气,更重要的一点是,这对于微软的整体改革会是一个阻碍。

    我更感兴趣的问题是:微软这种“分裂”状态还可以持续多久?在企业客户市场,微软一直做得很棒,Windows、Office以及其他软件服务一直在赚钱,Office365和Azure的势头也不错。但面向C端普通用户的微软却完全是另一番景象:Lumia和Surface带来的收益非常有限,XboxOne也有点棘手,虽然Bing的上升势头不错,但还远远不够。

    平心而论,微软现在的情况其实也没什么值得惊讶的,毕竟这家科技巨头一直就非常特殊。长期以来,微软凭借Windows操作系统的垄断地位,在C端个人用户方面取得巨大成功,而同时又是一家专注于B端企业客户的公司。在C端用户市场,他们很难比现在做得更好。唯一的疑问是:纳德拉有没有决心去改变微软的现状?在我看来,无论如何,在商业模式上的逐渐明朗对于微软都是一个好消息。

责任编辑:王晓璇

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