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专访YotaPhone创始人:没料到普京把它当礼物

http://www.tele.hc360.com2015年09月30日10:23 来源:中国通信网T|T

    【慧聪通信网】你有多长时间没有更换过手机了?如果时间是一年以上,那么你可能不会意识到,自己对更换新设备兴趣的衰退,也侧面印证了中国智能手机市场的逐步放缓。根据市场调研公司IDC在今年8月发布的预测,中国智能手机的销量可能只会增加1.2%。

    大潮退去已成现实,国内手机厂商也纷纷移师印度准备新一轮的厮杀。但在此时,俄罗斯的手机厂商YotaDevices却在最近宣布了和兴飞科技、中兴供应链等中兴关联公司合作,准备在中国共同研发下一代YotaPhone手机。

专访YotaPhone创始人:没料到普京把它当礼物

    你可能会对这个名字感到陌生,但你一定记得去年俄罗斯总统普京赠送的那部“国礼”手机。在一年以后的签约仪式上,YotaDevicesCEO弗拉季斯拉夫-马丁诺夫(VladislavMartynov)宣布第三代“国礼”即将于明年在中国上市的消息。

    Yota第三代为什么是明年在中国上市?一台同时采用了常规液晶屏幕和电子墨水屏幕的手机,为什么有自信在大潮回落的当下逆流进入中国?这些问题,新浪科技在采访中都找到了答案。当然,马丁诺夫还透露了普京选择“国礼”时的细节,并谈及了陌生的俄罗斯科技行业。

    在俄罗斯创业不顺利,直到在美国获了奖

    马丁诺夫对YotaPhone的创新很自信。在整个采访环节里,他一直把手机扣放在桌面上,电子墨水屏幕一面向上。“传统智能手机很容易带来干扰,而且手机在帮助你之前,还需要你来帮助‘唤醒’它,这不是好事。”他觉得,科技在满足我们需求的时候,应该以一种无形的方式来实现,就像高级餐厅中的侍者一样。他指着手机的电子墨水屏说:“就好像我们的手机,看一眼就知道哪些信息重要哪些信息不重要,但我们的谈话丝毫不受干扰。”

    在采访中,马丁诺夫不断地强调这个细节,他认为YotaPhone完美地解决了智能手机带来的注意力碎片化、充电频繁、眼睛疲劳等问题。而这所有的问题,他都归结在现有智能手机的屏幕不够完美上。

    这其实也是YotaPhone的由来。三年前,马丁诺夫和朋友在一次午餐上讨论起怎样创业制作手机的事情。他们从现有的智能手机上找到了一大堆毛病,最后总结根源出在手机屏幕上。“我们想到了电子墨水屏幕,然后觉得为什么不把它运用到新的手机上?”于是YotaPhone项目诞生。”

    在进入手机行业之前,马丁诺夫在科技行业的资历并不算浅:他首先在俄罗斯创办了一家软件公司;卖给微软后,他也成为一名微软的高管。之后,他在一家企业软件上市公司担任CEO,带领这家公司成功摆脱了危机。用马丁诺夫自己的话来说,这些经历在管理、人脉和文化交流方面带来了不小帮助。

    不过这些帮助并没有让YotaPhone创始过程变得一帆风顺。马丁诺夫说,和硅谷与中国不同,俄罗斯不仅缺少私人投资渠道,天使投资和专业投资机构建立起的创业文化也处在初始阶段。从一开始,在俄国就没有投资人看好他们的想法。直到团队拿着原型机,跑去2013年在美国举行的CES大展,并吸引到了媒体的注意,拿到CNET当年颁发的最佳移动设备奖之后,项目才开始变得顺风顺水起来。

    普京要了两部手机,后来才知道成了“国礼”

    这之后的故事大家耳熟能详:去年APEC前的非正式峰会上,俄罗斯总统普京把一台YotaPhone2赠送给了中国国家主席习近平。来自俄罗斯科技、“俄罗斯版乔布斯”等评论也开始出现在了中国媒体上。

    “我对这些评论很中立。”马丁诺夫对媒体为他打上的标签很是无所谓。不过他对手机成为“国礼”这件事,也感到出乎意料:“我们当时接到了普京总统方面的电话,请求我们提供两部手机。我们预料过总统会在中国使用YotaPhone,因为我们听说了即将召开的峰会。但是我们没料到普京会用它当作礼物,也没料到媒体会对这个细节感兴趣。”

    他觉得这一事件直接给YotaPhone带来了象征意义:作为一件礼物,它代表了两国在消费电子产品方面的合作潜力。他不忘提起刚刚达成合作中国伙伴:“我们和中兴关联公司签署了协议,实际上也是两国首脑的交流在商业世界中的实现。”

