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美媒:中国考虑扶持国内芯片商 提升手机安全性

http://www.tele.hc360.com2015年01月29日13:52 来源:C114中国通信网T|T

    【慧聪通信网】据美国《华尔街日报》1月28日报道,随着中国努力阻止外国政府监听其手机,他们将目光投向了展讯通信有限公司首席执行长李力游。

    李力游表示,中央政府去年开始向该公司特别定购用于部分官员智能手机的“安全手机”处理器,希望在一两年内取代被普遍使用的美国供应商的芯片,因北京方面担心美国芯片可能被植入了方便外国监听的“后门”软件。

    网络安全担忧在中国掀起了新一波技术发展热潮,进一步助推了政府财政大力支持的降低中国对海外组件依赖度的运动。半导体成为关注焦点,一方面是因为它们在经济中发挥着重要作用,另一方面原因是它们是智能手机、电视、电脑、网络设备等产品不可或缺的组件。

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    近期大部分关于情报搜集的消息披露都集中在软件的安全漏洞而非电脑芯片问题上;在电脑芯片上做手脚要难得多。不过,在美国国家安全局承包商前雇员斯诺登曝光了美国的监听活动后,中国官员还是在努力降低电脑芯片被人做手脚的风险。

    在斯诺登指控美国政府有关部门窃取了中国数以百万计手机用户的手机信息三个月后,中国国务院副总理马凯于2013年9月宣布将半导体列为关键产业。然而,上述手机信息的窃取与芯片无关,芯片是否曾被用于间谍活动现在也不得而知。

    将半导体列为关键产业符合中国有关不局限于生产、而要鼓励国内创新这一越发强烈的愿望。尽管中国已成为智能手机等产品的主要生产国,但这些产品所用的芯片绝大部分来自高通公司等海外供应商。

    分析人士和业内高管表示,中国芯片设计商和制造商还需多年时间才能满足中国的需要。但政府对外国芯片生产商的不安情绪以及提高中国企业竞争力的努力,都增大了那些试图在华开展业务的美国企业所面临的压力。

    一个中国机构正在依据中国的反垄断法对高通进行调查;高通提供智能手机中使用的绝大多数先进移动芯片以及很多处理器芯片。中国政府预计将指控该公司滥用其在智能手机专利市场的主导地位。

    中国过去一直在力促半导体业的发展,但无论是设计还是制造技术,中国目前仍远落后于外国竞争者。不过分析人士表示,这一次政府出资更慷慨,策略也更先进。自2013年秋季以来,中国公布了向各类芯片相关项目投入逾人民币1600亿元的计划,预计未来会有更多的投资。

    硅谷咨询公司InternationalBusinessStrategies首席执行长琼斯(HandelJone)表示,发展目标可谓宏大,但非常实际。琼斯写过两本有关中国科技方面的书,最近还与中国的政府官员交流过。

    中国在推动国内半导体产业发展方面取得一定进展。据中国海关数据显示,2014年中国半导体进口量下降5.9%,而2013年为增长20.5%。IBS的琼斯称,中国90%以上的半导体都是从海外进口的,但国内生产的芯片占比从2010年的4.5%提高至2014年的8.6%。

    李力游称,对展讯而言,政府的资助确实发挥了作用。这家在纳斯达克上市的公司于2013年底被中国国有企业紫光集团有限公司收购。李力游说,自那以来,得到政府资助的展讯去年员工总数增加了三分之一,达到4000人,公司计划今年再招聘1500人。

    此外,该公司还能够加快芯片开发。李力游称,尽管展讯仍落后于领先的美国企业数年时间,但公司能够在今年取得高通等企业的一个关键卖点:推出支持高速LTE的新手机多功能系统单芯片。

    此前,只有一家中资芯片生产企业拥有LTE能力,它就是华为技术有限公司旗下一家名为海思的子公司,海思几乎专门为华为品牌设备生产芯片。

    在销售额近3500亿美元的全球半导体行业中,海外半导体巨头似乎并不太担心短期内会面临来自中国的竞争。据研究机构ICInsights称,2014年中国芯片设计公司在全球市场的占有率只有8%,其中主要为低端芯片。

    三星电子、海力士半导体和英特尔公司(IntelCorp。)在中国都建有芯片制造厂,为了渗透中国市场,他们加快了投资及合资的步伐。这可能也会改善当地的半导体制造和设计技术。

    对中国对手竞争最乐观的企业之一是英特尔,英特尔的x86芯片设计几乎应用在所有的个人电脑中,也无法轻易被中国设计师复制。

    英特尔董事长布赖恩特(AndyBryant)在去年12月份接受《华尔街日报》编辑采访时称,他们想要研发那种能力,英特尔并没有因此感到威胁。

    不过这家来自硅谷的芯片巨头在移动芯片市场中的份额落于人后,指望在中国市场实现增长。去年,英特尔收购了展讯的母公司紫光集团20%的股权,并宣布与规模较小的中国芯片制造商福州瑞芯微电子有限公司合作制造平板芯片。

    英特尔管理人员称,对该公司而言,在华销售额可能获得的提振比技术共享可能带来风险要重要。英特尔基本上避开了高通公司所面临的严格的政府审查。

    美国政府很长时间以来一直实施的方案是,确保军事系统使用的芯片是由受五角大楼监督的国内工厂生产的。美国政府还为相关研发提供资金,确保在外国工厂生产的其他种类设备使用的芯片不被恣意更改,但目前鲜有证据证明出现过任何芯片篡改行为。

    高通公司代表对于中国官员对安全问题的担忧未予置评。但高通竞争对手博通公司的创始人兼董事长萨穆埃利(HenrySamueli)对此则不以为然,他认为这个问题基本上是个“幌子”。他称,和篡改芯片相比,攻击软件和高科技产品其他部件的薄弱之处要容易得多。

    博通在中国销售联网设备以及其他系统使用的各类通信芯片。萨穆埃利称,他没发现客户在购买该公司产品时有什么犹豫不决。他表示,最终情况就是,只要能够提供客户需要的产品,他们就会使用这些产品。

    然而,展讯通信的李力游希望安全方面担忧的提出能够给他们带来一些益处。他称,中国政府希望在几年内为官员们提供“安全手机”,这些手机将使用展讯通信生产的加密芯片,同时还会使用一个安全操作系统以及在中国研发的加密技术。

    目前还不清楚这些“安全手机”将由哪家公司生产。李力游表示,中国消费者也将可以购买基本版的“安全手机”。他称,不管是政府还是普通消费者,都担心自己的隐私问题。

责任编辑:王岩