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IBM科学家实现存储器重大突破

http://www.tele.hc360.com2016年05月31日14:05 来源:慧聪通信网T|T

    【慧聪通信网】IBM(NYSE:IBM)研究院(IBMResearch)的科学家采用一种较新的存储技术,即被称为相变存储(PCM)技术,首次展示了每个单元稳定的存储3比特数据的能力。

    目前常用的存储器主要有DRAM、硬盘驱动器以及普遍使用的闪存盘(U盘)。但在过去的几年,PCM因其综合了高速读/写、耐用和非易失性及高存储密度引起了业界的关注,有潜力成为一种通用存储技术。例如,与DRAM不同,PCM在断电时不会丢失数据,并且这种技术可实现至少1000万次重复擦写次数,而普通的USB闪存记忆棒(U盘)最多只能重复擦写3000次。

    这项研究突破可提供快速简便的存储,以满足移动设备和物联网成几何级数剧增的海量数据。

    应用

    IBM科学家认为,PCM存储器可以独立使用,或者用作混合应用设备的一部分,此类混合应用设备整合了PCM和闪存,以PCM作为速度极快的高速缓冲存储器(Cache)。例如,手机的操作系统可储存在PCM中,使手机可在几秒钟内开机。在企业领域,整个数据库都可储存在PCM中,可为时间要求苛刻的在线应用(例如金融交易)提供超快的查询处理。

    这项技术还可通过减少在迭代之间读取数据时导致的延迟开销,大大提高采用大型数据集的机器学习算法的速度。

    PCM的工作原理

    PCM材料具有两种稳定的状态,非晶相(没有明确的结构)和晶相(具有明确的结构),分别具有较低和较高的导电率。

    如果想在PCM单元上储存“0”或“1”,即大家熟知的比特,我们可在这种材料上通上较高或者中等电流。“0”可编程设定为在非晶相下写入,而“1”在晶相下写入,或者相反。然后通上低电压,将这个位读取出来。这就是可重写蓝光光盘(Blue-rayDiscs)*储存视频的原理。

    先前,IBM以及其它研究机构的科学家已成功展示了在PCM上每个单元存储1个比特的能力,但今天在巴黎的IEEE国际存储器研讨会上,IBM的科学家首次展示了在高温下的64k单元阵列上实现每个单元成功储存3比特的能力,并且其重复擦写次数突破了100万次。

    “相变存储器是首款既具有DRAM特性又具有闪存特性的通用存储器装置,因此可解决业界面临的重大挑战之一,”论文作者、IBM研究院非易失性存储器研究部门经理HarisPozidis博士在苏黎世对媒体说,“实现每单元3比特(3位)的存储能力是一个重要的里程碑,因为在这种存储密度下,PCM的成本将会大大低于DRAM的成本并且接近闪存的成本。”

    为了实现多位存储,IBM的科学家开发出了两项创新性的使能技术:一套不受偏移影响单元状态测量方法以及偏移容错编码和检测方案。

    更具体地说,这种新的单元状态测量方法可测量PCM单元的物理特性,检测其在较长时间内是否能保持稳定状态,这样的话其对偏移就会不敏感,而偏移可影响此单元的长期电导率稳定性。为了实现一个单元上所储存的数据在环境温度波动的情况下仍能获得额外的稳健性(additionalrobustness),IBM的科学家采用了一种新的编码和检测方案。这个方案可以通过自适应方式修改用来检测此单元所存储数据的电平阈值,使其能随着温度变化引起的各种波动而变化。因此,这种存储器写入程序后,在相当长的时间内都能可靠地读取单元状态,从而可提供较高的非易失性。

    “通过综合这些进步,可解决多位PCM的关键挑战,包括偏移、可变性、温度敏感性和重复擦写次数,”IBM院士(IBMFellow)EvangelosEleftheriou博士说道。

    IBM的科学家所使用的实验用多位PCM芯片连接在一块标准的集成电路板上。该芯片由一个4-bank内存交错结构的2×2Mcell阵列组成。这款存储器阵列大小为2×1000微米(μm)×800微米(μm)。PCM单元采用掺杂硫族化物合金制作而成,集成在标准原型芯片上,该芯片作为90nmCMOS基线技术中的特征化载具。

    OpenPOWER

    在3月份于美国加州圣何塞举行的2016OpenPOWER峰会(2016OpenPOWERSummit)上,IBM的科学家通过CAPI(一致性加速处理器接口)协议,首次展示了安装在基于POWER8的服务器(由IBM和泰安计算机公司制造)上的相变存储器。这项技术利用了PCM的低延迟和小存取粒度、OpenPOWER结构的效率和CAPI协议。在展示中,科学家在PCM芯片和POWER8处理器之间测得一致性很高的极低128字节读/写延迟。

    关于IBM研究院

    70多年以来,IBM研究院作为引领信息技术的先驱,在全球六大洲建立了12个实验室,聘有3000多名研究人员,为我们确定了信息技术的未来。IBM研究院的科学家荣获了6项诺贝尔奖,10项美国国家技术奖,5项美国国家科学奖,6项图灵奖,19人入选美国国家科学院,20人入选美国国家发明家名人堂。

责任编辑:李森众

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