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网络服务标准不一 企业伤透脑筋
hc360慧聪网通信行业频道 2004-07-07 09:51:25

    办公室用品供应商Corporate Express 应该是网络服务(Web services)的模范生。公司拥抱的技术完全符合设计宗旨:通过网络和生意的合伙商人分享信息。不过就连这位走在技术尖端的企业也对最新诸多网络服务标准敬谢不敏──因为标准不一,让人困惑。
    
     Corporate Express 的技术架构副总Andy Miller 说:“各行各业参与讨论网络服务规范,有些规范互相重叠。”
    
     Corporate Express 舍弃最新的网络服务,坚持最基本的功能──通信与信息传输的网络服务标准,Andy Miller 说:“我们希望网络服务单纯化,因为我们不清楚这类产品会怎么发展。”
    
     Miller的决定凸显网络服务对市场造成的困惑,光是设计传讯的程序,就有一堆让人眼花撩乱、头晕目眩的规范。网络服务规范各自为政,没有一个专责机构统一标准。规范有如多头马车,少了统一的标准,影响所及,业界对网络服务投下大笔资金,可回收的报酬率可能因此延后,甚至石沈大海,因为消费者心存观望,不急着在充满政治味与烟硝味的标准竞逐中选边站。
    
     一位不愿具名的出版公司网络安全专家说:“在网络服务标准有更清楚的统一方向之前,我们会看紧荷包。”
    
     虽然标准化机构林立,名为“网络服务互通组织”(WS-I)的财团应声崛起,上紧发条努力化解莫衷一是标准引发的困惑与不解。不过随着网络服务项目日趋多元,“可靠传讯”(reliable messaging)即为一例,供应商之间的你争我夺也更为激烈,WS-I面对的挑战有增无减。
    
     WS-I两年前成立,提供指导方针与测试,确保不同供应商推出的网络服务产品一如广告所言,能彼此兼容互通。WS-I的会员为一百多家以上的技术供应商,不同于传统标准局的运作模式(请一群专家应付某个专门问题,然后公布技术蓝图),WS-I是先公布技术指针,确保网络服务供应商推出的产品能彼此兼容。
    
     WS-I提供认证给符合标准的网络服务产品,证明该项网络服务亦符合其他标准组织(如W3C 、OASIS 、IETF)的规范。
    
     去年,WS-I(会员包括科技公司与客户)公布一组“基础概要”(basic profile )的东西,意在通过测试与样本软件,评估不同供应商的网络服务是否能互通。WS-I主管表示,今夏WS-I将公布“安全概要”(security profile),建议供应商如何有效配合五花八门的网络服务相关安全标准。
    
     信息技术烟硝战
    
     一旦安全概要完工出炉,WS-I将以可靠传讯(网络服务应用一项重要技术)取代有专利权保护的整合软件。第一阶段的基本网络服务协定获得多数企业支持,不过可靠传讯协定不同版本有不同的支持者,彼此互不相让,一边阵营是IBM 、微软、BEA Systmes 以及他们的合作伙伴,一边是甲骨文、Sun 、日立等厂商,彼此谁也不让谁。
    
     两个可靠传讯规范彼此敌视,情况之严重,一名软件主管忍不住跳出来指责IBM “预谋暗杀”网络服务可靠传讯规范(WS-RM ),这套规范目前正由OASIS (架构性标准促进会)拟议中。IBM 主管四月底参加一个会议时,批评OASIS 的WS-RM.至于IBM 、微软、BEA 、TIBCO 支持另一套WS-RM 协定,但尚未交给标准机构定案。
    
     IBM 主管兼WS-I委员会主席Tom Glover说,WS-I计划说服双方阵营合并,求同存异。他说:“大家一致同意必须完成可靠传讯的设定档,这样才可对支持不同协定的人士施压,逼促他们合作,找出共同点。”
    
     一下子增加太多厨师
    
     其他冲突也需要想办法解决。本月初,十一家技术公司的主管联名寄了一封信给W3C ,要求成立谘询委员会,让两大阵营的网络服务规范 “殊途同归”。
    
     Gesmer Updegrove的律师Andrew Updegrove说,网络服务标准各自为政起因于技术绑架的结果,供应商纷纷把技术交给最有利自己需要的标准机构。
    
