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黑莓发起聊天应用专利战 故事还得从8年前说起

http://www.tele.hc360.com2018年03月08日11:44 来源:CCTIME飞象网作者:魏德龄T|T

    【慧聪通信网】昨日,不少媒体报道了黑莓向Facebook发起起诉,指控对方的WhatsApp、Instagram等产品侵犯了自有专利的消息。而黑莓这场在通讯应用领域的专利战,很可能还将继续蔓延,就像8年前黑莓起诉了目前这类应用的开创者Kik一样。

黑莓发起聊天应用专利战 故事还得从8年前说起

    一位黑莓工程师引发的通讯变革

    仔细观察黑莓所提到的诉讼内容,则与信息加密、电池和聊天信息的显示,以及将手机聊天工具和游戏相结合等有关,这些无不是目前已经成为了人们使用通讯应用过程中标配,国内外的诸多用户,已经开始将像Line、WhatsApp、微信变为自己95%情况下的唯一通讯应用,甚至替代了手机中的电话、短信这样的基础通讯功能。

    这一切的变化实际上都源自于在8年前,风靡于手机应用领域的KikMessenger应用,该应用利用手机消息推送的功能,来让用户间可以通过网络来互相发送文字讯息,该功能与当时的黑莓Messenger类似,但实现了跨平台间的通讯。随后,名为Talkbox的应用首创了发送语音消息的功能。这也引来了随后大量应用开发商的模仿跟进,例如国内的米聊、微信。

    实际上,KikMessenger的公司KikInteractive创立于2009年,它的创始人TedLivingston上一家单位正是黑莓,此前担任黑莓公司的系统工程师和技术产品的协调员,离职后便马上创立了这家公司。2010年,RIM便以侵权名义起诉了Kik,同时将KikMessenger从当时BlackBerry10系统中的AppWorld应用商店中移除。

    “养肥了再杀”正当时?

    尽管Kik没有获得最终的成功,但它所带来的即时通讯新方式却让Line、WhatsApp、微信成为了通讯领域的主宰。细看当年对Kik起诉内容可以发现,RIM指控Livingston使用开发黑莓Messenger时搜集的信息创建了KikMessenger。起诉中还显示Livingston已经承认,Kik的开发的确是以“RIM的一项为期一年的手机心理学和购买行为研究为基础”。

    多年以后,RIM的公司名称已经在2013年变成了黑莓,但显然他们对于即时通讯领域依旧心有不甘,旗下的BBM已经向各平台的手机用户提供支持,此番再次把专利战瞄向了该领域。黑莓指出,Facebook旗下的聊天产品属于手机聊天市场的迟到者,它们抄袭了黑莓产品的大量功能和技术。但Facebook方面在声明中则反击称,黑莓的诉讼其实反映了该公司聊天产品的现状,他们放弃了创新努力,现在准备对其他公司的创新“征税”,Facebook将会在法庭上抗争。

    实际上,黑莓自2016年开始,也一直希望将自家的BBM推广成为海外版的微信,开始将原本面向商务人群的BBM加入更多当下流行的多媒体通讯功能。不过根据相关统计可以发现,WhatsApp、微信、LINE才是目前最主流的通讯应用,BBM仅在东南亚的一些地区占据不错的份额。

    分析人士认为,假如黑莓在目前市场环境基本稳定的条件下,利用自己在该领域历史悠久的专利积累,发起专利战的话,显然能获得一笔不小的收入。另外,一旦本次与Facebook的官司最终可以获得获胜,显然黑莓未来可以向微信、LINE同样发起专利战。

    

责任编辑:王佳明

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