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国产手机西行记:难以摆脱的专利噩梦

http://www.tele.hc360.com2014年12月22日11:30 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】四年前,有家中国手机厂商在印度面临困局。

    2010年,西门子、爱立信、摩托罗拉等国际巨头,纷纷在印度新德里、中国香港等地起诉深圳手机厂商基伍,称其侵犯了大量的技术、外观和底层专利协议。为此,各大巨头不惜花费百万美元,聘请印度一流的知识产权事务所和律师,准备了超过6000页的诉讼状。最终的结果是,基伍的产品在印度四大海关处被查封,直接导致年度出货量下降30%以上。

    四年后,当一加、小米等新兴品牌西出印度时,几乎遇到了一模一样的问题:无休无止的专利诉讼跟合同纠纷。这背后,不仅仅是爱立信等专利巨头们盯上的授权费,也有印度本土手机厂商的推波助澜。

    印度本土品牌围追堵截

    “他们对付小米的手法,跟四年前对付基伍如出一辙。”前基伍印度市场负责人对《IT时报》记者回忆,面对来势汹汹的中国品牌,印度的本土手机厂商开始利用地方保护主义围追堵截:“专利战只是用来做文章的题材和幌子,背后都是印度本土手机厂商在推动。”

    12月12日,小米印度官网发布英文版公开信,正式宣布在印度停售小米手机。

    此前印度德里高等法院裁定,小米侵犯了爱立信的标准核心专利组合(SEP),并下发了禁令,要求小米停止在印度销售手机。

    12月16日,小米CEO雷军说自己收到了今年最好的生日礼物——印度德里高院做出判决,允许小米手机在印度恢复销售,但也仅限于采用高通芯片的红米1S,而采用联发科芯片的红米Note仍在禁售之列。

    12月17日,德里高等法院接受了印度手机厂商Micromax的上诉请求,宣布禁止一加手机在印度从事市场营销、销售等任何行为。理由是一加手机违背了Micromax与Cyanogenmod独家签订的系统授权协议,私自出售搭载CM系统的一加手机。

    这一幕,与基伍在印度的折戟非常相像。2010年,基伍在印度市场是当仁不让的No.1,年度出货量3500万台,市场占有率达到21%,远远甩开了排名第二拥有13%市场占有率的诺基亚。同时,它在印度频繁发起价格战,将手机平均价格拉低到45美元左右,比当地印度自主品牌价格还要低20%左右。

    但好景不长,爱立信、诺基亚等巨头们的专利诉讼接连而至。为此基伍投入了数千万元资金,组织律师团应对这场官司。虽然最后基伍赢得了诉讼,但在印度市场却遭遇了巨大打击。

    “对方要求每台设备缴纳1%~5%左右的专利费用,并且追溯三年内的全部出货量,很快印度四大海关全部查扣了基伍的手机库存。”该人士表示,后来虽然官司胜诉,但基伍在印度的销售一直不通畅——货物刚刚运输到口岸,就会被印度海关以各种理由抽查和暂扣,一套申诉流程走完要半个多月。

    在价格战瞬息万变、一个月价格跌15%以上的印度市场,这样的“刁难”几乎让基伍的销售渠道一蹶不振。“往往是下游渠道需要大量备货的时候,手机卡在关口进不去。当库存消化不掉的时候,又进去一大批。即便是去海关、政府部门公关,对方也一反常态地以各种理由拒绝,生意到最后简直没法做。”

    这场不见硝烟的商业战中,最矛盾的地方在于印度本土手机厂商和国际专利巨头的态度。此前,Micromax也曾遭到爱立信的专利侵权起诉并索赔10亿印度卢比(约1840万美元),但最终双方达成协议,Micromax按照每部设备售价1%~1.5%的比例上缴专利费用。但对基伍这样的天价索赔实属首次:“在印度发生的专利纠纷,一般只要双方达成授权金额比例协议,再缴纳一笔象征性的押金就能解决。手机设备的销量越高,它的收益也随之增加,但当时它提出的条件和接下来的举动,明显是来自印度本土厂商的力量在推动。”

    并不是难题的授权费

    根据市场调研公司DigitimesResearch近日发布报告称,国内第三季度4G手机销售放缓,前景黯淡,包括小米、联想集团和酷派在内的中国大陆主要智能手机厂商或无法实现今年的出货目标。

    在国际电子商情首席分析师孙昌旭看来,第四季度手机的销量下降,是因为国内市场已经趋于饱和,增长速度也从高位回落,随着国内手机品牌的逐渐看清形势,她认为手机更新换代已经到了平衡的时刻。

    “明年是中国厂家大规模开拓海外市场的元年。包括低调的魅族、Vivo步步高,以前很少涉足海外的手机厂商,12月也开始向海外拓展。”孙昌旭说道,这是中国手机厂商必经之路,手机行业在高速增长四五年之后,智能手机的增长已经非常缓慢了,为了获取更高的市场份额和利润,他们必须向海外发展。

    这其中,专利壁垒始终是绕不开的话题。面对更为严苛的专利市场环境,国产手机出海地点的选择一般会避重就轻,优先选择东南亚、非洲等牵扯到国际专利风险较小的国家。从这些地方起步积累海外市场的发展经验和专利的战略储备。

    “虽然国际市场环境面临很大的专利诉讼风险,但是国内手机厂商已经玩不出什么新花样,谋求新的利润增长点促使他们的海外之路要尽早摆上日程,国产厂商出海不会就此降速。”孙昌旭表示。

    某种意义上,爱立信针对小米发起的专利诉讼仅仅是个开始,随着中国品牌的集体出海,将不可避免地迎来专利纠纷,但这并非是无解之局——12月17日,印度法院暂时允许进口高通版红米IS,但需要为每部手机向法院账户存入100卢比(约合1.56美元)押金。

    “电子数码类设备有17%的出口退税,按照这个成本比例来算,即使向爱立信、诺基亚等专利巨头缴纳1%~5%左右的授权费用,对厂商来说也是轻而易举。”一位从事手机ODM出售生意的深圳手机厂商负责人梁某对《IT时报》记者表示,按照小米在印度6999~9999卢比的价格来算,每台需要缴纳的专利费用在69~100卢比左右,但小米手机自身的出口退税在1189~1699卢比/台左右,“即使算上向法院缴纳的押金,国内厂商完全有能力承受这笔费用。”

    面对中国本土厂商的威胁,印度的三大手机品牌也在积极应对。今年6月,印度主流手机厂商Micromax、Karbonn主动加入谷歌的AndriodOne项目,在印度推出100美元以下的AndroidOne智能机。

    得益于谷歌的支持,Micromax设立了独立的电商网站和子品牌“Yu”,主打低廉售价和高性能,借此对抗中国品牌。而Karbonn于近期启动了IPO计划,其出口到欧洲、南非、俄罗斯等地的设备数量提升了20%,预计今年财年结束时总营收可突破13.2亿美元。

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