     身为标准专家的Updegrove 说:“这样的做法在网络服务界已造成摩擦,微软、IBM 、BEA 等公司有如”将标准放入烤箱预热“,然后才交给标准局。”
    
     这些预烤标准的公司声称这么做有助于加速催生更完善的技术规范。BEA 的首席技术官Scott Dietzen 是BEA 公司的标准作业负责人。他说,IBM 、微软与BEA 应该担任可靠传讯、业务流程工作流等技术规范的尖兵,因为这些企业拥有可观的市占率与经验。
    
     Dietzen 说:“你无法号召二、三十家供应商合作,设计成功的产品。此外,目前知识产权多如牛毛。一些不在受邀名单内的供应商也许心存不满,但现有标准表现已算不错。”
    
     WS-I成立时,曾经对外表示,即使业界就标准达成共识,也无助于化解彼此长期的敌意。一开始WS-I应微软要求,将Sun 排拒在创办会员名单之外,气得Sun 首席执行官Scott McNealy 跳脚,批评WS-I玩弄“政治诡计”(political shenanigan)。Sun 最后还是加入了WS-I 成为会员,并于去年获选加入董事会。
    
     WS-I高层主管说,面对会员之间的政治角力,WS-I设法担任仲裁者角色,根据各规范的技术优点与市场接受度,做出决定。整合软件斯WebMethods 的高端主管Andy Asstor 说,两个类似但彼此多少无法互通的网络服务标准,董事会是不会接受的。WebMethods也是WS-I董事会的一员。
    
     Astor 说:“这样的决定过程理想吗?至少以市场为导向。是根据技术的优劣定夺吗?百分之百。是否牵涉到政治力与经济实力?当然免不了。”
    
     WS-I的Glover主张,拟议中的标准彼此竞争对客户只有好处没有坏处。长期而言,有竞争,更成熟的技术才得以出线,虽然短时间之内,的确会造成一些困惑。由于WS-I不附属于哪一个标准机构,所以公布的指针与测试会将数个标准团体的作品纳入考虑。
    
     加入WS-I的技术供应商坦承,希望技术指针与测试能尽快出炉,这样才能刺激客户的使用意愿。但网络服务公司Sarvega 的产品管理副总 Girish Juneja 说,这是一件相当复杂的工程,所以WS-I的速度无法比现在更快。
    
     虽然WS-I获得许多供应商的支持,但还不到足以说服客户非购买网络服务软件不可的程度。市场研究公司New Rowley的分析师Tome Rhinelander 说:“WS-I百分之百希望将一切化零为整,彼此互通,但这点很重要吗?业界似乎不认为这是动力。”
    
     迹象显示,是否符合WS-I标准的指针至少抓牢了最重要客户──软件设计公司。市场研究公司Evans Data最近所作的研究显示,43%受访的软件公司表示,WS-I标准指针是程序设计工具中,最重要的项目之一。
    
     外界对WS-I功效有诸多嘲讽。不过少了充分的指针,不管自己产品是否符合标准,影响所及,消费者只好搬出custom coding ,让不同供应商的产品彼此兼容。多了正式的标准检验过程,说服所有重要的供应商加入游戏规则,事后在消费者推波助澜下,让某个标准成为广被采纳的对象,一如微软的视窗系统。
    
     Updegrove 声称,WS-I宪章规定,必须协调其他团体的心血,这点暴露出标准流程的基本瑕疵。他说:“WS-I的观念令人不解,不过更好的解决之道是(标准)财团本身一开始就有正确方向,以免日后得摆平各方势力。”
    
     美林投顾公司自2002末期开始和WS-I合作,协助公司掌握更新、更成熟的网络服务标准。
    
     美林的WS-I代表Dave Cohen说,公司的策略是确保所有网络服务软件符合WS-I规定,不过因为网络服务标准目前还只是基础阶段,所以长远来看,美林希望日后所有产品都符合WS-I标准。
    
     Cohen 说,WS-I架构让美林员工可以更有效率地和技术供应商互通,成效比其他标准机构(如IETF或W3C )都好。
    
     他说:“WS-I提供一个平台,所有企业员工可以和撰写标准的人员互动交流。这平台可以分清困惑,重要性十足。”

信息来源:中宽网 
 

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