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免费经济入侵电信业 电话短信是否会免费?

http://www.tele.hc360.com2015年03月17日09:41 来源:第一财经周刊 T|T

    【慧聪通信网】全球尚有2/3的人口未接入互联网,互联网巨头们正将他们锁定为下一个目标。而在这一轮较量中,传统运营商被甩在了后面。

    向来是硬件厂商更加重视的世界移动通信大会(MWC),这一次又被互联网和软件巨头抢去了风头。

    在3月2日开幕首日的主题演讲中,几位电信公司的领袖坐在一起,为互联网公司对传统电信行业发起的“不公平竞争”烦恼。“我们是重资产的行业,而互联网巨头是轻资产的,它们可以提供免费服务,你怎么可能和免费的语音、短信和视频服务竞争呢?”DeutscheTelekom的CEOTimotheusHottges抱怨道。

    不久,这个看似重量级的演讲就被Google的一项低调发布淹没了。Google产品高级副总裁SundarPichai证实,Google将在未来几个月中在美国推出一项无线服务。

    长期以来,美国无线服务市场一直被Verizon、AT&T、Sprint和T-Mobile掌控,尽管Pichai一再强调Google的意图并不是要与这四大无线运营商展开竞争,而是要促使它们采用创新技术—运营商们令人失望的创新进度,阻碍了Google将全球接入互联网的计划,但无论如何,Google的这一行为都在暗示,自己已经不满足于提供互联网服务了,并且,它还要对交付互联网服务的无线市场施加影响。

    Pichai承认,当GoogleCEO拉里·佩奇第一次提出用热气球来提供移动网络覆盖的时候,他觉得这个想法实在是“太疯狂了,就好像是科幻片一样!”不过现在,这个被命名为ProjectLoon的计划在接下来的几年之内就能成为现实。新西兰的沃达丰、拉丁美洲的Telefonia和澳大利亚的Telstra已经加入了测试阶段。

    ProjectLoon始于大约4年前的一个试验项目。GoogleX实验室的科学家们首先把一个路由器放在一个气象热气球里,让它升上1万米的高空,想试试看是否还能收到信号,结果他们成功了。接着,利用上千个悬浮于1.8万米高空的太阳能高抗压热气球来提供互联网连接的项目就成形了。

    每一个热气球大约15米宽,12米高,利用氦气升空。它的主体材料由2.5毫米厚的聚乙烯材料制成,足够承受海拔高度变化带来的压力。每个热气球有3个无线射频天线和1个指向地面的Wi-Fi天线,平均可以持续飞行6个月的时间。它可以被看做是一个能覆盖地面直径约40千米区域的无线基站。只要是拥有Google授权的天线,就能接收到一种Wi-Fi宽带网络。

    去年,ProjectLoon改为支持LTE,也就是4G无线标准,用项目负责人MikeCassidy的话来说就是“在天上飘着的手机信号发射塔”,这让网络的速度和可靠性有了大大的提升。

    它首先用到了太阳能技术:气球从太阳能中获得电力支持,因为气球飞行在云层之上的同温层当中,那里总是阳光明媚。另外,Google通过软件和算法还可以让气球上下飘动,根据风的方向来捕捉风流信号,从而将气球稳定在一个区域。而ProjectLoon使用的另一项技术名为“网状回路”(MeshNetworking),它能够将互联网数据包从一个气球传输到另一个气球,还能够将数据迅速传到地面上在屋顶建立天线的家庭和企业用户,同时也能将这些用户的数据传输出去。

    简单地说,我们在地面移动的时候,手机信号从一个基站切换到另一个基站,Google所做的就是,利用热气球把这些基站升到空中,它们可以飘到任何一个地方,并且没有通常修建新基站所要花费的巨额投入。就目前的测试数据来看,这种热气球网络的速度可以和3G网络的速度相当。

    “目前全球有45亿人尚未接入互联网,如果Google的热气球能在这些人中将互联网接入率提高5%的话,它就能从每一个新增用户那里每月获得5美元的收入,对公司来说这绝对是个好生意。”Cassidy说。

    他同时还看到,即便在发达国家和地区,热气球网络也有它的用武之地。“在平流层的好处是可以不受天气的影响,当飓风或者台风等恶劣天气来临时,地面的互联网连接会被切断,这时候热气球就能够提供紧急的互联网连接,只要人们有一台手机,就能够接入热气球的网络。”

    这并不是Google第一次尝试提升互联网基础设施的体验。在美国,Google在堪萨斯城、奥斯丁等城市建立了自己的高速网络。去年它花5亿美元买入了制造低成本卫星的创业公司SkyboxImaging,尽管这一举动主要是为了扩大Google地图的覆盖,但Google承认,最终这项技术也会被用于更好的互联网接入。同时,它还想将部分未被使用的电视频谱接入互联网。但这些手段的成本都过于高昂—对于全球多数未接入互联网的贫困偏远地区,热气球这样廉价的工具看起来更为现实。

    在这次的MWC上,Pichai宣布正式启动ProjectTitan项目,去年4月收购的轻型高空太阳能无人机TitanAerospace将充当和热气球同样功能的移动基站的角色,和ProjectLoon互为补充。Titan公司提供的一种名为TitanSolara60的无人机可绕地球飞行,依靠太阳提供能源,一次可在高空停留数年之久。

    在被问及Google是否愿意加入Facebook的Internet.org计划时,Pichai相当官方地表示,自己当然乐意与之合作,但他强调Google所做的是提供实实在在的网络连接,这和Facebook很不一样。

    今年,扎克伯格在MWC上的主要工作就是向运营商推销Internet.org计划。它是由Facebook支持的,旨在让新兴市场的人们免费使用一部分在线应用的的服务。这项服务现在已经在乌拉圭和赞比亚等6个国家推出,可以让人们免费访问Facebook以及有限的几个应用。扎克伯格认为,Internet.org对运营商的吸引力在于,这些有限的免费访问可以让第一次接入互联网的用户花钱购买额外的数据流量包,所以从某种程度上来说Facebook也是在帮运营商赚钱。

    但事实上,2014年年初时,就有传言称Facebook有意收购TitanAerospace,并与Googleaq的ProjectLoon竞争。目前,Facebook旗下的ConnectivityLab也仍在计划“研发无人机、人造卫星及激光器,以便让每个人都能够使用到互联网”。

    虽然扎克伯格看起来和运营商站在了一起,但他也指出了一个事实:“运营商的业务过去只是语音通话和短信,现在已经转移到数据业务上。像Facebook这样的应用促进了数据的使用,而这才是通信业务的未来。”

    运营商们真是受够了,它们千辛万苦做着数据的搬运工,而数据的附属价值却都被那些互联网公司抢去了。

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