    实际上,除了普京之外,俄罗斯总理梅德韦杰夫也在多个场合为YotaPhone背书。和政治人物的紧密联系,很难让人不去追问YotaDevices与俄罗斯政府之间联系。对此,马丁诺夫只是承认公司股东中有俄罗斯国企Rostec,占据了25%的股份。不过,他补充说俄罗斯人对于他们取得的成就非常自豪,而俄罗斯政府也出于增加经济多元性和促进出口的考虑,为他们提供了很多支持。

    中国市场放缓的原因,以及为什么放缓不是问题

    在俄罗斯,考虑出口的不止是当地政府,还有众多俄罗斯初创公司。马丁诺夫十分羡慕中国的创业环境,主要原因是庞大的市场体量:“中国的初创公司都很幸运,因为他们拥有庞大的国内市场。”他拿小米举了例子:在中国获得成功,自然就会成长成为一家大公司,但在俄罗斯,即便拿下一半的市场份额,也不足以取得成功。成为国际化产品就成了YotaPhone的必然选择。

    据马丁诺夫介绍,YotaDevices目前已经在超过20国家开展了业务,中国是其中之一。瞄准巨大的市场或许是YotaPhone成为中国智能手机玩家的一部分原因,但这不足以解释这家俄罗斯公司为什么要在逆势中来到中国。

    记者抛出这个问题之后,马丁诺夫的回答又回到了自家产品的双屏创新上:电子墨水屏完美解决了先有智能手机的不便,可以在不打扰用户的前提下提供信息。

    但智能手表也能解决这个问题。记者追问。他的回答是:“你用什么姿势看手表?”他抬起手腕示意:“还是会带来干扰,而且在交流场景里,你还失去了和对方眼神接触。更何况手机的屏幕更大,可以提供更多信息。”他没有全然否定智能手表这种设备:“当然在某些场景下,智能手表确实优秀,也有前景,但它不是我们的竞争对手。”

    在进一步说明为何对双屏有如此高的自信之前,马丁诺夫首先发表了对手机市场增速放缓的看法。在他看来,一切的原因是在过去6、7年里,手机行业没有重大创新诞生:“整个行业的竞争都集中在降低价格和升级硬件上。消费者购买到的产品既便宜,硬件规格又高,哪还有理由更换手机?”他引用了中国人更换手机频率的数据:“在4年前的中国,人们每9个月就购买一部新手机,而在今天,周期增长到了一年半。人们没有理由换一部长相类似,只是品牌不同的手机。”

    他欣赏给手机行业真正带来革命的iPhone。尽管发布时价格昂贵,是竞争对手两倍,但iPhone驱动了整个行业的发展,因此也带来了快速增长。他表示,YotaPhone的双屏设计新颖、独特、富有创意,此外还能满足用户需求,改善用户体验,因此无论中国市场是否放缓,这款手机还是有机会能赢得市场。

    YotaPhone还不是大众产品,但比小米国际化

    即便如此,IDC早前还是对“国礼”做出过不利评价。在IDC的一位高级分析师看来,这款来自俄罗斯的手机虽然新颖独特,但逃不过小众产品的命运。对此,马丁诺夫不否认。他承认,第一代产品是小众的实验产品。虽然第二代手机做出了巨大改进,但仍然没能占据主流市场。这也是YotaDevices要在明年第三代产品上着力解决的问题。

    “我们正在中国建立忠实用户生态系统。我们目前专注的用户的质量,而不是数量。”他介绍,YotaDevices目前希望只有那些理解、喜爱这款产品的人来使用,并向亲友分享体验。“借助粉丝的力量,明年我们发布下一代YotaPhone的时候,在市场方面就会容易得多。”

    除此之外,引入第三方合作也是YotaDevices正在考虑的事情。马丁诺夫称YotaDevices已经开放了第三方合作平台。这可以看作是他在早前采访中,提到的双屏生态建立进展。他介绍说平台会向开发者开发SDK和API,而第二屏对于移动应用开发者来说,是“非常好的渠道。”

    至于IDC分析师口中那些“前车之鉴”,他的评价是:“它们在理念上就存在根本性的问题。创新在哪里?解决了我的哪些问题?”在他看来,向产品整合新技术的原因不能仅仅是有了新技术:“前提是解决问题。”

    在这点上,马丁诺夫提到了小米。“我和小米的创始人在某些地方确实相像。他和我一样,热衷于挑战大品牌。”他认为两家公司的共同点是通过大量解决用户需求的创新,从大公司手中争夺市场份额。只不过出发点不一样:一个是硬件,一个是软件。

    那么除了软硬件的创新之外,还有哪些不一样?马丁诺夫想起了俄罗斯初创公司生来就要面对的问题:我们更加国际化。

责任编辑:宋冰洁